fler och fler av Bostons smartaste familjer väljer bort utbildningssystemet för att hemskola sina barn. Är detta den nya modellen för att skapa elitbarn?

av Bridget Samburg * 8/25/2015, 6: 00 a. m.

få en övertygande lång läsa och måste-ha livsstil tips i inkorgen varje söndag morgon-bra med kaffe!

Claire Dickson var hemundervisad hela sitt liv, och går in i Harvard som nybörjare i höst. / Fotografi av Ken Richardson

när Milva McDonald skickade sin äldsta dotter till Newton public school kindergarten 1990 blev hon störd av vad hon såg. Barnen spårades, även i den unga åldern. Och sedan var det de ändlösa timmar de små barnen tillbringade sitter vid sina skrivbord. Det kändes onaturligt. I den verkliga världen skulle du inte fastna i ett rum med människor i samma åldrar med en person som styr dem, tänkte hon.

under det enda året hennes dotter var i skolsystemet såg McDonald tillräckligt för att övertyga henne om att hon kunde göra bättre på egen hand. Det skulle inte vara någon liten prestation: Newtons offentliga skolor har länge rankats som bland de bästa i staten. (I våra större Boston-rankningar i år är de 10: e.) Men hon hade alltid arbetat deltid-hon är nu en online-redaktör-och hon var lycklig att hon kunde behålla ett flexibelt schema. Så hon drog sin dotter ut ur skolan och under de kommande två decennierna hemundervisade alla sina fyra barn—inklusive hennes yngsta, Abigail Dickson, som nu är 16.

McDonalds första homeschool-regel var att kasta ut boken och låta sina barn styra sitt lärande, i sin egen takt. I stället för en läroplan eller publicerade guider improviserade McDonald och utnyttjade hemundervisningsbyn som hade spridit sig runt henne. En mamma drev en teatergrupp, en pappa drev en matematikgrupp och McDonald övervakade en kreativ skrivklubb. Deras barn tog kompletterande klasser vid Harvard Extension School och Bunker Hill Community College. ”Jag ville att de skulle ha ansvaret för sin egen utbildning och bestämma vad de var intresserade av och inte ha någon annan som berättade för dem vad de skulle göra och vad de var bra på”, säger hon.

och med någon åtgärd fungerar det. McDonalds dotter Claire—den tredje av hennes fyra barn som ska hemskolas-kommer in i Harvard College som nybörjare i höst.

tillbaka på 90-talet, McDonald ansågs vara en hemundervisning pionjär; nu har hon sällskap av en växande rörelse av föräldrar som avstår från traditionell skolgång, inte på religiösa grunder utan på grund av en annan stark tro: att de kan utbilda sina barn bättre än systemet kan. Även om det är långt ifrån mainstream (uppskattningsvis 2,2 miljoner studenter är hemutbildade i USA), är sekulär hemundervisning trending upp. Förra året var 277 barn hemundervisade i Boston, mer än dubbelt så mycket som 2004; i Cambridge var antalet 46. (I omgivande städer växer antalet också: under läsåret 2013-2014 hade Arlington 55; Somerville, 36; Winthrop, 5; Brookline, 11; Natick, 36; Newton, 33; och Watertown, 24.)

det finns tillräckligt med fart att stora kulturinstitutioner-Från Franklin Park Zoo och New England Aquarium till Museum of Fine Arts och MIT ’ s Edgerton Center—nu regelbundet erbjuder klasser för hemskolor. Talande, även offentliga skolsystem blir mer tillmötesgående. I Cambridge har till exempel hemskolor möjlighet att delta i enskilda lektioner i distriktets skolor. Vissa tar matematik—eller naturvetenskapskurser och deltar i sport-förra året tog en homeschooler musik-och pianolektioner. Carolyn Turk, biträdande superintendent för undervisning och lärande vid Cambridge Public Schools, säger att hon ser mer av denna ”hybrid” – strategi än tidigare. ”I Cambridge ser vi på hemundervisning som ett val”, säger hon. ”Cambridge är en stad av val.”

Milva McDonald sitter med sina två yngre döttrar, Claire och Abigail. / Fotografi av Ken Richardson

Boston Public Schools har under tiden börjat se hemundervisning som ett av de många laboratorier där det kan utforska nya undervisningsmetoder. ”Dessa människor vill göra lärorik, icke-traditionell utbildning. Det är alla olika typer av människor från alla inkomster”, säger Freddie Fuentes, verkställande direktör för utbildningsalternativ för Boston Public Schools. Fuentes, som personligen hjälper föräldrar med akademiska planer, finner att många hemundervisningsföräldrar vill ha ”mycket djupt, expeditionärt lärande” för sina barn. ”Många av dem tittar på innovativa sätt att lära sig”, säger han. ”Vi som skolsystem måste tänka på innovation och framkant.”

med andra ord kommer hemundervisning här på ett mycket Boston-liknande sätt: det är ambitiöst, intellektuellt, entreprenörsrikt och innovativt. Men är det rätt för min son?

att växa upp i New England, gå till offentliga skolor, jag kände alltid att jag kunde kartlägga min egen väg inom det traditionella systemet. På gymnasiet, jag var tillräckligt bemyndigad att föreslå andra kurser i stället för Kemi och valfria ämnen. Jag utformade min egen college major också-spendera timmar övertygande administratörer att godkänna alternativ för akademiska krav.

jag hoppades att när min sons tid kom, skulle han kunna forma sin utbildning som jag en gång gjorde. Men när han vände tre, jag började undra om en sådan okonventionalitet skulle ogillat i dagens högtrycks, testfokuserat system. Jag hade hört massor av berättelser om sena lektioner med tredje klassare och barn som var fysiskt sjuka från skolans stress. Bekanta från Wellesley till Boston berättade om läxor i första klass. Massor av det. Långa projekt som förbrukade timmar, ofta startade och slutfördes av föräldrarna. Barn grottar under tryck för att utföra på specifika nivåer i vissa betyg.

det var verkligen sant för Tracy Ventola, vars treåring föll ifrån varandra varje eftermiddag när hon kom hem från förskolan. ”Hon skulle unravel”, berättar Ventola, 41, Från hennes Arlington hem. ”Gråt, slå, skrika. Det var hennes lättnad. Hon var bara tvungen att släppa ut det.”Ventola, som hade undervisat privatskola i Rhode Island, säger att hon och hennes man kämpade för att packa upp orsaken till hennes dotters beteende. Kanske var förskolan för fokuserad på att undervisa siffror och bokstäver? I hopp om att ytterligare ett år och en förändring av modeller skulle hjälpa, flyttade de henne till en Waldorfskola, känd för sin fantasifulla, lekbaserade inställning till tidig utbildning. Ingen sådan tur.

som tidigare fann Ventola sig att spendera timmar på att hjälpa sin dotter att dekomprimera från sin skoldag. ”Skolan i allmänhet passade inte bra för henne. Även den snällare, mildare Waldorf-metoden var fortfarande för mycket stimulans för mitt känsliga barn”, säger Ventola, som nu skriver hemundervisning blogg offkltr.com. med cirka 20 andra ungdomar och en hel del sociala förväntningar och tryck, säger hon, ”hon var överbelastad känslomässigt, socialt och andligt…. Skolan styrde våra liv.”

avskräckt av berättelser som detta sökte jag en barnledd, öppen miljö där min son kunde lära sig genom att göra. Men när jag ansökte genom Cambridge public school lottery till en Montessori-skola och kom Tom, började jag tänka på hemundervisning mer allvarligt. Jag har ingen examen i utbildning och saknar undervisningserfarenhet, spara för en sommar som tennisinstruktör och en vinter som ger skidlektioner. Men jag är ganska bra på matte. Och Massachusetts gör det relativt enkelt att välja bort: familjer skickar in en ansökan och läroplanplan till sina distrikt—de flesta städer förväntar sig årliga planer. Var det löjligt att överväga att ta på sig ansvaret för att undervisa min son?

jag visste inte vart jag skulle vända mig, jag bestämde mig för att söka efter människor som jag—sekulära, utbildade, urbana—som hade valt att ta sina barns utbildningar i egna händer. Det var så jag befann mig på Cambridge Public Library på en kall, regnig dag i mars förra året för att lära mig om hemundervisning från förespråkarna för hemundervisning i Massachusetts (AHEM). Jag gick först in i fåraktigt, som om jag bryter mot några grundläggande, starkt hållna amerikanska principer. I teorin ville jag att min son skulle vara en del av de offentliga skolorna. Jag litar på samhället, den stora demokratiska ambitionen att utbilda alla vårt lands barn i en stödjande och fri inlärningsmiljö.

men när du går in i hemundervisning, är det första du kommer att märka hur tydligt, djärvt och ogenerat föräldrar förkunnar att traditionell skolgång är trasig. ”Här är det 2015, och vi har inte fördjupning i många offentliga skolor, och vi håller dem i skolor längre varje dag”, säger Patrick Farenga, en homeschooling-förespråkare och president för HoltGWS, företaget grundat av John Holt, fadern till hemundervisning. ”I en tid som vi anpassar jeans kan vi inte föreställa oss att göra detta med utbildning?”han fortsätter. ”Vi har beslutat att i tredje klass ska ett barn läsa, men skolan bygger inte på några biologiska bevis för hur barn lär sig.”

några av systemets hårdaste kritiker är utbildade lärare som skulle sluta sina akademiska spelningar, ofta av frustration, för att utbilda sin kull. Megan McGrory Massaro lämnade en sjuårig tid som engelsklärare i gymnasiet i Massachusetts skolor, både offentliga och privata, för att stanna hemma när hennes första dotter föddes. ”Du kan inte låta ditt barn utforska sina egna intressen i klassrummet…. Det är ett trasigt system, ” säger Pembroke bosatt. ”Vi har tappat målet ur sikte här. Frihet och frihet och lycka? Det känns som om vi suger det ur våra barn.”

Posted on

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.