med en grym liten rovdjur som kallas northern curlytail lizard, Kan South Florida äntligen ha den exotiska reptilen som den förtjänar.

Native till steniga områden i Bahamas och närliggande öar, har lizard gjort ett hem i delar av sydöstra Florida som efterliknar dess naturliga livsmiljö, såsom trottoarer, parkeringsplatser och band gallerior. När det spred sig genom kustområdena i Broward och Palm Beach län, Det har trångt ut inhemska ödlor och slukade bytet av infödda mockingbirds, grackles och shrikes.

”de är T-Rex av våra små markkritiker”, säger Hank Smith, djurlivsbiolog för Florida Park Service och biträdande forskningsassistent vid Florida Atlantic Universitys Wilkes Honors College i Jupiter. ”De är större än våra inhemska ödlor som förekommer längs kusten: den gröna anolen, den gröna racerunner. Vart jag än hittar det, hittar jag inga andra ödlor.”

exotiska eller icke-inhemska arter är ett växande miljöhot i en tid av internationell handel, ovanliga husdjur och rutinmässiga flygresor. Till områden där de kanske inte har några naturliga fiender kan de konkurrera ut och överväldiga inhemska växter och djur, vilket eliminerar arter som gör ett ekosystem unikt.

under de senaste åren har uppmärksamheten fokuserat på Burmesiska pyton i Everglades, en särskilt skrämmande exotisk art i en världsberömd vildmark. Men många andra icke-inhemska arter har etablerat sig i södra Florida, som saknar perioder av kallt väder som tenderar att utplåna inkräktare någon annanstans i USA.

ödlan landade först i staden Palm Beach 1943, där en man importerade 40 av dem för att äta buggarna på sina sockerrörsplantor. De korsade Flagler Bridge 1968 och började kolonisera fastlandet.

idag upptar de ett nästan kontinuerligt intervall i stadsområden från Lighthouse Point till Hobe Sound, med fläckar av livsmiljö någon annanstans. Tidigare i år upptäckte biologer cirka 50 av dem som bodde runt en restaurang och motell på Lower Matecumbe Key, dess sydligaste utpost.

ödlorna visar sig på soliga dagar, när de kan ses sola på trottoarer, ledningar och andra områden utsatta för solen. För att absorbera mer solljus, uncurl de sina svansar. Forskare försöker lära sig mer om ödlans reproduktiva och matvanor, med hjälp av studenter från FAU och Palm Beach Community College. I enlighet med ödlans stadsorientering använde människor som studerade dem parkerade bilar som persienner.

eftersom den bor huvudsakligen i stadsområden har northern curlytail inte uppmärksammats av många miljötjänstemän i Florida. En ny undersökning visade att de oroade sig mest för Burmesiska pythoner, boa constrictors, bruna anoler, gröna leguaner och Nile monitorer, säger Art Roybal, en biolog med US Fish and Wildlife Survey som samordnar Florida invasiva Djuruppgiftsteamet.

Roybal sa att anledningen till att northern curlytail kanske inte har gjort listan är att laget var inriktat på djur i Everglades, vilket inte är dess livsmiljö.

i stadsområden säger forskare dock att den norra curlytail kan decimera populationer av inhemska ödlor. Sitter i väntan på gräshoppor, skalbaggar och mindre ödlor, krullensvans rusar sitt byte, dödar och slukar det. Biologer har sett dem rusa och döda byte som förföljs av inhemska ödlor. De säger att det kan utgöra ett hot mot gröna anoler, sexkantade racerunners, sydöstra femkantade skinks och Florida scrub ödlor.

”en curlytail dyker upp i centrala West Palm Beach, och det börjar skotta ner bruna anoler och allt annat som rör sig”, säger Walter Meshaka, senior curator för State Museum of Pennsylvania och författaren till böcker och artiklar om Floridas reptiler och amfibier. ”De är grymma små köttätare. De äter vad som helst. De växer snabbt. De mognar tidigt. De gör bra runt människor.”

nu när det finns tusentals av dessa ödlor i södra Florida, kan det inte finnas något sätt att bli av med dem. Men forskare och offentliga tjänstemän diskuterar sätt att göra det svårare för sådana varelser att släppas. Statens lagstiftare överväger ett lagförslag som skulle kräva tillstånd för att äga vissa icke-inhemska reptiler och öka påföljderna för att släppa dem.

eftersom några av ödlorna tros släppas husdjur, diskuterar forskare behovet av att begränsa den exotiska husdjurshandeln. Roybals invasiva djurteam arbetar med politiska rekommendationer, och att begränsa importen kan vara en av dem, sa han.

”det måste vara en hård titt på vilka djur som kommer in i USA”, sa han.

David Fleshler kan nås på [email protected] eller 954-356-4535.

Posted on

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.