1941 inledde Nazityskland en storskalig militär offensiv mot Sovjetunionen under kodnamnet Operation Barbarossa. Under tiden ledde Kurchatov forskning inom kärnfysik och var allmänt känd i den sovjetiska vetenskapsakademin för sin breda forskning. På grund av kriget mot Tyskland och hennes allierade tog Sovjetunionen inte något allvarligt initiativ för att starta vetenskaplig forskning om kärnvapen fram till 1942. I April 1942 riktade Georgii Flerov, som senare skulle bli en nyckelfigur i kärnkraftsprogrammet, ett hemligt brev till Josef Stalin som påpekade att ingenting hade publicerats i fysiktidskrifter av Amerikaner, Brittiska eller till och med tyskar om kärnklyvning sedan året för upptäckten, 1939, och att många av de mest framstående fysikerna i allierade länder verkligen inte verkade publicera alls. Den akademiska tystnaden var mycket misstänksam, och Flerov uppmanade Stalin att starta programmet med omedelbar verkan, eftersom han trodde att andra nationer redan i hemlighet avancerade sina program. 1943 erhöll NKVD en kopia av en hemlig Brittisk rapport från Maud Committee om genomförbarheten av atomvapen, vilket ledde till att Stalin beordrade inledandet av ett sovjetiskt kärnvapenprogram (om än med mycket begränsade resurser).

Stalin vände sig till den sovjetiska vetenskapsakademin för att hitta den bästa administratören för att leda programmet och så valde den sovjetiska vetenskapsakademin Kurchatov för sin breda erfarenhet av kärnfysik. Ioffe rekommenderade Kurchatov till Vyacheslav Molotov, som rådde Stalin att utse Kurchatov som formell chef för det framväxande sovjetiska kärnvapenprogrammet och utvecklingen av sovjetiska kärnvapen började på 1940-talet. Kurchatov bytte först sin forskning till att skydda sjöfart från magnetiska gruvor och senare till tankrustning och slutligen till kärnfysik.

under dess formativa år förblev det sovjetiska atombombprojektet en relativt låg prioritet tills information från spionen Klaus Fuchs och senare förstörelsen av Hiroshima och Nagasaki drev Stalin till handling. Stalin beordrade Kurchatov att producera en bomb 1948 och sätta den hänsynslösa Lavrenty Beria i direkt ledning av projektet. Projektet tog över staden Sarov i Gorki Oblast (nu Nizhny Novgorod Oblast), på Volga, och döptes om till Arzamas-16. Teamet (som inkluderade andra framstående sovjetiska kärnforskare som Julii Borisovich Khariton och Yakov Borisovich Zel ’ dovich) fick hjälp av offentliga upplysningar från den amerikanska regeringen samt av ytterligare information från Fuchs. Men Kurchatov och Beria fruktade att intelligensen var desinformation och så insisterade på forskarna testa allt själva. Beria skulle i synnerhet använda intelligensen som en tredjepartskontroll av slutsatserna från forskargrupperna.

första lightingedit

den 29 augusti 1949 detonerade Kurchatovs team framgångsrikt sin första testanordning First Lightning (en plutoniumimplosionsbomb) vid Semipalatinsk testplats. Kurchatov påpekade senare att hans huvudsakliga känsla vid den tiden var en lättnad.

i kölvattnet av den framgångsrika detonationen av den första amerikanska fusionsanordningen, kodnamnet Ivy Mike 1952, beordrade Stalin sovjetiska forskare att bygga en jämförbar enhet, ett program som lanserades 1953. Projektledarna var Vitaly Ginzburg och Andrei Sakharov som har sitt ursprung i detta projekt som Sakharovs tredje Ide. Kurchatov bidrog med några av de beräkningar som var nödvändiga för Sovjetunionens första vätebomb. Till skillnad från Ginzburg, Sacharov och Yakov Zel ’ dovich var Kurchatov endast inblandad i småskaliga beräkningar och tillämpade de grundläggande kärnvapenprinciperna som användes i de mindre kärnvapen som utvecklades under hans styrelse. 1953 detonerade Sovjetunionen sin första termonukleära enhet, kodnamn Joe 4. Medan andra forskare, som Ginzburg, Zel ’ dovich och Sacharov fick berömmelse, minskade Kurchatovs bidrag.

andra projektredigera

i slutet av 1950-talet förespråkade Kurchatov mot kärnvapenprov. Bland de projekt som genomfördes under Kurchatovs ledning var den första cyklotronen i Moskva (1949), den första atomreaktorn i Europa (1946), den första kärnkraftverket i världen (1954), isbrytaren Lenin, världens första kärnkraftsdrivna ytfartyg och det första kärnkraftsdrivna civila fartyget (1959).

Posted on

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.