kloningen av makakapor i Kina gör mänsklig reproduktiv kloning mer tänkbar. Samtidigt bekräftar det hur svårt det skulle vara att klona en slumpmässig vuxen – Adolf Hitler, säg – från en bit av deras vävnad. Och det förändrar ingenting i debatten om huruvida sådan mänsklig kloning någonsin skulle hända.

sedan forskare i Skottland klonade Dolly fåren 1996 har flera andra däggdjur klonats, inklusive hundar, katter och grisar. Men samma metoder fungerade inte så bra för primater – som apor och oss. Det är därför det senaste steget är viktigt. Det visar att med lite modifiering kan tekniken som används för Dolly skapa klonade, uppenbarligen friska apor. Paret som gjorts på detta sätt av forskare vid Institute of Neuroscience i Shanghai har döpt Hua Hua och Zhong Zhong.

avgörande var att den söta duon klonades från det genetiska materialet i celler från ett makakfoster, inte från en vuxen apa. Detta material – kromosomerna, inrymda i cellens kärna – extraherades från givarcellen och placerades inuti ägget från en vuxen apa, från vilken dess egen kärna först hade tagits bort. Ägget stimulerades sedan att växa till ett embryo i en surrogatmors livmoder, för att få ägget att reagera som om det hade befruktats.

det viktiga ytterligare steget-som inte behövdes för Dolly och hennes ilk – var att lägga till några molekyler i ägget före implantation som kunde aktivera gener som är involverade i embryonutveckling. Utan den uppmuntran verkar dessa gener inte ”vakna” i primater, och så kan embryot inte utvecklas. Men det verkar som att i vuxna celler kan dessa gener inte så lätt återupplivas, vilket fortfarande förhindrar framgångsrik kloning av vuxna apor. Däremot klonades Dolly från celler från en vuxen tacka.

de kinesiska forskarna vill klona apor för att studera de genetiska faktorerna bakom Alzheimers sjukdom. Med en stam av genetiskt identiska apor kan de inaktivera enskilda gener som tros spela en roll i sjukdomen och se vilken effekt den har. Sådan biomedicinsk användning av primater är fylld med egna etiska frågor – det är naturligtvis själva närheten av förhållandet till människor som gör sådan forskning mer informativ men också mer störande.

 klonade apor Zhong Zhong och Hua Hua.
’ Hua Hua och Zhong Zhong var de enda levande födslarna från sex graviditeter.’Fotografi: Reuters

men forskningen öppnar också debatten om mänsklig reproduktiv kloning. Ingen kan ännu veta om kloning av ett mänskligt foster skulle fungera på detta sätt, men det verkar helt möjligt. Mänsklig kloning för reproduktion är förbjuden i många länder (inklusive Storbritannien), och en förklaring från FN 2005 uppmanade alla stater att förbjuda det som ”oförenligt med mänsklig värdighet och skydd av mänskligt liv”. Just nu finns det all anledning att respektera dessa råd enbart av säkerhetsskäl. Hua Hua och Zhong Zhong var de enda levande födslarna från sex graviditeter, till följd av implantationen av 79 klonade embryon i 21 surrogater. Två bebismakaker föddes faktiskt från embryon klonade från vuxna celler, men båda dog – en från nedsatt kroppsutveckling, den andra från andningsfel.

min gissning är att framgångsgraden kommer att förbättras – och att det så småningom kommer att bli framgångsrik kloning från vuxna celler. Det kommer dock inte att undanröja säkerhetsproblem för mänsklig kloning, och det är svårt att se hur problemet någonsin kan lösas övertygande utan att faktiskt ge det ett försök. Det var så IVF började. Många människor, inklusive några framstående forskare, var övertygade om att det skulle leda till fosterskador. Men i avsaknad av en tydlig etisk ram kunde Robert Edwards och Patrick Steptoe prova det ändå 1977. Deras djärva, till och med hänsynslösa drag har nu lindrat smärtan av infertilitet för miljontals människor.

det är svårt att göra något jämförbart fall för mänsklig reproduktiv kloning – för att hävda att de potentiella fördelarna skapar en risk värd att ta. Att konstruera ett scenario där kloning verkar vara ett giltigt alternativ för reproduktion tar mycket uppfinningsrikedom: säg, där ett heteroseksuellt par vill ha ett biologiskt barn men en av dem är säker på att vidarebefordra någon komplex genetisk störning och de motsätter sig spermier eller äggdonation. Även i dessa fall verkar framsteg inom annan reproduktiv teknik som genredigering eller produktion av spermier eller äggceller från andra kroppsceller sannolikt göra kloning meningslöst.

det är inte svårt att tänka på ogiltiga skäl för mänsklig kloning, naturligtvis – uppenbarligen fåfänga att föreställa sig att man på något sätt skapar en ”kopia” av sig själv och därigenom förlänger sitt liv. Den uppfattningen skulle inte bara vara motbjudande utan vilseledd. Det är inte att säga att det skulle hindra någon från att ge det en chans. Fantasisten” human cloning company ” Clonaid, som drivs av Ra-kulturen, som påstod sig ha skapat det första klonade barnet 2002, uppgav (utan uppenbar ironi) i sitt reklammaterial att ”ett överraskande stort antal” av de förfrågningar som det hade fått ”kommer från Los Angeles/Hollywood-området”.

men även om mänsklig reproduktiv kloning skulle vara dumt och saknar solid motivation, ursäktar det inte några av de grundlösa skälen som ofta framförs mot det. Förslag på att ett klonat barn skulle stigmatiseras,” minskat”,” handgjort”,” onaturligt”,” själlöst ” och början på en hal sluttning till Brave New World, echo många av de tidigare invändningarna mot IVF. Kloningsdebatten avslöjar mer om våra fördomar mot reproduktiv teknik i allmänhet än om vår förmåga att fatta kloka beslut om biomedicinska framsteg. Ett bra fall gjordes aldrig med dåliga argument.

• Philip Ball är en vetenskapsförfattare

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottenvänster}}

{{topRight}}

{{bottenrätt}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{rubrik}}

{{#stycken}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}} {{/cta}}
Påminn mig i Maj

godkända betalningsmetoder: Visa, Mastercard, American Express och PayPal

vi kommer att kontakta dig för att påminna dig om att bidra. Håll utkik efter ett meddelande i din inkorg i maj 2021. Om du har några frågor om att bidra, vänligen kontakta oss.

  • Dela på Facebook
  • Dela på Twitter
  • dela via e-post
  • Dela på LinkedIn
  • Dela på Pinterest
  • Dela på WhatsApp
  • Dela på Messenger

Posted on

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.