du kanske undrar vad hookworm parasit har att göra med allergier. Professor Graham Le Gros från Malaghan Institute of Medical Research studerar ett intressant förhållande. Personer med hakmask tenderar att inte få allergier (inklusive astma).

Hookworm

Hookworm är en otäck parasit som lever mestadels i tropiska länder. Dessa parasiter gräver in i huden-vanligtvis genom foten och rör sig upp genom kroppen till lungorna. Ormen rör sig upp till halsen där den sväljs. En gång i magen, de ’krok’ på magen väggen och bor där i flera månader utfodring av ditt blod och reproducera. De tömmer dig av järn, orsakar undernäring och gör dig väldigt sjuk. Människor kan dö på grund av hakmask.

använda Nya Zeelands musmask för undersökningen

när Graham och hans team upptäckte förhållandet mellan hookworm och allergier bestämde de sig för att undersöka ytterligare. Vi har inte hookworm i Nya Zeeland så de använde en musversion för sin forskning. Graham säger att enzymerna som musmaskarna gör är jämförbara med den utländska hakmasken och kan användas för sina studier av den allergiska sjukdomsprocessen.

hakmaskar lugnar immunsystemet

teamet studerade effekterna av maskarna på immunsystemet. Även om hakmask är en fruktansvärd parasit, kan det vara möjligt att utnyttja den för goda ändamål för att stoppa våra allergiska reaktioner.

en allergisk reaktion är när immunsystemet svarar på något normalt ofarligt (som pollen) på samma sätt som det kan för en parasit. Det vill säga det försöker bli av med det. En astmatisk attack är ett exempel på ett allergiskt svar i lungorna. Lungorna producerar slem och får dig att hosta på samma sätt som de skulle för att utvisa en parasit – bara det är inte en parasit. Det är något ofarligt.

Graham säger att de inte vet varför immunsystemet beter sig på detta sätt. Vad de vet är effekten hookworm har på immunsystemet. Hakmasken vill inte lossas från sin värd så den producerar enzymer som lugnar immunsystemet för att hindra det från att utvisas.

ett enzym som förhindrar astma och andra allergier

Graham och hans team har kunnat isolera enzymet i krokormen som får immunsystemet att lugna sig.

en del av denna process är att bestämma både proteinsekvensen och DNA-sekvensen för enzymet. När detta är bestämt kan de klona genen för enzymet och undersöka dess användning i terapier eller vacciner för att behandla inflammatoriska sjukdomar som astma och andra allergier. Detta är dock mycket dyrt, och Graham säger att det kan vara billigare och lättare att hitta ett läkemedel som kommer att göra detta. De kan använda hookworm enzymet för att screena för andra kemikalier som kommer att göra samma jobb. Graham säger att många kemikalier kommer att göra detta – de behöver bara identifiera dem.

… och ett vaccin mot hakmask

Graham brinner för att hjälpa andra människor. Han forskar hookworm att hitta ett botemedel mot allergiska sjukdomar för människor i Nya Zeeland, men han inser också att människor i utvecklingsländer med hookworm lider och dör. Han säger att vi drar nytta av vår astmaforskning men vi borde inte bara vara tagare. Han betonar att det vetenskapliga samfundet är ett globalt partnerskap och de bör alla arbeta tillsammans för att hjälpa människor som inte har pengar att hjälpa sig själva. Graham säger här i Nya Zeeland har vi verktygen tillgängliga för att göra ett vaccin mot hookworm. 2010 fick han ett bidrag från regeringen för att arbeta med ett vaccin som kommer att hindra människor i andra länder från att få hakmask.

kliniska prövningar

i juli 2019 meddelade Malaghan Institute mänskliga kliniska prövningar för att ytterligare studera hakmask. ”Finansierat av Health Research Council, och i samarbete med University of Otago Wellington, kommer försöket att se upp till 15 friska Wellingtonians infekterade med en låg, säker dos av Necator americanus larver och studerade under ett år.”

Läs mer om detta i denna nyhetsartikel, Kiwi-forskare för att starta världens första mänskliga försök att utforska hälsopotentialen hos parasitiska maskar.

vetenskapens Natur

ibland är organismer som forskare studerar svåra eller omöjliga att erhålla. I det här fallet använder de något annat som fungerar på samma sätt för att ge samma resultat. I denna studie använder forskarna vid Malaghan en Nya Zeelands musversion av hookworm. Den svarar på samma sätt som den mänskliga hakmask så kan användas i studien.

det vetenskapliga samfundet är ett globalt partnerskap – forskare gillar att använda sin forskning för att hjälpa människor globalt.

användbar länk

lyssna på denna Radio nz-intervju från 2019 med Professor Le Gros om hur utveckling av vacciner mot astma, allergi och mänsklig hakmask är hans långsiktiga ambition.

Posted on

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.