han bar bleka bib-overaller, stod minst 6 fot 5 tum och hade en överläpp med en imponerande styrmustasch som helt uppenbart hade skötts med omsorg.

innan han sa ett ord eller inledde oss på sin drivbåt som vilade på de moonshine-klara stränderna i Missouri River nära Craig, Mont., han hade min goda vän och jag känner skrämmas med sin höga närvaro och gruff uppträdande.

”han skrämmer livet ur mig”, sa min kompis och satte en finare punkt på vårt sinnestillstånd.

detta var två decennier sedan, och vi båda var på vår första Flugfiske resa utanför Minnesota. Vi hade sparat tillräckligt med pengar för att betala för en veckas logi, resor och, bäst av allt (eller så tänkte vi), en guide för att flyta Big Mo för en härlig dag. Jag var bortom yr, förförd av marknadsföring mavens som fortfarande föreviga den amerikanska västern som en flugfiske Mecka. Varför var mitt pengarklipp tillräckligt tjockt för att ens betala ett snyggt tips (utöver den dagliga guideavgiften), som jag hade blivit instruerad dagar tidigare av en flugfiskevän som hade fiskat Big Sky Country i många år.

”min båt, mina regler”, sade Vår guide, som introduktion. ”Det är min väg eller motorvägen.”

om hans introduktion inte var prickig nog, verkade vår salta sjökapten, som vi senare kallade Mr.Sunshine, irriterad över vår blotta närvaro. Guiden berättade hur vi skulle fiska (med stora underjordiska nymfer), där vi skulle fiska (på flodens skumlinje) och vad vi borde göra under alla omständigheter (lyssna på honom och avvika aldrig från hans instruktioner, om vi naturligtvis ville fånga fisk).

men jag var mindre bekymrad över att fånga fisk än jag var på hur vi fiskade. Jag ville kasta imitation” torra flugor ” till stora, ytmatande öring-som strövade Missouri i spader — och inte nymfer under vattenytan. När allt kommer omkring är spänningen att titta på en öring andas in en fluga anledningen till att jag började flyga fisk.

”Sir, vi skulle vilja flyta tills vi ser stigande fisk … och sedan kasta till dem med torra flugor,” sa jag blygsamt. ”Vi är inte oroliga för att fånga fisk. Vi vill bara kasta torkar till öring utfodring på ytan. Det är så vi föredrar att fiska.”

”min båt, mina regler”, sa han avvisande och skakade på huvudet.

lång historia kort: vi flöt Missouri i nästan åtta timmar, spionerade några vackra land, kastade överdimensionerade nymfer som liknade bly-head jiggar och, ja, fångade några stora öring. Och medan vår guide (en pensionerad rancher, skulle vi så småningom lära oss) arbetade hårt för sin guideavgift, var den övergripande upplevelsen lika tillfredsställande som att äta en rancid Spam-smörgås. ”Jag vill inte ens tipsa killen”, viskade min kompis i mitt öra när vi tre bellied upp till baren för en vuxen dryck vid dagens slut.

Tips från Mellanvästern

jag berättade nyligen min Missouri River historia till tre veteran Midwestern guider (två från Minnesota, en från Wisconsin), och alla var lite förskräckta av min erfarenhet.

alla var överens om en punkt: Tippetikett i fiskeindustrin (åtminstone i vår skogshals) följer samma allmänna regler som gäller för alla yrkesverksamma inom servicebranschen. Generellt sett betyder ett 20 procent (eller mer) tips att du var mycket nöjd med utflykten; tippning mindre än 10 procent kommunicerar att du var missnöjd. Tippbelopp, säger de, bör alltid återspegla kvaliteten på tjänsten.

”tippning är vanligt i Mellanvästern, men jag förväntar mig aldrig en,” sa min vän Wendy Williamson, ägare av Hayward Fly Fishing Company i Hayward, Wis. ”Jag går aldrig in i en guideresa och tänker på ett tips eller hur mycket jag ska tippas — det skulle förstöra hela upplevelsen. Jag är där för att tjäna min klient och undervisa. Om min klient vill fiska på ett visst sätt, fiskar vi på ett visst sätt. Det är upp till kunden. Det är deras dag.”

tillagt Williamson: ”vissa kunder har inte råd att tipsa alls, än mindre bra. De kan ha sparat för den här resan i ett helt år och har bara råd med ett litet tips. Det är bara bra för mig. Jag blir aldrig förolämpad av ett litet tips.”

men om du funderar på att hyra en fiskeguide i sommar, kom ihåg att oberoende guider har höga omkostnader och får en stor andel av sina inkomster från tips. De ger också båten, redskap (spö och rulle), bete, tackla och ett bibliotek värde av mete kunskap. Om du har en bra upplevelse, var generös eller till och med överdriven, om tillfällets anda rör dig. Om du inte har en bra upplevelse, förolämpa inte dem och deras yrke genom att styva dem med ingenting.

”jag är alltid tacksam för ett tips eftersom jag arbetar hårt för mina kunder och mina marginaler är ganska snäva”, säger Dick (Griz) Grzywinski från St.Paul, som har guidat walleyes och andra arter över Minnesota i mer än 40 år. ”Men jag tror också att du måste tjäna ett bra tips och du borde aldrig förvänta dig ett. Jag hade en gång en VD från något stort företag ge mig $1,500 tips efter att han fångade en 14-pund, åtta ounce walleye. För honom var det en fisk av en livstid. Han uppskattade det uppenbarligen.”

när vi stod på Montana bar efter en dag på Missouri River, vår knaprig Flugfiske guide slutligen unthawed efter några öl. Vi insåg att han var en anständig man, bara försöker göra en levande i en stressande yrke där inkomsten är säsongsbetonade och ofta oförutsägbara.

efter middagen (fliken som min kompis och jag plockade upp) tippade vi båda guiden 10 procent. Det var sannolikt en mindre gottgörelse än han var van vid, även om jag är säker på att det skickade ett starkare budskap än inget tips alls.
Tori J. McCormick är en frilansskribent som bor i Prior Lake. Kontakta honom på [email protected]

Posted on

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.