cu un mic prădător feroce numit șopârla de Nord, Florida de Sud ar putea avea în sfârșit reptila exotică pe care o merită.

originară din zonele stâncoase din Bahamas și insulele din apropiere, șopârla și-a făcut o casă în secțiuni din sud-estul Floridei care imită habitatul său nativ, cum ar fi trotuare, parcări și mall-uri. Pe măsură ce s-a răspândit prin zonele de coastă din județele Broward și Palm Beach, a aglomerat șopârlele native și a devorat prada păsărilor cântătoare native, grackles și shrikes.

„sunt T-Rex-ul micilor noastre creaturi de la sol”, a declarat Hank Smith, biolog al faunei sălbatice pentru Florida Park Service și profesor asistent de cercetare afiliat la Wilkes Honors College din Florida Atlantic University din Jupiter. „Sunt mai mari decât șopârlele noastre native care apar de-a lungul coastei: anolul verde, alergătorul verde. Oriunde o găsesc, nu găsesc alte șopârle.”

speciile exotice sau nonnative reprezintă o amenințare tot mai mare pentru mediu într-o epocă a comerțului internațional, a animalelor de companie neobișnuite și a călătoriilor aeriene de rutină. Aduse în zone în care s-ar putea să nu aibă dușmani naturali, pot depăși și copleși plantele și animalele native, eliminând speciile care fac un ecosistem unic.

în ultimii ani, atenția s-a concentrat asupra Pitonilor birmani din Everglades, o specie exotică deosebit de înspăimântătoare într-o pustie de renume mondial. Dar multe alte specii nonnative s-au stabilit în Florida de Sud, care nu are perioadele de vreme rece care tind să distrugă invadatorii din alte părți ale Statelor Unite.

șopârla a aterizat prima dată în orașul Palm Beach în 1943, unde un bărbat a importat 40 dintre ei pentru a mânca insectele de pe plantele sale de trestie de zahăr. Au traversat podul Flagler în 1968 și au început să colonizeze continentul.

astăzi ocupă o gamă aproape continuă în zonele urbane, de la punctul farului până la sunetul Hobe, cu patch-uri de habitat în altă parte. La începutul acestui an, biologii au descoperit aproximativ 50 dintre ei care locuiau în jurul unui restaurant și motel de pe Lower Matecumbe Key, cel mai sudic avanpost al său.

șopârlele se arată în zilele însorite, când pot fi văzute pelerin pe trotuare, margini și alte zone expuse la soare. Pentru a absorbi mai multă lumină solară, își desfac cozile. Oamenii de știință încearcă să afle mai multe despre obiceiurile reproductive și alimentare ale șopârlei, cu ajutorul studenților de la FAU și Palm Beach Community College. În conformitate cu orientarea urbană a șopârlei, oamenii care le studiau foloseau mașinile parcate ca jaluzele.

deoarece trăiește în principal în zonele urbane, curlytailul nordic nu a atras atenția multor oficiali de mediu din Florida. Un studiu recent a constatat că aceștia sunt îngrijorați cel mai mult de Pitonii birmani, constrictorii boa, anolii maro, iguanele verzi și monitoarele Nilului, a declarat Art Roybal, un biolog din cadrul U. S. Fish and Wildlife Survey, care coordonează echipa de lucru a animalelor invazive din Florida.

Roybal a spus că motivul pentru care coada de Nord nu a făcut lista este că echipa s-a concentrat pe animalele din Everglades, care nu este habitatul său.

cu toate acestea, în zonele urbane, oamenii de știință spun că curlytailul nordic ar putea decima populațiile de șopârle native. Stând în așteptarea lăcustelor, gândacilor și șopârlelor mai mici, curlytailul își grăbește prada, ucigând-o și devorând-o. Biologii i-au văzut grăbindu-se și ucigând prada fiind urmăriți de șopârlele native. Ei spun că ar putea reprezenta o amenințare pentru anolii verzi, alergătorii cu șase căptușeli, skinks cu cinci căptușeli din sud-est și șopârlele din Florida.

„un curlytail apare în centrul orașului West Palm Beach și începe să dea jos anole maro și orice altceva care se mișcă”, a spus Walter Meshaka, curator principal al Muzeului de Stat din Pennsylvania și autorul cărților și articolelor despre reptilele și amfibienii din Florida. „Sunt carnivore feroce. Vor mânca orice. Ele cresc repede. Se maturizează devreme. Se descurcă bine în jurul oamenilor.”

acum că există mii de șopârle în Florida de Sud, s-ar putea să nu existe nicio modalitate de a scăpa de ele. Dar oamenii de știință și oficialii publici discută modalități de a face mai dificilă eliberarea unor astfel de creaturi. Legislativul de stat are în vedere un proiect de lege care ar necesita permise pentru deținerea anumitor reptile nonnative și ar crește sancțiunile pentru eliberarea lor.

deoarece se crede că unele șopârle sunt animale de companie eliberate, oamenii de știință discută despre necesitatea de a reduce comerțul cu animale de companie exotice. Echipa de animale invazive a lui Roybal lucrează la recomandări de politică, iar restricționarea importurilor ar putea fi una dintre ele, a spus el.

„trebuie să se analizeze cu atenție ce animale sunt aduse în SUA”, a spus el.

David Fleshler poate fi contactat la [email protected] sau 954-356-4535.

Posted on

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.