quanta água está em uma nuvem? O que restaria se você espremesse a água dela?
Jerry Jones
Eugene, Oregon

depende da nuvem. Uma cabeça de trovão gigante pode conter mais de dois bilhões de libras de água, mas mesmo uma nuvem de tamanho modesto pode conter água equivalente à massa de um jato 747. Se você pudesse espremer a água, a nuvem desapareceria. Mas não podes. Alguns povos do deserto usam “coletores de nuvens” de pano para coletar condensação e encher tanques de água locais para beber e irrigação.
Doug Herman
geógrafo, Museu Nacional do Índio Americano

Qual é o uso prático do número imaginário √–1?
Kenneth A. Harris
Hugo, Minnesota

o número é “imaginário” no sentido matemático (ou seja, seu quadrado é menor que zero). Esses números representam soluções para muitas equações algébricas, e são centrais para descrever o movimento das ondas em áreas práticas como hidrodinâmica e aerodinâmica, projeto de circuito elétrico, mecânica quântica e a teoria da condução de calor.
Peggy Aldrich Kidwell
curador de matemática, Museu Nacional de História Americana

Por Que a cabeça de queijo de Roy Lichtenstein apresenta uma fatia de queijo suíço como a cabeça do sujeito?
Steven J. Fenves
Rockville, Maryland

Lichtenstein estava explorando temas surrealistas na época (1977), e ele pode ter tocado no Filho do homem, o famoso retrato de René Magritte de 1964 de um homem com uma maçã quase cobrindo o rosto. Ele também pode ter feito uma piada quando substituiu a cabeça (cérebro) por queijo suíço, mas isso é especulação da minha parte.
Joann Moser
curador sênior de Artes Gráficas, Smithsonian American Art Museum

à noite, posso ver toda a galáxia de Andrômeda com sua protuberância Central de luz. Por que não consigo ver a protuberância de luz no centro da nossa própria galáxia, a Via Láctea?
John Bresnahan
Dewey, Arizona

é porque vemos nossa galáxia do ponto de vista do nosso sistema solar—isto é, de dentro da galáxia. O centro está muito distante de nós, e o espaço entre eles está cheio de poeira que obscurece a protuberância de estrelas associadas ao Centro Galáctico. Mas podemos vê-lo com luz infravermelha, que passa pela poeira com mais facilidade.
Alyssa Goodman
Astrofísico, Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics

algum animal não humano exibe comportamento homossexual?
Donald Putnam
Fallbrook, Califórnia

Sim; o sexo entre animais do mesmo sexo foi observado em centenas de espécies, de pinguins a guppies a bonobos, tanto na natureza como em cativeiro. Em espécies altamente sociais, os indivíduos podem exibir sexo do mesmo sexo se houver escassez de machos ou fêmeas. Mas os pesquisadores ainda estão tentando determinar por que esse comportamento ocorre e alertam contra o uso dele para traçar paralelos entre animais e humanos.
Steven J. Sarro
curador, Parque Zoológico Nacional

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