com um pequeno predador feroz chamado Northern curlytail lizard, o sul da Flórida pode finalmente ter o réptil exótico que merece.Nativo de áreas rochosas das Bahamas e ilhas próximas, o lagarto fez uma casa em seções do Sudeste da Flórida que imitam seu habitat nativo, como calçadas, estacionamentos e shoppings. À medida que se espalhou pelas áreas costeiras dos condados de Broward e Palm Beach, ele expulsou lagartos nativos e devorou a presa de mockingbirds nativos, grackles e shrikes.”Eles são o T-Rex de nossas pequenas criaturas terrestres”, disse Hank Smith, biólogo de vida selvagem do serviço de parques da Flórida e professor assistente de pesquisa afiliado da Wilkes Honors College da Florida Atlantic University em Júpiter. “Eles são maiores do que nossos lagartos nativos que ocorrem ao longo da costa: o anole verde, o racerunner verde. Onde quer que eu encontre, Não encontro outros lagartos.Espécies exóticas, ou não nativas, são uma ameaça ambiental crescente em uma era de comércio internacional, animais de estimação incomuns e viagens aéreas de rotina. Trazidos para áreas onde eles podem não ter inimigos naturais, eles podem competir e sobrecarregar plantas e animais nativos, eliminando espécies que tornam um ecossistema único.Nos últimos anos, a atenção se concentrou em pítons birmaneses nos Everglades, uma espécie exótica particularmente assustadora em um deserto mundialmente famoso. Mas muitas outras espécies não nativas se estabeleceram no sul da Flórida, que carece de períodos de frio que tendem a acabar com invasores em outras partes dos Estados Unidos.

o lagarto pousou primeiro na cidade de Palm Beach em 1943, onde um homem importou 40 deles para comer os insetos em suas plantas de cana-de-açúcar. Eles cruzaram a Ponte Flagler em 1968 e começaram a colonizar o continente.

hoje eles ocupam uma faixa quase contínua em áreas urbanas de Lighthouse Point A Hobe Sound, com manchas de habitat em outros lugares. No início deste ano, biólogos descobriram cerca de 50 deles vivendo em torno de um restaurante e motel em Lower Matecumbe Key, seu posto avançado mais ao sul.

os lagartos se mostram em dias ensolarados, quando podem ser vistos se aquecendo em calçadas, saliências e outras áreas expostas ao sol. Para absorver mais luz solar, eles desenrolam suas caudas. Os cientistas estão tentando aprender mais sobre os hábitos reprodutivos e alimentares do lagarto, com a ajuda de estudantes da FAU e Palm Beach Community College. De acordo com a orientação urbana do lagarto, as pessoas que os estudavam usavam carros estacionados como persianas.

porque vive principalmente em áreas urbanas, O Northern curlytail não chamou a atenção de muitos funcionários ambientais na Flórida. Uma pesquisa recente descobriu que eles se preocupavam mais com pítons birmaneses, jibóias, anóis marrons, iguanas verdes e monitores do Nilo, disse Art Roybal, biólogo do US Fish and Wildlife Survey que coordena a equipe de tarefas de animais invasivos da Flórida.Roybal disse que a razão pela qual o Northern curlytail pode não ter feito a lista é que a equipe estava focada em animais nos Everglades, que não é seu habitat.

em áreas urbanas, no entanto, os cientistas dizem que o Northern curlytail poderia dizimar populações de lagartos nativos. Sentado à espera de gafanhotos, besouros e lagartos menores, o rabisco corre sua presa, matando e devorando-a. Os biólogos os viram correr e matar presas sendo perseguidas por lagartos nativos. Eles dizem que isso pode representar uma ameaça para anóis verdes, corredores de seis linhas, skinks de cinco linhas do Sudeste e lagartos da Flórida.

“um rabisco aparece no centro de West Palm Beach, e começa a escavar anoles marrons e qualquer outra coisa que se mova”, disse Walter Meshaka, curador sênior do Museu Estadual da Pensilvânia e autor de livros e artigos sobre répteis e anfíbios da Flórida. “Eles são pequenos carnívoros ferozes. Eles vão comer qualquer coisa. Eles crescem rapidamente. Eles amadurecem cedo. Eles se dão bem com os humanos.Agora que existem milhares desses lagartos no sul da Flórida, pode não haver como se livrar deles. Mas cientistas e funcionários públicos estão discutindo maneiras de tornar mais difícil para essas criaturas serem liberadas. A legislatura estadual está considerando um projeto de lei que exigiria licenças para possuir certos répteis não nativos e aumentaria as penalidades por liberá-los.

como alguns dos lagartos são considerados animais de estimação liberados, os cientistas estão discutindo a necessidade de reduzir o comércio exótico de animais de estimação. A equipe de animais invasivos de Roybal está trabalhando em recomendações de políticas, e restringir as importações pode ser uma delas, disse ele.

“é preciso dar uma olhada no que os animais são trazidos para os EUA”, disse ele.

David Fleshler pode ser alcançado em [email protected] ou 954-356-4535.

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