mais e mais das famílias mais inteligentes de Boston estão optando por sair do sistema educacional para homeschool seus filhos. Este é o novo modelo para criar crianças de elite?

por Bridget Samburg * 25/08/2015, 06: 00

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Claire Dickson foi educados em casa toda a sua vida, e está entrando em Harvard como um calouro esta queda. / Fotografia de Ken Richardson

quando Milva McDonald enviou sua filha mais velha para o jardim de Infância Da Escola Pública de Newton em 1990, ela ficou perturbada com o que viu. As crianças estavam sendo rastreadas, mesmo nessa idade jovem. E depois houve as intermináveis horas que as crianças pequenas passavam sentadas em suas mesas. Parecia antinatural. No mundo real, você não ficaria preso em uma sala com pessoas da mesma idade com uma pessoa dirigindo-as, Ela pensou.Durante aquele único ano em que sua filha estava no sistema escolar, McDonald viu o suficiente para convencê-la de que ela poderia fazer melhor sozinha. Isso não seria pouca coisa: as escolas públicas de Newton há muito são classificadas como uma das melhores do estado. (Em nosso ranking da Grande Boston este ano, eles estão em 10º.) Mas ela sempre trabalhou meio período – Agora é editora online-e teve a sorte de poder manter um cronograma flexível. Então ela tirou a filha da escola e, nas duas décadas seguintes, educou em casa todos os quatro filhos—incluindo sua mais nova, Abigail Dickson, que agora tem 16 anos.

Mcdonald’s primeira regra homeschool foi jogar fora o livro e deixar seus filhos orientar a sua aprendizagem, no seu próprio ritmo. Em vez de um currículo ou guias publicados, McDonald improvisou, aproveitando a aldeia de ensino doméstico que havia surgido ao seu redor. Uma mãe dirigia um grupo de teatro, um pai dirigia um grupo de matemática e McDonald supervisionava um clube de Escrita Criativa. Seus filhos tiveram aulas complementares na Harvard Extension School e Bunker Hill Community College. “Eu queria que eles fossem responsáveis por sua própria educação e decidissem no que estavam interessados, e não que alguém lhes dissesse o que fazer e no que eles eram bons”, diz ela.

e por qualquer medida, está funcionando. A filha do mcdonald’s Claire—a terceira de seus quatro filhos a ser educada em casa-entrará no Harvard College como caloura neste outono.

nos anos 90, McDonald foi considerado um pioneiro na educação em casa; agora ela se juntou a um movimento crescente de pais que estão se abstendo da educação tradicional, não por motivos religiosos, mas por causa de outra forte crença: que eles podem educar seus filhos melhor do que o sistema pode. Embora longe do mainstream (cerca de 2,2 milhões de estudantes são educados em casa nos EUA), homeschooling secular está tendendo para cima. No ano passado, 277 crianças foram educadas em casa em Boston, mais do que o dobro do total de 2004; em Cambridge, o número foi de 46. (Nas cidades vizinhas, os números também estão crescendo: durante o ano letivo de 2013-2014, Arlington tinha 55; Somerville, 36; Winthrop, 5; Brookline, 11; Natick, 36; Newton, 33; e Watertown, 24.)

há impulso suficiente para que as principais instituições culturais—do Franklin Park Zoo e do New England Aquarium ao Museu de Belas Artes e ao Edgerton Center do MIT-agora ofereçam regularmente aulas para homeschoolers. Notavelmente, até mesmo os sistemas de escolas públicas estão se tornando mais confortáveis. Em Cambridge, por exemplo, os homeschoolers têm a opção de frequentar aulas individuais nas escolas do distrito. Alguns fazem aulas de matemática ou ciências e participam de esportes—no ano passado, um homeschooler teve aulas de música e piano. Carolyn Turk, superintendente Adjunta de ensino e aprendizagem nas Escolas Públicas de Cambridge, diz que está vendo mais dessa abordagem “híbrida” do que no passado. “Em Cambridge, olhamos para o ensino doméstico como uma escolha”, diz ela. “Cambridge é uma cidade de escolha.”

Milva McDonald senta-se com suas duas filhas mais novas, Claire e Abigail. / Fotografia de Ken Richardson

as escolas públicas de Boston, entretanto, começaram a ver o ensino doméstico como um dos muitos laboratórios nos quais ele pode explorar novos métodos de ensino. “Essas pessoas estão procurando fazer educação instrutiva e não tradicional. São todos tipos diferentes de pessoas de todas as rendas”, diz Freddie Fuentes, Diretor Executivo de opções educacionais para Escolas Públicas de Boston. Fuentes, que pessoalmente ajuda os pais com planos acadêmicos, descobre que muitos pais que estudam em casa querem “um aprendizado muito profundo e Expedicionário” para seus filhos. “Muitos deles estão procurando maneiras inovadoras de aprender”, diz ele. “Nós, como sistema escolar, precisamos pensar na inovação e na vanguarda.Em outras palavras, a educação em casa está chegando aqui de uma maneira muito semelhante a Boston: é aspiracional, intelectual, empreendedora e inovadora. Mas é certo para o meu filho?

crescendo na Nova Inglaterra, indo para escolas públicas, sempre senti que poderia traçar meu próprio caminho dentro do sistema tradicional. No ensino médio, eu tinha o poder suficiente para propor outros cursos em vez de química e eletivas. Eu projetei meu próprio curso universitário também-passando horas convencendo os administradores a aprovar alternativas para requisitos acadêmicos.

eu esperava que, quando chegasse a hora do meu filho, ele fosse capaz de moldar sua educação como eu fiz uma vez. Mas quando ele completou três anos, comecei a me perguntar se tal não convencionalidade seria desaprovada no sistema de alta pressão e focado no teste de hoje. Eu tinha ouvido muitas histórias de sessões de tutoria tarde da noite com alunos da terceira série, e crianças que estavam fisicamente doentes com o estresse da escola. Conhecidos de Wellesley a Boston me contaram sobre o dever de casa na primeira série. Muito. Projetos longos que consumiam horas de tempo, muitas vezes iniciados e concluídos pelos pais. Crianças espeleologia sob pressão para executar em níveis específicos em certas notas.

isso certamente era verdade para Tracy Ventola, cuja três anos de idade desmoronou todas as tardes, uma vez que ela chegou em casa da pré-escola. “Ela iria desvendar”, Ventola, 41, me diz de sua casa em Arlington. “Chorando, batendo, gritando. Foi o alívio dela. Ela só tinha de o deixar sair. Ventola, que havia ensinado uma escola particular em Rhode Island, diz que ela e seu marido lutaram para descompactar a causa do comportamento de sua filha. Talvez a pré-escola estivesse muito focada no ensino de Números e letras? Esperando que mais um ano e uma mudança nos modelos ajudassem, eles a mudaram para uma escola Waldorf, conhecida por sua abordagem imaginativa e baseada em brincadeiras para a educação infantil. Não tive essa sorte.

como antes, Ventola se viu passando horas ajudando sua filha a descomprimir de seu dia de escola. “A escola em geral não era uma boa opção para ela. Mesmo a abordagem Waldorf mais gentil e gentil ainda era muito estimulante para meu filho sensível”, diz Ventola, que agora escreve o blog homeschooling offkltr.com. com cerca de 20 outros jovens e muitas expectativas e pressões sociais, ela diz: “ela estava sobrecarregada emocional, social e espiritualmente…. A escola dirigia as nossas vidas.”Desencorajado por histórias como essa, procurei um ambiente aberto liderado por crianças, onde meu filho pudesse aprender fazendo. Mas quando me inscrevi na loteria da Escola Pública de Cambridge para uma Escola Montessori e vim vazia, comecei a pensar em homeschooling mais a sério. Eu não tenho um diploma em Educação e não tenho experiência de ensino, exceto por um verão passado como instrutor de tênis e um inverno dando aulas de esqui. Mas eu sou muito bom em matemática. E Massachusetts torna relativamente fácil optar por sair: as famílias enviam uma inscrição e um plano de currículo para seus distritos—a maioria das cidades espera planos anuais. Foi ridículo considerar assumir a responsabilidade de ensinar meu filho?Sem saber para onde ir, decidi procurar pessoas como eu-seculares, educadas, urbanas—que escolheram levar a educação de seus filhos em suas próprias mãos. Foi assim que me encontrei na Biblioteca Pública de Cambridge em um dia frio e chuvoso em março passado para aprender sobre homeschooling com os defensores da Educação em casa em Massachusetts (AHEM). Entrei timidamente no início, como se estivesse violando algum princípio Americano básico e fortemente mantido. Em teoria, eu queria que meu filho fizesse parte das escolas públicas. Confio na comunidade, a grande ambição Democrática de educar todas as crianças do nosso país em um ambiente de aprendizagem solidário e livre.

mas quando você entra em território homeschooling, a primeira coisa que você vai notar é o quão claramente, corajosamente, e descaradamente os pais proclamam que a escolaridade tradicional está quebrado. “Aqui está, 2015, e não temos recesso em muitas escolas públicas, e estamos mantendo-as nas escolas por mais tempo todos os dias”, diz Patrick Farenga, um defensor do ensino doméstico e presidente da HoltGWS, a empresa fundada por John Holt, o pai do ensino doméstico. “Em um momento em que personalizamos jeans, não podemos imaginar fazer isso com educação?”ele continua. “Decidimos que na terceira série uma criança deveria ler, mas a escola não se baseia em nenhuma evidência biológica de como as crianças aprendem.”Alguns dos críticos mais severos do sistema são professores treinados que abandonaram seus shows acadêmicos, muitas vezes por frustração, para educar sua ninhada. Megan McGrory Massaro deixou um período de sete anos como professora de Inglês do ensino médio nas escolas de Massachusetts, públicas e privadas, para ficar em casa quando sua primeira filha nasceu. “Você não pode permitir que seu filho explore seus próprios interesses na sala de aula. É um sistema quebrado”, diz O residente de Pembroke. “Perdemos de vista o objetivo aqui. Liberdade, Liberdade e felicidade? Sinto que estamos a tirar isso dos nossos filhos.”

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