em 1941, a Alemanha Nazista iniciou uma ofensiva militar em larga escala contra a União Soviética sob o codinome Operação Barbarossa. Enquanto isso, Kurchatov estava liderando pesquisas em física nuclear e era amplamente conhecido na Academia Soviética de Ciências por sua ampla pesquisa. Por causa da guerra contra a Alemanha e seus aliados, a União Soviética não empreendeu nenhuma iniciativa séria para iniciar a pesquisa científica sobre armas nucleares até 1942. Em abril de 1942, Georgii Flerov, que mais tarde se tornaria uma figura-chave no programa nuclear, dirigiu uma carta secreta a Joseph Stalin, que apontou que nada havia sido publicado em física periódicos norte-Americanos, Britânicos ou mesmo Alemães na fissão nuclear, desde o ano de sua descoberta, de 1939, e que muitos dos mais proeminentes físicos em países Aliados parecia, de fato, a não ser que publica todos. Esse silêncio Acadêmico era altamente suspeito, e Flerov instou Stalin a lançar o programa com efeito imediato, pois acreditava que outras nações já estavam avançando secretamente em seus programas. Em 1943, o NKVD obteve uma cópia de um relatório secreto britânico do Comitê MAUD sobre a viabilidade das armas atômicas, o que levou Stalin a ordenar o início de um programa nuclear soviético (embora com recursos muito limitados).Stalin recorreu à Academia Soviética de Ciências para encontrar o melhor administrador para liderar o programa e, portanto, a Academia Soviética de Ciências escolheu Kurchatov por sua ampla experiência em Física nuclear. Ioffe recomendado Kurchatov para Vyacheslav Molotov, que o aconselhou Stalin nomear Kurchatov como o formal de diretor do nascente Soviética programa nuclear e o desenvolvimento de armas nucleares Soviéticas começaram na década de 1940. Kurchatov mudado a sua pesquisa primeiro para proteção de transporte de magnético minas e, mais tarde, para o tanque de armadura e, finalmente, à física nuclear.Durante seus anos de formação, o projeto de bomba atômica soviética permaneceu uma prioridade relativamente baixa até que as informações do espião Klaus Fuchs e mais tarde a destruição de Hiroshima e Nagasaki levaram Stalin à ação. Stalin ordenou que Kurchatov produzisse uma bomba em 1948 e colocou o implacável Lavrenty Beria no comando direto do projeto. O projeto assumiu a cidade de Sarov no Oblast de Gorki (agora Oblast de Nizhny Novgorod), no Volga, e o renomeou Arzamas-16. A equipe (que incluía outros proeminentes cientistas nucleares soviéticos, como Julii Borisovich Khariton e Yakov Borisovich Zel’dovich) foi assistida por divulgações públicas feitas pelo governo dos EUA, bem como por mais informações fornecidas pela Fuchs. No entanto, Kurchatov e Beria temiam que a inteligência fosse desinformação e, portanto, insistiam para que os cientistas testassem tudo sozinhos. Beria, em particular, usaria a inteligência como uma verificação de terceiros sobre as conclusões das equipes de cientistas.Em 29 de agosto de 1949, a equipe de Kurchatov detonou com sucesso seu primeiro dispositivo de teste First Lightning (uma bomba de implosão de plutônio) no local de teste de Semipalatinsk. Kurchatov mais tarde observou que seu principal sentimento na época era de alívio.

na esteira da detonação bem-sucedida do primeiro dispositivo de fusão Americano, codinome Ivy Mike em 1952, Stalin ordenou aos cientistas soviéticos que construíssem um dispositivo comparável, um programa lançado em 1953. Os diretores do projeto foram Vitaly Ginzburg e Andrei Sakharov, que originaram este projeto como a terceira ideia de Sakharov. Kurchatov contribuiu com alguns dos cálculos necessários para a primeira bomba de hidrogênio da União Soviética. Ao contrário de Ginzburg, Sakharov e Yakov Zel’dovich, Kurchatov estava envolvido apenas em cálculos de pequena escala, aplicando os princípios básicos de armas nucleares usados nas armas nucleares menores que foram desenvolvidas sob sua direção. Em 1953, a União Soviética detonou seu primeiro dispositivo termonuclear, codinome Joe 4. Enquanto outros cientistas, como Ginzburg, Zel’dovich e Sakharov ganharam renome, a contribuição de Kurchatov foi diminuída.

outros projetosEditar

no final dos anos 1950, Kurchatov defendeu contra testes de armas nucleares. Entre os projetos concluídos ao abrigo de Kurchatov a liderança foi o primeiro ciclotron em Moscou (1949), o primeiro reator atômico na Europa (1946), a primeira usina nuclear do mundo (1954), o quebra-gelo Lenin, o primeiro do mundo movido a energia nuclear superfície do navio, e o primeiro movido a energia nuclear civil da embarcação (1959).

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