você pode estar se perguntando o que o parasita hookworm tem a ver com alergias. O Professor Graham Le Gros, do Instituto Malaghan de Pesquisa Médica, estuda uma relação interessante. Pessoas com ancilostomíase tendem a não ter alergias (incluindo asma).

Hookworm

Hookworm é um parasita desagradável que vive principalmente em países tropicais. Esses parasitas se enterram em sua pele – geralmente através do pé e se movem através do corpo para os pulmões. O verme se move até a garganta onde é engolido. Uma vez no estômago, eles ‘engancham’ na parede do estômago e vivem lá por vários meses alimentando seu sangue e se reproduzindo. Eles esgotam você de ferro, causam desnutrição e o deixam muito doente. As pessoas podem morrer por causa da ancilostomíase.

usando o verme de rato da Nova Zelândia para a investigação

quando Graham e sua equipe descobriram a relação entre ancilostomíase e alergias, eles decidiram investigar mais. Não temos ancilostomíase na Nova Zelândia, então eles usaram uma versão de mouse para suas pesquisas. Graham diz que as enzimas que os vermes do rato fazem são comparáveis à ancilostomíase no exterior e podem ser usadas para seus estudos do processo de doença alérgica.

ancilostomídeos acalmam o sistema imunológico

a equipe estudou os efeitos dos vermes no sistema imunológico. Embora a ancilostomíase seja um parasita terrível, pode ser possível explorá-la para bons fins na interrupção de nossas reações alérgicas.

uma reação alérgica é quando o sistema imunológico responde a algo normalmente inofensivo (como o pólen) da mesma forma que a um parasita. Ou seja, ele tenta se livrar dele. Um ataque asmático é um exemplo de resposta alérgica nos pulmões. Os pulmões produzem muco e fazem você tossir da mesma forma que expulsariam um parasita – só que não é um parasita. É algo inofensivo.Graham diz que eles não sabem por que o sistema imunológico se comporta dessa maneira. O que eles sabem é o efeito que a ancilostomíase tem no sistema imunológico. A ancilostomíase não quer ser desalojada de seu hospedeiro, por isso produz enzimas que acalmam o sistema imunológico para impedir que ele seja expulso.

uma enzima que evitará asma e outras alergias

Graham e sua equipe conseguiram isolar a enzima da ancilostomíase que faz com que o sistema imunológico se acalme.

parte desse processo é determinar a sequência de proteínas e a sequência de DNA da enzima. Uma vez que isso seja determinado, eles podem clonar o gene da enzima e investigar seu uso em terapias ou vacinas para tratar doenças inflamatórias como asma e outras alergias. No entanto, isso é muito caro, e Graham diz que pode ser mais barato e mais fácil encontrar um medicamento que faça isso. Eles podem usar a enzima ancilostomíase para rastrear outros produtos químicos que farão o mesmo trabalho. Graham diz que muitos produtos químicos farão isso – eles só precisam identificá-los.

… e uma vacina para ancilostomíase

Graham é apaixonado por ajudar outras pessoas. Ele está pesquisando a ancilostomíase para encontrar uma cura para doenças alérgicas para as pessoas na Nova Zelândia, mas também reconhece que as pessoas em países em desenvolvimento com ancilostomíase estão sofrendo e morrendo. Ele diz que nos beneficiamos de nossa pesquisa sobre asma, mas não devemos ser apenas tomadores. Ele enfatiza que a comunidade científica é uma parceria global e todos devem trabalhar juntos para ajudar as pessoas que não têm dinheiro para se ajudarem. Graham diz aqui na Nova Zelândia que temos as ferramentas disponíveis para fazer uma vacina contra a ancilostomíase. Em 2010, ele obteve uma bolsa do governo para trabalhar em uma vacina que impedirá as pessoas em outros países de contrair ancilostomíase.

ensaios clínicos

em julho de 2019, O Instituto Malaghan anunciou ensaios clínicos em humanos para estudar ainda mais a ancilostomíase. “Financiado pelo Conselho de pesquisa em Saúde e em colaboração com a Universidade de Otago Wellington, o estudo verá até 15 Wellingtonianos saudáveis infectados com uma dose baixa e segura de larvas de necator americanus e estudados ao longo de um ano.”

leia mais sobre isso neste artigo de notícias, pesquisadores Kiwi para iniciar o primeiro estudo humano do mundo explorando o potencial de saúde de vermes parasitas.

natureza da ciência

às vezes, os organismos que os cientistas estão estudando são difíceis ou impossíveis de obter. Nesse caso, eles usam outra coisa que funcionará da mesma maneira para dar os mesmos resultados. Neste estudo, os cientistas de Malaghan usam uma versão de rato da Nova Zelândia de ancilostomíase. Ele responde da mesma maneira que a ancilostomíase humana, então pode ser usado no estudo.A comunidade científica é uma parceria global-os cientistas gostam de usar suas pesquisas para ajudar as pessoas globalmente.

link útil

ouça esta entrevista da Radio NZ de 2019 com o Professor Le Gros sobre como o desenvolvimento de vacinas contra asma, alergia e ancilostomíase humana é sua ambição de longo prazo.

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