HOBIE ALTER
pioneiro e inovador da indústria
Hobart” Hobie ” Alter foi o fundador da Hobie company, um fabricante de renome mundial que produzia pranchas de surf, a linha de veleiro Hobie Catamaran e, claro, skates. Durante as décadas de 1960 e 1970, a marca Hobie se tornou um dos maiores nomes da patinação. A empresa promoveu avidamente o Esporte e patrocinou alguns dos pilotos mais famosos e inovadores da época. Nascido e criado em Ontário, Califórnia, Hobie Alter fez seu nome no surf antes de se voltar para o skate. Os primeiros encontros de Alter com o surf vieram por meio da casa de férias de sua família em Laguna Beach. Durante o verão de 1950, o adolescente do Sul da Califórnia começou a fazer pranchas de surfe balsawood de 9 pés para ele e seus amigos. Logo, o chamado hobby de Hobie se tornou um negócio. Em 1954, aos 21 anos, Hobie abriu sua primeira loja de surf em Dana Point. A Hobie store foi um marco, pois também foi a primeira loja de surf a abrir suas portas no sul da Califórnia. Em 1958, após inúmeras experiências com a construção de espuma e vidro, Hobie fez um avanço e trouxe as primeiras pranchas de surf de vidro de espuma & para o mercado. O lançamento do Filme de Hollywood Gidget em 1959 ajudou a popularizar o surf e criou uma nova demanda por pranchas de surf. Hobie se beneficiou disso e o negócio de pranchas de surf de sua empresa decolou.
o lançamento do Gidget também coincidiu com a fabricação dos primeiros skates comerciais conhecidos. O Skee-Skate foi produzido em 1959 e outros skates produzidos em massa logo se seguiram. Esses primeiros skates comerciais, assim como as tábuas caseiras comuns da época, usavam rodas de patins de aço e eram difíceis de manobrar. Em 1962, Hobie começou a melhorar o que era então apenas Brinquedos, e se juntou a Mark Richards na Loja de surf Val no Vale de San Fernando para projetar e produzir uma linha profissional de skates atraentes de alto desempenho. Cada empresa colocou seu próprio nome nas tábuas, fabricadas por uma empresa de móveis de madeira nas proximidades de Los Angeles. Em 1964, Hobie fez parceria com a Vita-Pakt juice company e criou a marca Hobie Skateboards e a equipe Hobie Super Surfer skateboard. Os membros incluíam Woody Woodward, os irmãos Hilton, Danny Schaefer, Danny Bearer, Wendy Bearer e George Trafton. Outro membro da equipe, Patti McGee, tornou-se o primeiro e único skatista profissional de Hobie da época, trazendo ainda mais atenção à marca.A década de 1970 não só produziu novas tecnologias que moldariam o futuro do skate, mas também novos pilotos que trariam inovação para a vanguarda. A equipe de skate Hobie da década de 1970 era composta por alguns dos maiores pilotos da época. Mike Weed e Skitch Hitchcock abriram caminho quando apareceram no primeiro longa-metragem de skate Spinn’in Wheels em 1975. Outros membros da equipe incluíram Gregg Weaver, Kim Céspedes, Garrison Hitchcock, Bob Skoldberg, Ed Nadalin, Steve Shipp, Dale Smith e John “Woody” Woodstock da Costa Leste. Mais tarde, os membros do Hobie incluíram lendas como Eddie “El Gato” Elgueria, Darrell Miller, Kevin Moore, Curt Kimball, Steve Evans e Charlie Ransom.
no início dos anos 1980, o skate começou mais um declínio. A marca Hobie e sua equipe desapareceram silenciosamente em segundo plano, à medida que novos fabricantes e pilotos começaram a entrar no centro das atenções. No entanto, em duas décadas, Hobie Alter deu ao skate o impulso necessário e ajudou a estabelecer as bases para o futuro. Isso é ressaltado pelo fato de que a maioria dos patinadores da década de 1960 só consegue se lembrar de uma marca—Hobie—e muitas vezes esse também foi seu primeiro skate.
– Craig Snyder

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