um disco imaginal é uma das partes de uma larva de inseto holometabólico que se tornará uma porção do exterior do inseto adulto durante a transformação pupal. Contidos no corpo da larva, existem pares de discos que formarão, por exemplo, as asas ou pernas ou antenas ou outras estruturas no adulto. O papel do disco imaginal no desenvolvimento de insetos foi elucidado pela primeira vez por Jan Swammerdam.

disco Imaginal

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destino do disco imaginal na perna de um inseto.

durante o estágio pupal, muitas estruturas larvais são quebradas e as estruturas adultas, incluindo os discos, passam por um rápido desenvolvimento. Cada disco se alonga e se alonga, com a porção central do disco se tornando a parte distal de qualquer apêndice que esteja formando: a asa, perna, antena, etc. Durante o estágio larval, as células do disco em crescimento parecem indiferenciadas, mas seu destino de desenvolvimento no adulto já está determinado.

o experimento que demonstra esse compromisso de desenvolvimento é pegar um disco imaginal de uma terceira larva instar, prestes a sofrer pupação, subdividi-lo e cultivá-lo no corpo de uma larva mais jovem. Os discos podem ser cultivados continuamente desta forma por muitas gerações larvais. Quando esse disco cultivado é eventualmente implantado no corpo de uma larva que pode pupar, o disco se desenvolverá na estrutura em que foi originalmente determinado a se tornar. Ou seja, um disco de antena pode ser cultivado dessa maneira e, quase sempre, se tornará uma antena (fora do lugar, é claro) quando o desenvolvimento final é desencadeado pela pupação.

o estudo de discos imaginais na mosca da fruta Drosophila melanogaster levou à descoberta de mutações homeóticas, como antennapedia, onde o destino de desenvolvimento de um disco às vezes poderia mudar. É de interesse para os entomologistas que os tipos de interruptores de desenvolvimento que ocorrem sejam muito específicos (perna para antena, por exemplo). O estudo desse fenômeno levou à descoberta dos genes homeobox e iniciou uma revolução na compreensão do desenvolvimento em animais multicelulares.

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