querida irmã, querido irmão, querido amigo,

a vida pode ser difícil. Eu lutei com perguntas e dúvidas sobre minha orientação sexual por anos antes de admitir para mim mesmo que eu era gay. À medida que me aproximava de reconhecer a verdade, tentei dizer a mim mesmo que era quem eu era, que Deus me amava, não importa o quê, que eu precisava aceitar minha própria natureza.

uma noite tranquila e solitária, enquanto eu estava deitado na cama, a enormidade da minha situação me atingiu como uma tempestade repentina. Eu me senti irremediavelmente quebrado, como a parte de mim que era destinada ao amor havia sido permanentemente corrompida pela doença e pelo pecado. Durante toda a minha vida, sonhei em me apaixonar por uma mulher, tornando-a minha esposa e criando filhos que nasceram de nossa carne se tornando um. Eu tinha construído tanto romance e tanta felicidade neste sonho. Eu queria desesperadamente e não havia espaço para mais nada. Eu não acreditava que tal amor fosse possível com outro homem. Na verdade, eu estava convencido de que seria moralmente repreensível até mesmo esperar por tal coisa. E assim, enquanto eu estava lá na escuridão, pela primeira vez, pedi a Deus que me endireitasse.E, no entanto, naquele momento, o espírito de Deus estava comigo. Ela me lembrou da agonia de Cristo no jardim na noite anterior à sua crucificação, na noite anterior a ele suportar o peso de todo pecado e morte para a salvação da humanidade. Como está escrito em Mateus 26: 39: “ele avançou um pouco e prostrou-se em oração, dizendo: ‘Meu Pai, se for possível, deixe este cálice passar de mim; no entanto, não como eu quero, mas como você vai.”Minhas lutas não estão nem perto das de Jesus. Ele é Deus encarnado como homem, amor feito carne, o único capaz de reunir a criação caída ao nosso Deus. Não sou tão cego a ponto de pensar que meu sofrimento equivale ao dele. No entanto, ele assumiu a carne humana para nos salvar e nos mostrar como viver. A noite em que desejei ser endireitado foi o meu momento pessoal no Getsêmani. Eu podia ver diante de mim a dor que minha orientação sexual traria a certos membros da minha família. Eu podia ver a perda de qualquer esperança que eu pudesse ter por um dia amando uma esposa e filhos biológicos. Eu podia ver anos de luta enquanto resolvia o que essa realidade indesejada significava para mim e para o meu cantinho do mundo. Eu enfrentei meu momento na cruz, e me foi dada a graça de seguir o exemplo do meu Salvador. Eu orei ao meu Deus: “não como eu quero, mas como você vai.Nesta vida, haverá cruzes para todos nós suportarmos. Enfrentamos uma constelação de adversidades, tentações, vícios, opressores e demônios. Grande parte do mundo e, infelizmente, às vezes nossos entes queridos mais queridos, serão vítimas de certas falsidades. Em sua ignorância, muitos nos ensinarão que há algo errado em ser gay. Muitos nos levarão a acreditar em mentiras, a pensar que ser diferente da maioria nos torna danificados ou menos valiosos. Há pressão constante para nos conformarmos, para fingir ser algo que não somos. Muitas vezes somos levados a acreditar que precisamos encontrar uma maneira de sermos diretos para que nossas histórias tenham finais felizes.

ouça as palavras de Romanos 8: 38-39: “Pois estou convencido de que nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem coisas presentes, nem coisas futuras, nem os poderes, nem a altura, nem a profundidade, nem qualquer outra criatura poderá separar-nos do amor de Deus em Cristo Jesus, nosso Senhor.”Deus cria cada um de nós e nos abraça com um amor que é imparável. Ela caminha conosco à medida que nos tornamos as pessoas que escolhemos se tornar, dia a dia. Ser gay nunca poderia mudar isso.Deus nos fez gay para um propósito. Enquanto eu estava deitado na cama naquela noite, orando para ser hetero, alguma parte de mim se lembrou de dizer: “não como eu quero, mas como você vai.”Cerca de um ano depois, eu tive uma visão de que Deus me fez gay por uma razão: havia um homem lá fora que estava sozinho, que precisava de alguém para segurá-lo, que precisava de alguém para amar, que precisava de mim. Sonhar com esse homem me deu a força para permanecer firme em minha identidade dada por Deus. Além disso, ser gay aprofundou minha capacidade de misericórdia e abriu meus olhos para o sofrimento dos outros. No fundo do meu coração, Sinto-me chamado a partilhar a boa nova do amor incondicional de Deus com pessoas que são evitadas pelas instituições religiosas tradicionais e pela sociedade em geral. Minha própria experiência de vida me preparou para esta missão, e sou grato pela oportunidade de servir a Deus e ao seu povo.

ser gay não nos impede de nossos sonhos. Ainda podemos sonhar com casamento e filhos. Ainda podemos sonhar em nos aproximar de Deus e mais profundamente em seu amor. Ainda podemos viver a serviço dos outros. Ainda podemos explorar o mundo, criar arte, jogar basquete, plantar arbustos lilás, nadar no oceano, caminhar na floresta tropical, iniciar um negócio ou passar um ano viajando pelo país em uma minivan batida. A vida é cheia de oportunidades. Alguns podem tentar dizer que é impossível encontrar a felicidade, que você deve desistir, que ser gay o impede de encontrar alegria, amor, integridade ou fé. Mas essas pessoas estão erradas. Nosso Deus é um Deus de esperança. Ela não nos fez gay para nos ver sofrer ou esmagar nossos sonhos. Eu acredito que ela nos fez gay para abrir nossos corações mais profundamente nos caminhos do amor. Antes de perceber que eu era gay, pensei que tinha todas as respostas. Eu tinha estudado religião na escola e eu estava bem educado nas doutrinas do Cristianismo. Eu pensei que era sábio, mas eu era de coração duro. Eu realmente não procurei a verdade no evangelho de Cristo ou no Espírito Santo. Em vez disso, procurei a verdade em minhas próprias opiniões, e fui implacável com qualquer um, incluindo eu mesmo, que se desviou da minha própria visão do certo e do errado.A jornada espiritual que empreendi à luz da minha orientação sexual aprofundou minha compaixão, minha empatia, minha humildade e minha compreensão do amor incondicional de Deus e da graça salvadora. Eu estremeço ao pensar na pessoa que eu seria se eu fosse concedido o meu desejo naquela noite e virou-se em linha reta. Eu nunca teria aprendido a questionar minhas atitudes de julgamento ou a dureza que infligi a mim mesmo e aos outros.

e ao ser gay, descobri novos e belos sonhos que nunca teriam nascido se eu fosse hetero. Eu conheço a alegria de quebrar estereótipos simplesmente por existir como um homem gay orgulhoso e cristão fiel. Eu fiz telefonemas e andei em marchas defendendo a igualdade no casamento. Eu falei para melhores serviços para os jovens que sofrem de falta de moradia, muitos dos quais se identificam como minorias sexuais. Uma das maiores alegrias da minha vida é o voluntariado com um grupo de jovens para lésbicas, gay, bissexual, trans, questionando, e pessoas queer na minha cidade natal. Aprendi muito com esses jovens sobre como ser um ser humano gentil, amoroso e corajoso. Estou muito orgulhoso de todos no meu grupo de Jovens, e estou muito grato por tê-los em minha vida. Todas essas experiências são sonhos que se tornam realidade, e eles só aconteceram porque eu sou gay.

além disso, lembre-se de que muitos de nossos amigos heterossexuais passam por lutas semelhantes. Ajuda a construir pontes de compreensão em vez de paredes que nos separam. Ser hetero não é necessariamente fácil. A maioria de nós, gay e hetero e todos no meio, luta para encontrar um verdadeiro senso de identidade em algum momento de nossas vidas. E a maioria de nós luta para encontrar amigos que entendam. Muitos de nós pesquisamos, pesquisamos e pesquisamos para encontrar onde pertencemos e o que fomos colocados nesta terra para fazer. Mudar um aspecto de nossas identidades não tiraria esses desafios humanos universais. De fato, podemos trazer significado para nossas jornadas percebendo que essas lutas compartilhadas nos ajudam a nos conectar uns com os outros.

espere, meu amigo. Você pode estar em um ponto da vida em que deseja ser direto. Você pode enfrentar a solidão e seus próprios medos como eu, ou você pode enfrentar forças externas mais angustiantes, como violência ou rejeição na escola ou em sua casa. Não há problema em desejar que você fosse hetero às vezes. Sentimentos vêm e vão, e eles simplesmente são o que são. Mas eu imploro que você procure razões para ser grato por quem você é. Esteja seguro e encontre pessoas em sua comunidade que o ajudarão a ver que você foi criado à imagem do Deus Todo-Poderoso que o ama. Considere entrar em contato com pessoas em quem você confia para obter apoio. Converse com alguém sobre o que você está passando— um professor, um membro da família, um conselheiro ou um amigo. Deus muitas vezes mostra seu amor por nós através do amor de outras pessoas. Se você não consegue pensar em alguém para quem se sinta confortável, existem muitos recursos com os quais você pode se conectar por meio de um simples telefonema. Por exemplo, você pode ligar para o projeto Trevor em 1-866-488-7386 vinte e quatro horas por dia. As boas pessoas que atendem aos telefones são treinadas especificamente para trabalhar com jovens que se identificam como lésbicas, gays, bissexuais, transgêneros, queer ou questionamento. Espero e rezo para que, com o tempo, você venha a saber que o mundo é abençoado por causa de quem você é. Ore comigo hoje para que Deus construa dentro de você uma fé inabalável e o leve à alegria e propósito que ela tem reservado para sua vida.Desejo-lhe paz e profunda alegria, agora e sempre.

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