dois orbes verdes brilham, separados por arcos de manchas cintilantes em azul, roxo, magenta e chartreuse, em um fundo preto. A imagem se assemelha a uma galáxia distante ou reino mágico. Na verdade, é uma imagem de microscopia de fluorescência dos olhos de uma aranha Daddy longlegs.Igor Siwanowicz é um cientista e fotógrafo que captura seus assuntos em close-up extremo com uma câmera digital e cria imagens fluorescentes assombrosas de outras pessoas com um microscópio confocal. Ele pretende revelar a beleza das menores bestas da natureza. “As pessoas foram socializadas para terem medo e se revoltarem por insetos e aranhas. Mas não é isso que vejo.Uma galeria no Janelia Farm Research Campus oferece uma amostra da visão de Siwanowicz do mundo, incluindo a imagem daddy longlegs, que ganhou o 2010 Olympus Bioscapes Digital Imaging Competition. Outras fotografias marcantes incluem uma que captura rãs de olhos vermelhos girando em torno de um galho, uma sequência colorida de costas verde-kelly, pernas azuis e amarelas, dedos laranja e barrigas brancas. Nas proximidades, um par de louva-a-Deus reza em suas patas traseiras, piscando em vermelho “cores defensivas” e exibindo o “olho de pavão” em suas asas estriadas.

Igor Siwanowicz, um cientista Janelia Fazenda Campus de Pesquisa, utiliza a fotografia e a microscopia de fluorescência para capturar a beleza da natureza, os mais ínfimos animais, incluindo este slug lagarta de mariposa.Fotografias cortesia de Igor Siwanowicz Produzido por Nicole Kresge

O louva-a-deus, com os seus movimentos fluidos e cores estonteantes, é Siwanowicz do modelo favorito. “As aranhas saltadoras também são muito cativantes”, observa ele dos aracnídeos com olhos proeminentes. “Eles são os gatinhos do mundo das aranhas-fuzzy e muito conscientes.Siwanowicz pegou a fotografia há 10 anos como um meio de manter o blues de inverno à distância. Ele forneceu uma saída para seu senso de humor” peculiar”. “Eu queria mostrar insetos como celebridades”, ele ri. Ele os tratou como supermodelos em miniatura, empregando as técnicas de iluminação e fundo da fotografia de moda.

à medida que sua biblioteca de imagens crescia, Siwanowicz começou a publicá-los em um photo.net site. Logo, a Olympus o convidou para entrar em seu concurso BioScapes (cinco de suas imagens—um reconhecimento recorde em 2012). A atenção foi gratificante, mas Siwanowicz realmente sabia que ele estava em algo quando as pessoas começaram a pedir permissão para tatuar suas imagens—como um louva—a-Deus da flor do diabo, as pernas dianteiras erguidas no alto-em seus corpos. “Essa é uma recompensa muito grande: ver uma manga cheia ou de volta com suas imagens”, diz ele. “Eu não faria isso!Como membro do Janelia lab group de Anthony Leonardo desde 2011, Siwanowicz estuda os meandros do comportamento das libélulas enquanto caça presas. Especificamente, ele está tentando descobrir como a posição de uma mosca da fruta é comunicada do cérebro da libélula aos músculos de vôo.Sua ciência informa sua arte sem questionar, mas o inverso também aconteceu. Intrigado com o desafio de criar uma imagem microscópica tridimensional da boca de um carrapato, Siwanowicz usou a mesma técnica para explorar a arquitetura das articulações entre o pescoço e as asas de uma libélula.”Eu encontrei o casamento perfeito entre arte e ciência”, diz ele. “Muitas pessoas pensam que a beleza da natureza é desperdiçada nos cientistas. Mas, é tudo tão bonito em qualquer escala.”

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