de term ‘hippie’ werd bedacht rond 1965; de term ‘hippie trail’ begon te circuleren in de late jaren 1960: het verwees voornamelijk naar de lange route van Londen (of soms Amsterdam) naar Katmandu. Dit was geen echt pad, hoewel verschillende reizigers vaak, bij toeval, een route volgden die door dezelfde cafés, campings, grensovergangen en culturele bezienswaardigheden leidde. De reizigers kwamen uit verschillende West-Europese landen en de Verenigde Staten. Interviews met meer dan 30 hippie trailers ontdekten dat ze allemaal in de jaren 60 en begin jaren 70 naar het oosten of zuiden waren gereisd, naar plaatsen als Marokko, Afghanistan, India en Nepal. Sommigen trouwden, sommigen vertrouwden op openbare treinen en bussen, sommigen gingen in hun eigen auto ‘ s, en sommigen reisden met een van de nieuwe busbedrijven die opstonden in de late jaren 1960. hun reizen duurde enkele weken, zelfs maanden. Voor de meesten van hen waren dit reizen naar het onbekende: meestal spraken ze geen vreemde talen en hadden ze geen grote ervaring in reizen.

sommige punten die deze ondervraagden naar voren brachten waren verrassend. Zo stelden we vast dat ze allemaal, zonder uitzondering, nadrukkelijk positief waren over hun ervaringen ‘op de weg’. Zij erkenden zeker dat hun twintigers zelf fouten hadden gemaakt, en glimlachten vaak pijnlijk over incidenten en ongevallen. Maar hun conclusies waren altijd dezelfde: het spoor was een vormende ervaring voor hen geweest, en zelfs dat het de vormende ervaring van hun leven was geweest. Waarom?

een Volkswagen type 2 bus is een icoon van de hippie cultuur. Beeld door: “VW Bus Bus 1967 Vintage Hippie Camper Transporter” van Wenbos. CC0 via .

op het eerste gezicht lijkt dit een ander voorbeeld van de gemakkelijke, geromantiseerde nostalgie voor de jaren 1960 die Beatles coverbands en herdenkingen van Woodstock produceert. Maar na een gesprek met verschillende geïnterviewden, voelden we dat er hier iets anders aan de hand was. Laten we meteen opmerken dat er heel weinig herdenking is van de hippie trail. Publieke memoriams van de ervaring hebben de neiging om afwijzend te zijn, zoals kan worden gezien in de enige commercieel succesvolle weergave van de trail: de film Hideous Kinky, met Kate Winslet. Afgezien van deze film, de dekking en discussie van de trail is beperkt tot obscure, minderheid-georiënteerde websites en publicaties. Er is een gestage straal van zelf-gepubliceerde werken op de trail: we hebben geprobeerd om contact op te nemen met de auteurs, en in de meeste gevallen elk van hen dacht dat ze waren de eerste mensen om te schrijven over de trail. Met andere woorden, er is weinig gevoel van een gedeelde nostalgie voor de trail, weinig gevoel van een ingebeelde gemeenschap van ex-reizigers, dan die van een Facebook-pagina of een gespecialiseerde website.

in plaats daarvan zou wat aanvankelijk een romantische nostalgie lijkt, wel eens de uitdrukking kunnen zijn van een dieper en uitdagender gevoel. De hippie trailers herinneren zich hun weken of maanden ‘onderweg’ als momenten van Opperste vrijheid, toen ze bevrijd werden van de beperkingen van banen, hypotheken en sociale conventies. De sporen en paden vormden een bevrijde zone, waarin onze geïnterviewden voelden dat ze zichzelf echt konden ontdekken. Met deze ervaring ontstond een gevoel van optimisme. Hier moet worden benadrukt dat optimisme was niet per se zo gemakkelijk in de jaren 1960. Er was veel te vrezen: het spook van de oorlog in Vietnam was gewoon het meest flagrante beeld van een nachtmerrie toekomst voor de mensheid. Er waren onderling verbonden zorgen over een op handen zijnde milieuramp, de langzame, pijnlijke erkenning van de kracht van raciale vooroordelen in de Westerse samenleving, en de eerste aanwijzingen van het probleem van seksuele ongelijkheid. Reizen op het pad was een manier om afstand te nemen van deze specters, en een optimistische toekomst voor te stellen.

dit is waarschijnlijk de reden waarom het spoor met zoveel voorliefde wordt herinnerd. Maar dit gevoel is getint met een diepe droefheid. De meeste hippie trailers vonden het vanzelfsprekend dat de toekomst beter zou zijn: het moest wel, omdat het heden er zo donker uitzag; het eiste verandering. Hun schijnbare ‘nostalgia’ lijkt dan ook meer op een gevoel van frustratie, dat hun jeugdige optimisme is geblokkeerd en hun verwachtingen zijn gedwarsboomd. De geà nterviewden herkenden gemakkelijk dat de wereld een gevaarlijker plaats is geworden. Zij betuigden hun medeleven voor de problemen waarmee hun kinderen (en kleinkinderen) worden geconfronteerd.

in plaats van een eenvoudige uitdrukking van romantiek, is de nostalgie naar het spoor een uitdrukking van een diep verlangen naar sociale verandering.

Posted on

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.