steeds meer van Boston ‘ s slimste gezinnen kiezen uit het onderwijssysteem om hun kinderen thuis te onderwijzen. Is dit het nieuwe model voor het creëren van elite kids?

door Bridget Samburg * 25-8-2015, 6: 00 a. m.

krijg een meeslepende lange lees en must-have lifestyle tips in je inbox elke zondagochtend-geweldig met koffie!

Claire Dickson kreeg haar hele leven thuis les, en gaat naar Harvard als eerstejaars dit najaar. / Photograph by Ken Richardson

toen Milva McDonald haar oudste dochter naar Newton public school kleuterschool stuurde in 1990, werd ze verstoord door wat ze zag. De kinderen werden gevolgd, zelfs op die jonge leeftijd. En dan waren er de eindeloze uren dat de kleine kinderen aan hun bureau zaten. Het voelde onnatuurlijk. In de echte wereld, zou je niet vastzitten in een kamer met mensen van dezelfde leeftijd met één persoon die hen regisseert, dacht ze.Tijdens dat jaar dat haar dochter in het schoolsysteem zat, zag McDonald genoeg om haar ervan te overtuigen dat ze het beter alleen kon doen. Dat zou geen geringe prestatie zijn: Newton ‘ s openbare scholen zijn al lang beoordeeld als een van de beste in de staat. (In onze Greater Boston rankings dit jaar, ze zijn 10e.) Maar ze had altijd parttime gewerkt-ze is nu een online editor-en ze had het geluk dat ze een flexibel schema kon handhaven. Dus ze trok haar dochter van school, en in de komende twee decennia thuisonderwijs aan alle vier haar kinderen-met inbegrip van haar jongste, Abigail Dickson, die nu 16.McDonald ‘ s eerste thuisschoolregel was om het boek weg te gooien en haar kinderen hun leerproces te laten leiden, in hun eigen tempo. In plaats van een curriculum of gepubliceerde gidsen, McDonald geïmproviseerd, gebruik te maken van de thuisschool dorp dat was ontsproten om haar heen. Een moeder runde een theatergroep, een vader runde een wiskundegroep, en McDonald overzag een creatieve schrijfclub. Hun kinderen volgden aanvullende lessen aan de Harvard Extension School en Bunker Hill Community College. “Ik wilde dat ze de leiding hadden over hun eigen opleiding en dat ze zouden beslissen waar ze in geïnteresseerd waren, en niet dat iemand anders hen zou vertellen wat ze moesten doen en waar ze goed in waren”, zegt ze.

en hoe dan ook, het werkt. McDonald ‘ s dochter Claire—de derde van haar vier kinderen te worden thuisonderwijs—zal Harvard College te voeren als een eerstejaars dit najaar.

in de jaren ’90 werd McDonald beschouwd als een pionier op het gebied van thuisonderwijs; nu wordt ze vergezeld door een groeiende beweging van ouders die zich onthouden van traditioneel onderwijs, niet op religieuze gronden, maar vanwege een ander sterk geloof: dat ze hun kinderen beter kunnen onderwijzen dan het systeem kan. Hoewel ver van mainstream (naar schatting 2,2 miljoen studenten zijn thuisonderwijs in de VS), seculiere thuisonderwijs is trending up. Vorig jaar kregen 277 kinderen thuisonderwijs in Boston, meer dan het dubbele van het totaal vanaf 2004; in Cambridge was het aantal 46. (In de omliggende steden, de aantallen groeien, ook: tijdens de 2013-2014 schooljaar, Arlington had 55; Somerville, 36; Winthrop, 5; Brookline, 11; Natick, 36; Newton, 33; en Watertown, 24.)

er is genoeg momentum dat grote culturele instellingen—van de Franklin Park Zoo en het New England Aquarium tot het Museum of Fine Arts en het MIT ‘ s Edgerton Center-nu regelmatig cursussen aanbieden voor thuisstudenten. Veelzeggend, zelfs openbare school systemen worden steeds meer meegaand. In Cambridge, bijvoorbeeld, thuisscholen hebben de mogelijkheid om individuele lessen in de wijk scholen te volgen. Sommigen volgen wiskunde-of wetenschapslessen en nemen deel aan sport—vorig jaar nam een thuisstudent muziek-en pianolessen. Carolyn Turk, deputy superintendent voor lesgeven en leren op openbare scholen in Cambridge, zegt dat ze meer van deze “hybride” aanpak ziet dan in het verleden. “In Cambridge zien we thuisonderwijs als een keuze”, zegt ze. “Cambridge is een stad van keuze.”

Milva McDonald zit met haar twee jongere dochters, Claire en Abigail. / Photograph by Ken Richardson

de openbare scholen in Boston zijn inmiddels begonnen thuisonderwijs te zien als een van de vele laboratoria waar het nieuwe onderwijsmethoden kan verkennen. “Deze mensen zijn op zoek naar leerzaam, niet-traditioneel onderwijs. Het zijn allemaal verschillende soorten mensen van alle inkomens,” zegt Freddie Fuentes, de uitvoerend directeur van educational options for Boston Public Schools. Fuentes, die ouders persoonlijk helpt met academische plannen, vindt dat veel thuisschoolende ouders “zeer diep, expeditiegericht leren” voor hun kinderen willen. “Veel van hen kijken naar innovatieve manieren van leren”, zegt hij. “Wij als schoolsysteem moeten nadenken over innovatie en de cutting edge.”

met andere woorden, thuisonderwijs komt hier op een zeer Boston-achtige manier: het is ambitieus, intellectueel, ondernemend en innovatief. Maar is het goed voor mijn zoon?

toen ik opgroeide in New England en naar openbare scholen ging, had ik altijd het gevoel dat ik mijn eigen pad binnen het traditionele systeem in kaart kon brengen. Op de middelbare school was ik bevoegd genoeg om andere cursussen voor te stellen in plaats van scheikunde en keuzevakken. Ik ontwierp ook mijn eigen college major—urenlang bestuurders overtuigen om alternatieven voor academische eisen goed te keuren.

ik hoopte dat wanneer de tijd van mijn zoon zou komen, hij zijn opleiding zou kunnen vormgeven zoals ik ooit deed. Maar toen hij drie werd, begon ik me af te vragen of zo ‘ n onconventionaliteit zou worden afgekeurd in het huidige hogedruk, test-gerichte systeem. Ik had veel verhalen gehoord over nachtelijke bijles met derdeklassers en kinderen die lichamelijk ziek waren door de stress van school. Kennissen van Wellesley tot Boston vertelden me over huiswerk in de eerste klas. Heel veel. Lange projecten die uren in beslag genomen, vaak gestart en voltooid door de ouders. Kinderen die onder druk staan om te presteren op specifieke niveaus in bepaalde rangen.Dat was zeker het geval voor Tracy Ventola, wiens driejarige elke middag uit elkaar viel toen ze thuiskwam van de kleuterschool. “Ze zou ontrafelen,” zegt Ventola, 41, vanuit haar huis in Arlington. “Huilen, slaan, schreeuwen. Het was haar opluchting. Ze moest het er gewoon uit laten.”Ventola, die Privéschool had gegeven in Rhode Island, zegt dat zij en haar man moeite hadden om de oorzaak van het gedrag van haar dochter uit te pakken. Misschien was de kleuterschool te gefocust op het onderwijzen van cijfers en letters? In de hoop dat nog een jaar en een verandering in modellen zou helpen, ze verhuisde haar naar een Waldorf school, bekend om zijn fantasierijke, spel-gebaseerde aanpak van vroeg onderwijs. Geen geluk.Net als voorheen bracht Ventola urenlang door met het helpen van haar dochter bij het decomprimeren van haar schooldag. “School in het algemeen paste niet goed bij haar. Zelfs de vriendelijkere, zachtere Waldorf aanpak was nog steeds te veel stimulatie voor mijn gevoelige kind,” zegt Ventola, die nu de homeschool blog schrijft offkltr.com. met ongeveer 20 andere jongeren en een heleboel sociale verwachtingen en druk, zegt ze, ” ze was overbelast emotioneel, sociaal, en spiritueel…. School was de baas over ons leven.”

ontmoedigd door verhalen als deze, zocht ik een kind-led, open omgeving waar mijn zoon kon leren door te doen. Maar toen ik me via de Cambridge public school loterij aanmeldde bij een Montessorischool en niets vond, begon ik serieuzer na te denken over thuisonderwijs. Ik heb geen diploma in het onderwijs en gebrek aan leservaring, behalve voor een zomer doorgebracht als tennis instructeur, en een winter geven skilessen. Maar ik ben vrij goed in wiskunde. En Massachusetts maakt het relatief gemakkelijk om af te zien: gezinnen dienen een aanvraag en een curriculumplan in bij hun districten—de meeste steden verwachten jaarplannen. Was het belachelijk om te overwegen de verantwoordelijkheid op zich te nemen om mijn zoon les te geven?

omdat ik niet wist waar ik heen moest, besloot ik mensen zoals ik te zoeken—seculiere, hoogopgeleide, urbane—die ervoor hadden gekozen om de opvoeding van hun kinderen in eigen hand te nemen. Zo vond ik mezelf in de Cambridge Public Library op een koude, regenachtige dag afgelopen maart om te leren over thuisonderwijs van de advocaten voor thuisonderwijs in Massachusetts (AHEM). Ik ging schaapachtig op het eerste, alsof ik waren het schenden van een aantal fundamentele, sterk gehouden Amerikaanse leer. In theorie wilde ik dat mijn zoon deel zou uitmaken van de openbare scholen. Ik vertrouw op de Gemeenschap, de grote Democratische ambitie om alle kinderen van ons land op te voeden in een ondersteunende en vrije leeromgeving.

maar wanneer je thuisonderwijs betreedt, is het eerste wat je zal opvallen hoe duidelijk, moedig en ongegeneerd ouders verkondigen dat het traditionele onderwijs verbroken is. “Hier is het, 2015, en we hebben geen pauze in veel openbare scholen, en we houden ze op scholen langer elke dag,” zegt Patrick Farenga, een thuisonderwijs advocaat en voorzitter van HoltGWS, het bedrijf opgericht door John Holt, de vader van thuisonderwijs. “In een tijd dat we jeans aanpassen, kunnen we ons dit niet voorstellen met onderwijs?”gaat hij verder. “We hebben besloten dat in de derde klas een kind moet lezen, maar school is niet gebaseerd op enig biologisch bewijs voor hoe kinderen leren.”

sommige van de hardste critici van het systeem zijn getrainde leraren die, vaak uit frustratie, hun academische optredens staken om hun brood te onderwijzen. Megan McGrory Massaro verliet een zevenjarige stint als middelbare school leraar Engels in Massachusetts scholen, zowel openbare en particuliere, om thuis te blijven toen haar eerste dochter werd geboren. “Je kunt niet toestaan dat je kind om hun eigen interesses te verkennen in de klas…. Het is een kapot systeem, ” zegt de bewoner van Pembroke. “We zijn het doel uit het oog verloren. Vrijheid en vrijheid en geluk? Ik heb het gevoel dat we dat uit onze kinderen zuigen.”

Posted on

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.