in 1941 begon Nazi-Duitsland een grootschalig militair offensief tegen de Sovjet-Unie onder de codenaam Operatie Barbarossa. Ondertussen leidde Koertsjatov onderzoek in de kernfysica en was alom bekend in de Sovjet Academie van Wetenschappen voor zijn brede onderzoek. Door de oorlog tegen Duitsland en haar bondgenoten nam de Sovjet-Unie geen serieus initiatief om wetenschappelijk onderzoek naar kernwapens te starten tot 1942. In april 1942 richtte Georgii Flerov, die later een sleutelfiguur in het nucleaire programma zou worden, een geheime brief aan Jozef Stalin waarin hij aangaf dat er sinds het jaar van ontdekking in 1939 door Amerikanen, Britten of zelfs Duitsers niets over kernsplijting was gepubliceerd en dat veel van de meest prominente natuurkundigen in geallieerde landen inderdaad helemaal niet leken te publiceren. Dat academische zwijgen was zeer verdacht, en Flerov drong er bij Stalin op aan om het programma met onmiddellijke ingang te starten, omdat hij geloofde dat andere naties al heimelijk hun programma ‘ s aan het bevorderen waren. In 1943 verkreeg de NKVD een kopie van een geheim Brits rapport van het Maud-Comité over de haalbaarheid van atoomwapens, dat Stalin ertoe bracht om (zij het met zeer beperkte middelen) opdracht te geven tot het starten van een Sovjet nucleair programma.Stalin wendde zich tot de Sovjetacademie van Wetenschappen om de beste beheerder te vinden om het programma te leiden en daarom koos de Sovjetacademie van Wetenschappen Koertsjatov voor zijn ruime ervaring in de kernfysica. Ioffe adviseerde Koertsjatov aan Vjatsjeslav Molotov, die Stalin adviseerde om Koertsjatov aan te stellen als de formele directeur van het ontluikende Sovjet nucleaire programma en de ontwikkeling van Sovjet nucleaire wapens begon in de jaren 1940. Koertsjatov schakelde zijn onderzoek eerst naar het beschermen van de scheepvaart van magnetische mijnen en later naar tankpantser en uiteindelijk naar kernfysica.Tijdens de beginjaren bleef het Sovjet-atoombomproject een relatief lage prioriteit totdat informatie van de spion Klaus Fuchs en later de vernietiging van Hiroshima en Nagasaki Stalin in actie brachten. Stalin gaf Koertsjatov de opdracht om in 1948 een bom te produceren en gaf de meedogenloze Lavrenty Beria het bevel over het project. Het project nam de stad Sarov over in de oblast Gorki (nu Nizjni Novgorod Oblast), aan de Wolga, en hernoemde het tot Arzamas-16. Het team (waaronder andere prominente Sovjet nucleaire wetenschappers zoals Julii Borisovitsj Chariton en Yakov Borisovitsj Zel ‘ dovich) werd bijgestaan door publieke onthullingen van de Amerikaanse regering en door verdere informatie van Fuchs. Kurchatov en Beria vreesden echter dat de informatie desinformatie was en drongen er dus op aan dat de wetenschappers alles zelf opnieuw zouden testen. Beria, in het bijzonder, zou de intelligentie gebruiken als een derde partij controle op de conclusies van de teams van wetenschappers.Op 29 augustus 1949 liet het team van Kurtsjatov zijn eerste testapparaat First Lightning (een plutoniumimplosiebom) ontploffen op de Semipalatinsk Test Site. Koertsjatov merkte later op dat zijn belangrijkste gevoel op dat moment een van opluchting.In de nasleep van de succesvolle ontploffing van het eerste Amerikaanse fusieapparaat, codenaam Ivy Mike in 1952, beval Stalin Sovjetwetenschappers om een vergelijkbaar apparaat te bouwen, een programma dat in 1953 werd gelanceerd. De directeuren van het project waren Vitaly Ginzburg en Andrei Sacharov, die dit project als het derde idee van Sacharov hebben opgezet. Koertsjatov droeg enkele berekeningen bij die nodig waren voor de eerste waterstofbom van de Sovjet-Unie. In tegenstelling tot Ginzburg, Sacharov en Yakov Zel ‘ dovich was Koertsjatov slechts betrokken bij kleinschalige berekeningen, waarbij hij de basisbeginselen van nucleaire wapens toepaste die werden gebruikt in de kleinere kernwapens die onder zijn leiding werden ontwikkeld. In 1953 ontplofte de Sovjet-Unie haar eerste thermonucleaire apparaat, codenaam Joe 4. Terwijl andere wetenschappers, zoals Ginzburg, Zel ‘ dovich en Sacharov roem verdienden, werd de bijdrage van Kurtsjatov verminderd.

andere projecten

eind jaren vijftig pleitte Kurchatov tegen kernproeven. Onder de projecten die onder leiding van Koertsjatov werden voltooid, waren de eerste cyclotron in Moskou (1949), de eerste atoomreactor in Europa (1946), de eerste kerncentrale ter wereld (1954), de ijsbreker Lenin, ‘ s werelds eerste oppervlakteschip met nucleaire energie, en het eerste civiele schip met nucleaire energie (1959).

Posted on

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.