LogoMarie

door Marie Lebert, 7 februari 2021.Vertalers hebben altijd een belangrijke rol gespeeld in de samenleving. Ze stonden twee millennia lang hoog aangeschreven naast literaire, academische en wetenschappelijke auteurs. Maar ze zijn meestal onzichtbaar in de 21e eeuw. Het is tijd om de belangrijke rol van de vertalers in de samenleving — verleden en heden-opnieuw te erkennen. Dit essay is geschreven met behulp van Wikipedia.

*
*
*

in de oudheid wordt de vertaling van de Hebreeuwse Bijbel in het Grieks in de 3e eeuw v.Chr. beschouwd als de eerste grote vertaling in de westerse wereld. De meeste Joden waren het Hebreeuws vergeten, hun voorouderlijke taal, en hadden de Bijbel nodig om beschikbaar te zijn in het Grieks om het te kunnen lezen. Deze vertaling staat bekend als de “Septuagint”, een naam die verwijst naar de zeventig geleerden die de opdracht kregen om de Hebreeuwse Bijbel te vertalen in Alexandrië, Egypte. Elke vertaler werkte in eenzame opsluiting in zijn eigen cel, en volgens de legende bleken alle zeventig versies identiek.Sinds Terence, een Romeins toneelschrijver die in de 2e eeuw v.Chr. Griekse komedies in het Latijn vertaalde en aanpaste, wordt de rol van de vertaler als brug voor het “overbrengen” van waarden tussen culturen besproken.Cicero waarschuwde om “woord voor woord” (“verbum pro verbo”) niet te vertalen in “op de redenaar” (“de Oratore”, 55 v.Chr.): “ik vond niet dat ik ze als munten aan de lezer moest tellen, maar ze als het ware per gewicht moest betalen.”Cicero, een staatsman, redenaar, advocaat en filosoof, was ook een vertaler van Grieks naar Latijn, en vergeleek de vertaler met een kunstenaar.

het debat over sense-for-sense vertaling Versus woord-voor-woord vertaling dateert uit de oudheid. De coiner van de term “zin voor zin” wordt gezegd dat Hiëronymus (algemeen bekend als St.Hiëronymus) in zijn “brief aan Pammachius” (396). Bij het vertalen van de Bijbel in het Latijn (een vertaling die bekend staat als de “Vulgaat”), verklaarde Hiëronymus dat de vertaler “niet woord voor woord, maar zin voor zin” (“non verbum e verbo sed sensum de sensu”) moest vertalen.Kumārajīva, een boeddhistische monnik en geleerde, was een productieve vertaler in het Chinees van boeddhistische teksten geschreven in het Sanskriet, een monumentaal werk dat hij in de late 4e eeuw uitvoerde. Zijn bekendste werk is de vertaling van de” Diamantsoetra”, een invloedrijke Mahayana-sutra in Oost-Azië, die een voorwerp van toewijding en studie in het Zen boeddhisme werd. Een latere kopie (gedateerd 868) van de Chinese editie van “Diamond Sutra” is “de vroegste volledige overleving van een gedrukt boek”, volgens de website van de British Library (die eigenaar is van het stuk). Kumārajīva ‘ s heldere en rechttoe rechtaan vertalingen richtten zich meer op het overbrengen van de Betekenis dan op de precieze letterlijke weergave. Ze hadden een diepe invloed op het Chinese Boeddhisme, en zijn nog steeds populairder dan latere, meer letterlijke vertalingen.

de verspreiding van het boeddhisme leidde tot grootschalige vertaalwerkzaamheden die meer dan duizend jaar in heel Azië plaatsvonden. Grote werken werden soms in korte tijd vertaald. De Tanguts bijvoorbeeld duurde slechts decennia om werken te vertalen die de Chinese eeuwen nodig hadden om te vertalen, met eigentijdse bronnen die de keizer en zijn moeder persoonlijk aan de vertaling beschrijven, samen met Wijzen van verschillende nationaliteiten.Na de verovering van het Byzantijnse Rijk werden ook grootschalige vertaalinspanningen ondernomen door de Arabieren om Arabische versies van alle belangrijke Griekse filosofische en wetenschappelijke werken aan te bieden.

in de Middeleeuwen

was Latijn de “lingua franca” van de westerse wereld gedurende de Middeleeuwen. Er waren weinig vertalingen van Latijnse werken in de volkstalen. Aan het eind van de 9e eeuw was Alfred de grote, koning van Wessex in Engeland, zijn tijd ver vooruit met het in opdracht geven van vertalingen van twee belangrijke werken uit het Latijn naar het Engels: bedes “Ecclesiastical History of the English People”, en Boethius “the Consolation of Philosophy”. Deze vertalingen hielpen het onderontwikkelde Engelse proza te verbeteren.In de 12e en 13e eeuw werd de Vertalersschool van Toledo een ontmoetingsplaats voor Europese geleerden die in Toledo (Spanje) reisden en zich vestigden om belangrijke filosofische, religieuze, wetenschappelijke en medische werken uit het Arabisch en het Grieks naar het Latijn te vertalen. Toledo was een van de weinige plaatsen in middeleeuws Europa waar een christen kon worden blootgesteld aan Arabische taal en cultuur. Roger Bacon, een 13e-eeuwse Engelse geleerde, was de eerste die oordeelde dat een vertaler een grondige kennis van zowel de brontaal als de doeltaal moest hebben om een goede vertaling te maken, en dat hij ook goed thuis moest zijn in de discipline van het werk dat hij vertaalde.

de eerste “mooie” vertalingen in het Engels werden geproduceerd door Geoffrey Chaucer in de 14e eeuw. Chaucer stichtte een Engelse poëtische traditie gebaseerd op vertalingen of bewerkingen van literaire werken in het Latijn en Frans, twee talen die in die tijd meer ingeburgerd waren dan het Engels. De” beste “religieuze vertaling was de” Wycliffe ’s Bible” (1382-84), genoemd naar John Wycliffe, de theoloog die de Bijbel van het Latijn naar het Engels vertaalde.

In de 15e eeuw

was de reis van de Byzantijnse pilosoof Gemistus Pletho naar Florence, Italië, een pionier op het gebied van Grieks leren in West-Europa. Pletho herintroduceerde Plato ‘ s gedachte tijdens het Concilie van Florence in 1438-39. Tijdens het Concilie ontmoette Pletho Cosimo De Medici, De heerser van Florence en zijn beschermheer van het leren en de kunsten, wat leidde tot de oprichting van de Platonische Academie. Onder leiding van de Italiaanse geleerde en vertaler Marsilio Ficino nam de Platonische Academie de vertaling in het Latijn over van alle werken van Plato, de “Enneads” van de filosoof Plotinus en andere Neoplatonistische werken.Ficino’ s werk — en Erasmus ‘ Latijnse editie van het Nieuwe Testament — leidde tot een nieuwe houding ten opzichte van vertaling. Voor de eerste keer eisten lezers nauwkeurigheid bij het weergeven van de exacte woorden van Plato en Jezus (en Aristoteles en anderen) als een grond voor hun filosofische en religieuze overtuigingen.Een” mooi “werk van Engels proza was Thomas Malory’ s “Le Morte d ‘Arthur” (1485), een vrije vertaling van Arthuriaanse romances, met de legendarische koning Arthur en zijn metgezellen Guinevere, Lancelot, Merlin en de Ridders van de Ronde Tafel. Malory vertaalde en bewerkte bestaande Franse en Engelse verhalen terwijl hij origineel materiaal toevoegde, bijvoorbeeld het “Gareth” verhaal als een van de verhalen van de Ridders van de Ronde Tafel.

in de 16e eeuw bleef de niet-wetenschappelijke literatuur sterk afhankelijk van adaptatie. Tudor dichters en Elizabethaanse vertalers bewerkte thema ‘ s van Horatius, Ovidius, Petrarca en anderen, terwijl ze een nieuwe poëtische stijl uitvonden. De dichters en vertalers wilden een nieuw publiek — gecreëerd door de opkomst van een middenklasse en de ontwikkeling van de drukkerij — voorzien van “werken zoals de oorspronkelijke auteurs zouden hebben geschreven, als ze in die tijd in Engeland hadden geschreven” (Wikipedia).Het “Tyndale New Testament” (1525) werd beschouwd als de eerste grote Tudor vertaling, vernoemd naar William Tyndale, de Engelse geleerde die de belangrijkste vertaler was. Voor het eerst werd de Bijbel rechtstreeks vertaald uit Hebreeuwse en Griekse teksten. Na het vertalen van het hele Nieuwe Testament, Tyndale begon met het vertalen van het Oude Testament, en vertaalde de helft ervan. Hij werd een vooraanstaand figuur in de Protestantse Reformatie voordat hij ter dood werd veroordeeld voor het niet-gelicentieerde bezit van de Schrift in het Engels. Na zijn dood voltooide een van zijn assistenten de vertaling van het Oude Testament. De “Tyndale Bible” werd de eerste in massa geproduceerde Engelse vertaling van de Bijbel op de drukpers.Martin Luther, een Duitse professor in de theologie en een baanbrekend figuur in de Protestantse Reformatie, vertaalde de Bijbel in zijn latere leven in het Duits. De “Luther Bible” (1522-34) had blijvende gevolgen voor de religie. De verschillen in de vertaling van cruciale woorden en passages hebben tot op zekere hoogte bijgedragen aan de splitsing van het westerse christendom in het Rooms-Katholicisme en het protestantisme. De publicatie van de” Luther Bible ” droeg ook bij aan de ontwikkeling van de moderne Duitse taal.Luther was de eerste Europese geleerde die oordeelde dat men zich alleen naar zijn eigen taal vertaalt, een gedurfde uitspraak die twee eeuwen later de norm werd. Twee andere belangrijke vertalingen van de Bijbel waren de “Jakub Wujek Bible” (“Biblia Jakuba Wujka”) in het Pools (1535) en de “King James Bible” in het Engels (1604-11), met blijvende gevolgen voor de talen en culturen van Polen en Engeland. De Bijbel werd ook vertaald in het Nederlands, Frans, Spaans, Tsjechisch en Sloveens. De Nederlandse editie werd in 1526 uitgegeven door Jacob van Lisevelt. De Franse editie werd in 1528 uitgegeven door Jacques Lefevre d ‘ Étaples (ook bekend als Jacobus Faber Stapulensis). De Spaanse editie werd in 1569 uitgegeven door Casiodoro de Reina. De Tsjechische editie verscheen in 1579-93. De Sloveense editie werd in 1584 gepubliceerd door Jurij Dalmatn.

al deze vertalingen waren een drijvende kracht achter het gebruik van volkstalen in christelijk Europa en droegen bij tot de ontwikkeling van moderne Europese talen.In de 17e eeuw gaf Miguel de Cervantes, een Spaanse romanschrijver die in heel Europa bekend is van zijn roman “Don Quichot” (1605-15), zijn eigen mening over het vertaalproces. Volgens Cervantes waren vertalingen van zijn tijd — met uitzondering van die van het Grieks naar het Latijn — als het kijken naar een Vlaams wandtapijt aan de achterkant. Terwijl de hoofdfiguren van een Vlaams wandtapijt te onderscheiden waren, werden ze door de losse draden verduisterd en ontbrak de helderheid van de voorkant.In de tweede helft van de 17e eeuw probeerde de Engelse dichter en vertaler John Dryden Virgil te laten spreken “in woorden zoals hij waarschijnlijk geschreven zou hebben als hij als Engelsman leefde”. Dryden merkte ook op dat “Vertaling een type tekening is na het leven”, waarmee hij de vertaler vergeleek met een kunstenaar enkele eeuwen na Cicero. Van Alexander Pope, een mede-dichter en vertaler, werd gezegd dat hij Homers “wild paradise” had teruggebracht tot “orde” terwijl hij de Griekse epische gedichten “Iliad” en “Odyssey” in het Engels vertaalde, maar deze opmerkingen hadden geen invloed op zijn best verkopende vertalingen.

“trouw” en” transparantie ” werden beter gedefinieerd als dubbele idealen in de vertaling. “Trouw” was de mate waarin een Vertaling de Betekenis van de brontekst accuraat weergeeft, zonder vertekening, door rekening te houden met de tekst zelf (onderwerp, type en gebruik), zijn literaire kwaliteiten en zijn sociale of historische context. “Transparantie” was de mate waarin het eindresultaat van een vertaling staat als een eigen tekst die oorspronkelijk had kunnen worden geschreven in de taal van de lezer, en voldoet aan zijn grammatica, syntaxis en idioom. Een “transparante” vertaling wordt vaak gekwalificeerd als” idiomatisch ” (Bron: Wikipedia).Volgens Johann Gottfried Herder, een Duitse literatuurcriticus en taaltheoreticus, zou een vertaler zich in de 18e eeuw moeten vertalen naar (en niet naar) zijn eigen taal, een uitspraak die twee eeuwen eerder al werd gedaan door Maarten Luther, die de eerste Europese geleerde was die dergelijke standpunten naar voren bracht. In zijn” Treatise on the Origin of Language ” (1772) legde Herder de grondslagen van de vergelijkende filologie.

maar er was nog steeds niet veel zorg voor nauwkeurigheid. “Gedurende de 18e eeuw was het wachtwoord van vertalers leesgemak. Wat ze niet begrepen in een tekst, of dacht dat lezers zou vervelen, ze weggelaten. Ze gingen er vrolijk van uit dat hun eigen stijl van expressie de beste was en dat teksten er in vertaling aan moesten voldoen. Zelfs voor de wetenschap, behalve voor de vertaling van de Bijbel, gaven ze niet meer om hun voorgangers, en schrokken niet voor het maken van vertalingen uit talen die ze nauwelijks kenden” (Wikipedia).Toen werden woordenboeken en thesauri niet beschouwd als geschikte gidsen voor vertalers. In zijn” Essay on the Principles of Translation ” (1791) benadrukte de Schotse historicus Alexander Fraser Tytler dat ijverig lezen nuttiger was dan het gebruik van woordenboeken. De Poolse dichter en grammaticus Onufry Andrzej Kopczyński sprak een paar jaar eerder (in 1783) dezelfde opvattingen uit, terwijl hij de noodzaak toevoegde om naar de gesproken taal te luisteren.

de Poolse encyclopedist Ignacy Krasicki beschreef de speciale rol van de vertaler in de samenleving in zijn postuum essay “over het vertalen van boeken” (“o tłumaczeniu ksiąg”, 1803). Krasicki was ook schrijver, dichter, fabulist en vertaler. In zijn essay schreef hij dat “Vertaling in feite een kunst is die zowel achtbaar als zeer moeilijk is, en daarom niet het werk en deel van de gemeenschappelijke geest is; het moet worden beoefend door degenen die zelf in staat zijn om acteurs te zijn, wanneer zij meer nut zien in het vertalen van de werken van anderen dan in hun eigen werken, en hoger dan hun eigen glorie de dienst die zij hun land verlenen.”

In de 19e eeuw waren er nieuwe standaarden voor nauwkeurigheid en stijl. Voor de nauwkeurigheid werd het beleid ” de tekst, de hele tekst, en niets dan de tekst (behalve schunnige passages), met de toevoeging van uitgebreide verklarende voetnoten “(in J. M. Cohen,” Translation “entry in” Encyclopedia Americana”, 1986, vol. 27). Voor stijl was het doel om lezers er voortdurend aan te herinneren dat ze een buitenlandse klassieker aan het lezen waren.Een uitzondering was de vertaling en bewerking van Perzische gedichten door Edward FitzGerald, een Engelse schrijver en dichter. Zijn boek “The Rubaiyat of Omar Khayyám” (1859) bood een selectie van gedichten van Omar Khayyám, een 11e-eeuwse dichter, wiskundige en astronoom. FitzGerald ’s gratis vertaling van Arabisch naar Engels is tot op de dag van vandaag de beroemdste vertaling van Khayyám’ s gedichten gebleven, ondanks meer recente en accurate vertalingen.

de” niet-transparante ” vertaaltheorie werd voor het eerst ontwikkeld door de Duitse theoloog en filosoof Friedrich Schleiermacher, een belangrijke figuur in de Duitse Romantiek. In zijn baanbrekende lezing “On the Different Methods of translation” (1813) maakte Schleiermacher onderscheid tussen vertaalmethoden die de schrijver naar de lezer brachten, dat wil zeggen transparantie, en methoden die de lezer naar de auteur brachten, dat wil zeggen een extreme trouw aan de vreemdheid van de brontekst. Schleiermacher was voorstander van deze laatste aanpak. Zijn onderscheid tussen “domesticatie” (de auteur naar de lezer brengen) en “foreignisation” (de lezer naar de auteur brengen) inspireerde prominente theoretici in de 20e eeuw, bijvoorbeeld Antoine Berman en Lawrence Venuti.Yan Fu, een Chinese geleerde en vertaler, ontwikkelde in 1898 zijn drie-facet theorie van de vertaling: trouw, dat wil zeggen trouw zijn aan het origineel in de geest; expressiviteit, dat wil zeggen toegankelijk zijn voor de doellezer; en elegantie, dat wil zeggen geschreven worden in een “opgeleide” taal. Yan Fu ‘ s vertaaltheorie was gebaseerd op zijn ervaring met het vertalen van werken in de Sociale Wetenschappen van Engels naar Chinees. Van de drie facetten beschouwde hij het tweede als het belangrijkste. Als de Betekenis van de vertaalde tekst niet toegankelijk was voor de lezer, was er geen verschil tussen het hebben van de tekst en het helemaal niet hebben vertaald. Volgens Yan Fu zou, om het begrip te vergemakkelijken, de woordvolgorde kunnen worden gewijzigd, zouden Chinese voorbeelden Engelse kunnen vervangen en zouden de namen van mensen Chinees kunnen worden weergegeven. Zijn theorie had wereldwijd veel impact, maar werd soms ten onrechte uitgebreid tot de vertaling van literaire werken.In de loop der eeuwen begonnen vrouwelijke vertalers, na anoniem te zijn geweest of te hebben getekend met een mannelijk pseudoniem, hun vertalingen te ondertekenen met hun eigen naam. Sommigen beperkten zich niet tot literair werk. Ze vochten ook voor gendergelijkheid, vrouwenonderwijs, vrouwenkiesrecht, abolitionisme en sociale rechten van vrouwen. Aniela Zagórska, een Poolse vertaler, vertaalde van 1923 tot 1939 bijna alle werken van haar oom Joseph Conrad, een Pools-Britse romanschrijver die in het Engels schreef. In Conrad ‘ s visie, vertaling, net als andere kunst, betrokken keuze, en keuze impliceerde interpretatie. Conrad zou zijn nicht later adviseren: “doe geen moeite om te scrupuleus te zijn. Ik kan u zeggen dat het naar mijn mening beter is te interpreteren dan te vertalen. Het is dus een kwestie van het vinden van gelijkwaardige uitdrukkingen. En daar, mijn beste, smeek ik je om je meer te laten leiden door je temperament dan door een strikt geweten” (Geciteerd in Zdzisław Najder, “Joseph Conrad: A Life”, 2007).Jorge Luis Borges, een Argentijns schrijver, essayist en dichter, was in de jaren zestig ook een opmerkelijke vertaler van literaire werken van Engels, Frans en Duits naar Spaans. hij vertaalde — op subtiele wijze — de werken van William Faulkner, André Gide, Hermann Hesse, Franz Kafka, Rudyard Kipling, Edgar Allan Poe, Walt Whitman, Virginia Woolf, en anderen. Borges schreef en doceerde uitgebreid over de kunst van de vertaling, “met de overtuiging dat een vertaling kan verbeteren ten opzichte van het origineel, kan zelfs ontrouw aan het, en dat alternatieve en potentieel tegenstrijdige weergaven van hetzelfde werk kan even geldig zijn” (Wikipedia).Andere vertalers produceerden bewust letterlijke vertalingen, in het bijzonder vertalers van religieuze, historische, academische en wetenschappelijke werken. Ze hielden zich nauw aan de brontekst en strekten soms de grenzen van de eindtaal uit om een niet-idiomatische vertaling te produceren.In de tweede helft van de 20e eeuw verscheen een nieuwe discipline genaamd “Translation Studies”. De term “Translation Studies” werd bedacht door James S. Holmes, een Amerikaans-Nederlandse dichter en vertaler van poëzie, in zijn baanbrekende artikel “the Name and Nature of Translation Studies” (1972). Tijdens het schrijven van zijn eigen poëzie vertaalde Holmes veel werken van Nederlandse en Belgische dichters naar het Engels. Hij werd aangesteld als hoogleraar aan het Nieuwe Instituut voor tolken en vertalers (later omgedoopt tot het Instituut voor vertaalwetenschap) dat in 1964 door de Universiteit van Amsterdam werd opgericht.Vertolking werd gezien als een gespecialiseerde vorm van vertaling — gesproken vertaling in plaats van Geschreven vertaling — voordat het in het midden van de 20e eeuw een aparte discipline werd. De tolkenstudies zijn geleidelijk geëmancipeerd uit de vertaalwetenschap om zich te concentreren op het praktische en pedagogische aspect van de tolk. Het omvatte ook sociologische studies van tolken en hun arbeidsomstandigheden, terwijl dergelijke studies voor vertalers tot op de dag van vandaag nog ernstig ontbreken.

in de 21e eeuw

net als hun voorouders dragen hedendaagse vertalers bij aan de verrijking van talen. Wanneer een doeltaal termen mist die in een brontaal aanwezig zijn, lenen ze die termen, waardoor de doeltaal wordt verrijkt.

vertaalwetenschap is uitgegroeid tot een academische interdisciplinair vakgebied dat verschillende studiegebieden omvat (vergelijkende literatuur, geschiedenis, taalkunde, filologie, filosofie, semiotiek, terminologie, computationele taalkunde). Studenten kiezen ook een specialisme (juridische, economische, technische, wetenschappelijke of literaire vertaling) om dienovereenkomstig te worden opgeleid.

het internet heeft een wereldwijde markt voor vertaal-en lokalisatiediensten en voor vertaalsoftware bevorderd. Het heeft ook veel problemen met zich meegebracht, met onzekere banen en lagere tarieven voor professionele vertalers, en de opkomst van onbetaalde vrijwillige vertaling, inclusief crowdsourced vertaling. Tweetalige mensen hebben meer vaardigheden dan twee talen nodig om goede vertalers te worden. Vertaler zijn is een beroep en impliceert een grondige kennis van het onderwerp.

na twee millennia lang hoog aangeschreven te zijn geweest naast literaire, academische en wetenschappelijke auteurs, zijn veel vertalers in de 21e eeuw onzichtbaar geworden en worden hun namen vaak vergeten op de artikelen, boeken, websites en andere inhoud die zij dagen, weken of maanden hebben vertaald.Ondanks de alomtegenwoordige CAT (computer-assisted translation) en MT (machine translation) tools die zijn ontwikkeld om het vertaalproces te versnellen, willen sommige vertalers nog steeds worden vergeleken met kunstenaars, niet alleen vanwege hun precaire leven, maar ook vanwege het vakmanschap, de kennis, de toewijding en de passie die zij in hun werk steken.

Posted on

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.