Med en grusom liten rovdyr kalt northern curlytail lizard, Kan South Florida endelig ha den eksotiske reptilen den fortjener.

Innfødt til steinete områder På Bahamas og nærliggende øyer, har lizard gjort et hjem i deler av sørøst-Florida som etterligner sitt opprinnelige habitat, for eksempel fortau, parkeringsplasser og strip kjøpesentre. Da den spredte seg gjennom kystområdene I Broward og Palm Beach fylker, har den overfylt ut innfødte øgler og fortært byttet av innfødte mockingbirds, grackles og shrikes.

«De Er T-Rex av våre små ground critters,» sa Hank Smith, dyrelivsbiolog For Florida Park Service og tilknyttet forskningsassistent professor Ved Florida Atlantic Universitys Wilkes Honors College I Jupiter. «De er større enn våre innfødte øgler som oppstår langs kysten: den grønne anolen, den grønne racerunner. Uansett hvor jeg finner den, finner jeg ingen andre øgler.»

Eksotiske, Eller ikke-innfødte, arter er en voksende miljøtrussel i en alder av internasjonal handel, uvanlige kjæledyr og rutinemessig flytur. Brakt til områder der de ikke har noen naturlige fiender, kan de utkonkurrere og overvelde innfødte planter og dyr, eliminere arter som gjør et økosystem unikt.

de siste årene har oppmerksomheten fokusert på Burmesiske pythoner i Everglades, en spesielt skremmende eksotisk art i en verdensberømt villmark. Men mange andre nonnative arter har etablert Seg I Sør-Florida, som mangler perioder med kaldt vær som har en tendens til å tørke ut inntrengere andre Steder i Usa.

lizard landet først I Byen Palm Beach i 1943, hvor en mann importert 40 av dem å spise bugs på hans sukkerrør planter. De krysset Flagler Bridge i 1968 og begynte å kolonisere fastlandet.

i dag okkuperer de en nesten kontinuerlig rekkevidde i urbane områder fra Lighthouse Point til Hobe Sound, med flekker av habitat andre steder. Tidligere i år, biologer oppdaget om 50 av dem som bor rundt en restaurant og motell På Lower Matecumbe Key, sin sørligste utpost.

øglene viser seg på solfylte dager, når de kan ses basking på fortau, ledges og andre områder som er utsatt for solen. For å absorbere mer sollys, unngår de sine haler. Forskere prøver å lære mer om øgleens reproduktive og spisevaner, ved hjelp av studenter FRA FAU og Palm Beach Community College. I tråd med lizard urbane orientering, folk studerer dem brukt parkerte biler som persienner.

fordi den lever hovedsakelig i urbane områder, har den nordlige curlytail ikke fanget oppmerksomheten til mange miljøansatte I Florida. En fersk undersøkelse fant de bekymret Mest Om Burmesiske pythons, boa constrictors, brune anoles, grønne leguaner og nile skjermer, Sa Art Roybal, biolog MED US Fish And Wildlife Survey som koordinerer Florida Invasive Animal Task Team.

Roybal sa at grunnen til at den nordlige curlytail kanskje ikke har gjort listen, er at laget var fokusert på dyr I Everglades, som ikke er dens habitat.

i urbane områder, men forskere sier den nordlige curlytail kunne desimere bestander av innfødte øgler. Sitter i vente på gresshopper, biller og mindre øgler, rushes den krøllede halen sitt byttedyr, dreper og fortærer det. Biologer har sett dem rush og drepe byttedyr blir forfulgt av innfødte øgler. De sier det kan utgjøre en trussel mot grønne anoles, seks-lined racerunners, sørøstlige fem-lined skinks og Florida scrub øgler.

» en curlytail dukker opp i Sentrum Av West Palm Beach, og det begynner å skyve ned brune anoler og alt annet som beveger seg, » Sa Walter Meshaka, senior kurator For State Museum Of Pennsylvania og forfatter av bøker og artikler om Floridas reptiler og amfibier. «De er grusomme små rovdyr. De spiser hva som helst. De vokser raskt. De modnes tidlig. De gjør det bra rundt mennesker.»

Nå som det er tusenvis av disse øgler I Sør-Florida, kan det være ingen måte å bli kvitt dem. Men forskere og offentlige tjenestemenn diskuterer måter å gjøre det vanskeligere for slike skapninger å bli utgitt. Staten Lovgiver vurderer et lovforslag som ville kreve tillatelser for å eie visse nonnative reptiler og øke straffen for å slippe dem.

fordi noen av øglene antas å bli utgitt kjæledyr, diskuterer forskere behovet for å begrense eksotisk kjæledyrhandel. Roybals invasive dyr-team jobber med politiske anbefalinger, og begrensning av import kan være en av dem, sa han.

» Det må være en hard titt på hvilke dyr som blir brakt inn I USA,» sa han.

David Fleshler kan nås på [email protected] eller 954-356-4535.

Posted on

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert.