“E ti dico anche che tu sei Pietro, e su questa roccia edificherò la mia chiesa; e le porte degli Inferi non prevarranno contro di essa” (Matteo 16: 18).

La chiesa cattolica romana ha interpretato la “roccia” di Matteo 16:18 come un riferimento a Pietro, creando così la base fondamentale per la dottrina della successione papale. Sostengono che se Pietro è la roccia su cui è stata costruita la chiesa, e se i vescovi di Roma sono i successori di Pietro, allora il papato rimane il fondamento della chiesa.

Ma questo non è ciò che Matteo 16:18 insegna.

Il nome “Pietro” era un soprannome che Gesù diede a Simone quando si incontrarono (Giovanni 1:42). Proveniente dalla parola greca petros (o dalla parola aramaica “Cefa”), il nome di Pietro significa” roccia “o”pietra”.

Quando Gesù disse: “Io dico che tu sei Pietro, e su questa roccia edificherò la mia chiesa”, ha usato due diverse parole greche per distinguere tra Pietro e la ” roccia.”Il nome di Pietro è petros, mentre il nome della “roccia” è petra.

Questi termini probabilmente suonano simili a noi, ma la letteratura greca antica mostra che in realtà si riferiscono a due cose diverse. Petros era usato per riferirsi a una piccola pietra, mentre Petra si riferiva a una base di pietra o una grande roccia usata come fondamento (Matteo 7:24-25).

Quindi, se parafrasiamo le parole di Gesù, il Signore disse a Pietro: “E anch’io ti dico: tu sei una piccola roccia e su questa roccia di fondazione edificherò la mia chiesa.”Gesù usò un gioco di parole per sottolineare questo punto molto importante.

Quindi a quale base di roccia si riferisce Gesù? La risposta si trova in alcuni versetti precedenti, in Matteo 16.

Matteo 16: 13-17: Quando Gesù venne nella regione di Cesarea di Filippo, chiese ai suoi discepoli, dicendo: Chi dicono gli uomini che sia il Figlio dell’Uomo? Hanno detto: Alcuni, Giovanni Battista; altri, Elia; e altri, Geremia, o uno dei profeti. Ed egli disse loro: “Chi dite che io sia?” Simon Pietro rispose e disse: Tu sei il Cristo, il Figlio del Dio vivente. Allora Gesù gli disse: “Benedetto sei tu, Simone figlio di Giona, perché non te l’ha rivelato carne e sangue, ma il Padre mio che è nei cieli”.

Pietro era solo una piccola pietra sul fondamento di qualcosa di molto più grande di lui: la verità che Gesù è il Cristo, il Figlio del Dio vivente. In breve, Pietro non è la roccia, ma Cristo è la Roccia. E come testimoniarono Pietro e gli altri apostoli, la chiesa fu edificata sul fondamento della verità di Cristo.

Lo stesso si vede nel Nuovo Testamento:

In 1 Corinzi 3:11, Paolo scrisse che “nessuno può porre altro fondamento se non quello che è posto, che è Gesù Cristo. In Efesini 2: 20, Paolo spiega che Gesù Cristo è la pietra angolare su cui la chiesa è fondata dagli apostoli.

Anche Pietro, in 1 Pietro 2:1-10, ha paragonato tutti i credenti a piccole pietre che fanno parte della struttura della chiesa. In confronto, parla del Signore Gesù (nei versetti 6-7) come la pietra angolare su cui è costruita la chiesa. Pietro disse la stessa cosa ai capi religiosi ebrei in Atti 4:11. Parlando di Gesù, Pietro proclamò: “Questo Gesù è la pietra rigettata da voi costruttori, che è diventata il capo dell’angolo.”

Se dovessimo andare oltre la vita di Pietro e considerare gli scritti dei padri della chiesa, come Origene, Crisostomo o Agostino, vedremmo come la maggior parte di loro non considerasse la “roccia” in Matteo 16:18 come un riferimento a Pietro. I padri della chiesa hanno generalmente interpretato la “roccia” come riferimento agli apostoli collettivamente o al contenuto specifico della confessione di Pietro (nel capitolo 16). In ogni caso, hanno capito che Matteo 16:18 egli era interamente incentrato su colui che gli apostoli hanno testimoniato e al quale la confessione di Pietro ha indicato, Cristo.

In conclusione, possiamo osservare come l’interpretazione cattolica di Matteo 16:18 sia sbagliata per almeno quattro ragioni:

  1. Grammaticalmente, non rappresentano la distinzione lessicale tra petros (Peter) e petra (rock).
  2. Contestualmente, mettono Pietro al centro di Matteo 16, quando il testo cerca chiaramente di evidenziare la verità su Gesù.
  3. Teologicamente, il Nuovo Testamento presenta Cristo come la Roccia, non Pietro.
  4. Storicamente, questa dottrina cattolica romana non è vista nei padri dei primi secoli.

Infine, anche se Pietro fosse la” roccia ” di Matteo 16:18, tale interpretazione non esige né insegna la dottrina della successione papale (ma che è oggetto di un altro articolo).

Sebbene il soprannome di Simone fosse Pietro, egli stesso capì che la” roccia ” era Cristo. La roccia su cui fu edificata la vita di Pietro era la Roccia della Salvezza, la Roccia della Liberazione, la Principale Pietra Angolare e la Roccia dell’Eternità. Pietro testimoniò questa verità in Matteo 16: 16, il resto degli apostoli la testimoniò attraverso i loro ministeri e fu questa verità che formò il fondamento della chiesa.

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Nathan Busenitz (Ph. D.) è professore di teologia storica presso il Seminario Magistrale. Dopo aver servito come assistente personale di John MacArthur, Nathan si è unito alla facoltà TMS nel 2009. Lui e la sua famiglia vivono a Los Angeles, California.

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