Q1. Una volta che si inizia a utilizzare l’insulina per trattare il diabete di tipo 2, si può mai scendere e tornare ai farmaci?

— Anne, Minnesota

Affinché qualcuno possa tornare ai farmaci per il diabete orale dopo aver iniziato l’insulina, il pancreas deve essere in grado di produrre abbastanza insulina per mantenere normali livelli di zucchero. Detto questo, ci sono diversi casi in cui le iniezioni di insulina possono essere interrotte. Qui ci sono alcuni:

1. In alcuni individui che hanno avuto diabete non trattato o scarsamente controllato per diverse settimane o mesi, i livelli di glucosio sono abbastanza alti da essere direttamente tossici per il pancreas. Ciò significa che il pancreas non ha completamente perso la sua capacità di produrre il livello critico di insulina, ma non funziona correttamente a causa di alti livelli di glucosio. In questo caso, l’insulina iniettata può essere utilizzata per diversi giorni o settimane per ridurre il glucosio e aiutare il pancreas a tornare al suo normale livello di funzionamento — un livello che può controllare il glucosio supportato da farmaci orali. Una volta che ciò si verifica, l’insulina può essere interrotta. Ricordate, farmaci per il diabete orale funzionano bene solo se il pancreas può ancora produrre e rilasciare insulina.

2. A volte l’insulina viene somministrata durante una malattia acuta come un’infezione, quando i livelli di glucosio possono essere elevati e la domanda di insulina è maggiore di quella che il pancreas può gestire. Dopo che la malattia è stata trattata adeguatamente, i farmaci orali possono essere ricominciati.

3. Molti individui obesi con il diabete che richiedono l’insulina possono ridurre la loro dose o controllare il loro diabete prendendo le medicine orali se perdono il peso.

Tuttavia, la scelta dell’insulina per gestire il diabete non viene sempre dopo aver esaurito tutte le opzioni orali o non insuliniche. L’insulina ha diversi vantaggi ed è ora più frequentemente introdotta all’inizio della gestione del diabete di tipo 2.

Q2. Ho il diabete gestazionale. Sono incinta di 34 settimane e assumo circa 108 unità di insulina al giorno. Il mio OB ha espresso preoccupazione per il fatto che sono in dosi molto elevate e che potrei “tappare” l’insulina, il che significa che potrei raggiungere la dose massima possibile. E ‘ vero? Pensavo che non ci fosse max finché il mio zucchero viene controllato.

— Karen, Massachusetts

Il medico potrebbe riferirsi all’equilibrio che si dovrebbe avere tra un buon controllo del glucosio e bassi livelli di glucosio notturni. Detto questo, di solito non sono necessarie più di 140 unità al giorno di dose totale di insulina per raggiungere questo equilibrio.

Spiegherò innanzitutto perché aumenta il fabbisogno insulinico durante la gravidanza. In gravidanza normale, c’è un calo del 50% del metabolismo del glucosio dovuto alla secrezione di ormoni specifici dalla placenta e dal feto. Questo si traduce in una maggiore richiesta di insulina, rendendo il corpo produrre 200 a 300 per cento in più di insulina. L ‘aumento delle cellule adipose, la resistenza all’ insulina e l ‘aumento del metabolismo dei grassi sono tutti fattori che determinano l’ aumento del fabbisogno insulinico. Il fabbisogno di insulina è maggiore nelle donne diabetiche in generale, ed è anche maggiore in quelle in cui il glucosio non è stato ben controllato o che sono obese, indipendentemente dal controllo del glucosio. Dosaggio di insulina durante la gravidanza tiene conto di questi fattori, così come il peso, la quantità di carboidrati nella vostra dieta, e quanta attività fisica si stanno ottenendo.

Mentre è vero che è possibile assumere dosi di insulina più elevate, c’è un aspetto negativo nell’assumere grandi quantità di insulina durante la gravidanza. Durante il lungo stato di digiuno che si verifica ogni notte durante il sonno, il bambino nell’utero continuerà a richiedere glucosio, così come la madre, quindi dosi più elevate di insulina aumentano il rischio di ipoglicemia (basso livello di zucchero) durante il sonno. Invece di aumentare continuamente l’insulina, lavorare sulla dieta e sull’attività fisica per ridurre il glucosio è un’alternativa più sicura.

Q3. Va bene usare due penne per insulina diverse? Il mio medico mi ha fatto prendere Lantus Solostar di notte e Humalog ad ogni pasto. Lantus Solostar ha un’avvertenza sulla penna che dice di non usare con altre insuline. Cosa dovrei fare?

— David, Texas

Deve continuare a prendere entrambi i tipi di insulina come raccomandato dal medico, cioè iniettando Lantus di notte e Humalog prima dei pasti. L ‘uso di un’ insulina basale di tipo Lantus e di un ‘ insulina di tipo Humalog durante i pasti non solo è sicuro, ma le permetterà di controllare al meglio gli elevati livelli di glucosio nel sangue. Questo perché questo regime approssima il modello naturale del corpo di rilascio di insulina dal pancreas.

L ‘ avvertenza sul foglietto illustrativo di Lantus è di non diluire o miscelare Lantus con qualsiasi altra insulina. La miscelazione di insulina Lantus nella stessa penna o siringa può modificare l ‘inizio dell’ azione dell ‘ insulina e determinare un controllo irregolare del glucosio.

Q4. Cosa puoi dirmi sull’uso dell’acido alfa-lipoico per il diabete di tipo 2? Ho letto che ha un effetto sulla resistenza all’insulina. E ‘ vero?

— Carol, Michigan

Negli studi sugli animali, l’acido alfa-lipoico (ALA) ha dimostrato di ridurre la resistenza all’insulina, che è il meccanismo principale per il diabete di tipo 2. Ma gli studi sugli esseri umani non hanno confermato che l’assunzione della forma orale di ALA riduce o migliora il controllo del diabete.

Tuttavia, vi sono prove limitate che suggeriscono che ALA somministrato per via endovenosa aumenta la sensibilità all’insulina e riduce i danni ai nervi a causa del diabete. La logica per il suo utilizzo è la seguente:

  • Avere alti livelli di zucchero nel sangue provoca un aumento dello stress ossidativo. Ciò significa che il corpo ha un’alta concentrazione di radicali liberi — sostanze che possono danneggiare le cellule — e una bassa capacità di eliminare questi radicali liberi.
  • Lo stress ossidativo, a sua volta, causa insulino-resistenza e neuropatia (danno ai nervi).
  • ALA è un antiossidante e aiuta ad eliminare i radicali liberi, riducendo così la resistenza all’insulina e danni ai nervi.

Bottom line: ALA non è stato approvato per l’uso negli Stati Uniti. Ma è un’area di interesse di ricerca, quindi rimanete sintonizzati per ulteriori aggiornamenti.

Q5. Prendo l’insulina ed è molto difficile per me perdere peso. Ho letto che questo può accadere – che l’insulina può contribuire all’aumento di peso. Cosa posso fare? Cerco di guardare quello che mangio e ho recentemente aderito a un fitness club, ma non ho ancora avuto molto successo. Qualche consiglio?

L’insulina può, infatti, portare ad un aumento di peso. Ecco come funziona:

L’insulina è un potente ormone che regola il metabolismo del glucosio, dei grassi e delle proteine. In molti casi, le persone con diabete di tipo 2 iniziano la terapia insulinica quando i medicinali orali non possono o non controllano più i loro livelli di glucosio. Ciò significa che i livelli di glucosio nel sangue nel corpo sono stati elevati per un lungo periodo di tempo. In questo stato, il corpo non metabolizza glucosio, grasso o proteine in modo ben regolato o efficiente. Le cellule che richiedono il glucosio per funzionare correttamente iniziano a morire di fame a causa di quantità inadeguate di insulina circolante. Il metabolismo dei grassi diventa anormale, il che può portare a livelli elevati di trigliceridi. Il tasso metabolico del corpo aumenta quindi mentre cerca di convertire questo grasso in una fonte di energia.

Queste anomalie vengono solitamente corrette all ‘ inizio della terapia insulinica. Il corpo inizia a utilizzare meglio il glucosio e il tasso metabolico diminuisce di circa il cinque percento. L’insulina aiuta anche il corpo a guadagnare massa senza grassi, ma il rovescio della medaglia, aiuta anche a immagazzinare il grasso in modo più efficiente. Pertanto, il glucosio efficiente e il metabolismo dei grassi e la riduzione del tasso metabolico causano la maggior parte delle persone a guadagnare da quattro a sei chili durante i primi due o tre anni di terapia insulinica. Gli individui che avevano scarso controllo del glucosio, o che hanno perso quantità significative di peso prima di iniziare il trattamento con insulina, di solito sperimentano il maggior aumento di peso.

Perdere peso in generale richiede un’attenzione persistente al bilancio energetico, ovvero il numero di calorie che si assumono rispetto al numero che si brucia. Durante la terapia insulinica, il corpo non ha bisogno di tanto cibo per ottenere l’energia di cui ha bisogno, quindi ridurre l’apporto calorico è abbastanza importante. Questo dovrebbe essere accompagnato da un regime di esercizio, come hai iniziato, per consumare almeno da 200 a 300 calorie al giorno.

Inoltre, dovresti consultare il tuo medico per prendere in considerazione altri tipi di trattamenti per il diabete che potrebbero mitigare l’aumento di peso. Questi includono metformina, un farmaco orale che impedisce l’aumento di peso; un analogo dell’insulina chiamato detemir, che ha dimostrato di causare meno aumento di peso rispetto all’insulina NPH; ed exenatide, un’iniezione antidiabetica che può portare alla perdita di peso.

Q6. Mi è stato diagnosticato il diabete di tipo 2 nel 1979. Prendo due pillole due volte al giorno, ma ho difficoltà a controllare la glicemia con farmaci e dieta. Alla fine dovrò fare iniezioni di insulina?

— Donna, Ohio

Congratulazioni per avere un buon controllo del diabete per quasi tre decenni! Questo è notevole, e si dovrebbe essere orgogliosi.

Il diabete è una malattia progressiva che alla fine si traduce in una produzione inadeguata di insulina da parte del pancreas. I farmaci devono essere intensificati periodicamente per superare questo progressivo declino dell ‘ insulina. Le medicine orali sono efficaci finché il pancreas risponde alla terapia. Tuttavia, quando la malattia di base ha colpito un certo numero di cellule pancreatiche, le medicine orali non funzioneranno pure.

Se l’aggiunta di un terzo agente orale a lunga durata d’azione o di medicinali orali prima dei pasti non controlla il livello di zucchero, dovrà assumere insulina. Molti esperti di diabete oggi prescrivono l’insulina anche prima di esaurire tutte le opzioni di medicina orale. L’insulina è l’ormone naturale che il corpo ha assolutamente bisogno di metabolizzare lo zucchero e svolgere altri compiti anabolici.

Ma non preoccuparti troppo. L’insulina ha pochissimi effetti collaterali, tra cui piccole quantità di aumento di peso e irritazione al sito di iniezione. L’ipoglicemia (basso livello di zucchero nel sangue) può verificarsi anche se la dose di insulina supera il fabbisogno corporeo o se salta i pasti. Se sei schizzinoso sugli aghi, oggi ci sono molte opzioni che hanno reso molto più facile l’iniezione di insulina, comprese le penne per insulina e gli aghi più sottili.

Q7. Sono così stanco di tutto il monitoraggio e la misurazione-c’è una pompa sul mercato che controlla la glicemia e poi ti dà l’insulina in base alle necessità?

— Danna, Alabama

Non sei solo nella tua frustrazione. Molti dei miei pazienti sarebbe appassionatamente d’accordo che il monitoraggio del glucosio utilizzando metri è noioso e scomodo. Tuttavia, al momento non esiste un sistema che rende completamente inutili le misurazioni del glucosio basate sul bastone. La buona notizia è che alla luce degli attuali progressi, sono fiducioso che ci sarà un tale dispositivo nel prossimo futuro. Infatti, nell’aprile 2006 la Food and Drug Administration ha approvato un sistema di monitoraggio continuo del glucosio (CGMS) che trasmette le letture del glucosio in tempo reale a una pompa per insulina. Questo è il primo di una serie di sviluppi verso un sistema che porterà non solo a un minor numero di bastoncini, ma anche a un migliore controllo del glucosio.

Tuttavia, il sistema attualmente disponibile presenta tre principali inconvenienti.

  • In primo luogo, gli individui devono garantire l’accuratezza del CGMS utilizzando i valori di glucosio dalle proprie misurazioni finger-stick. Questa calibrazione deve essere eseguita ogni 12 ore. In altre parole, il CGMS non sostituisce le misurazioni con le dita, ma ti consente di eseguirle meno frequentemente (se stavi controllando il glucosio più di due volte al giorno).
  • In secondo luogo, qualsiasi aggiustamento della dose di insulina deve essere preceduto anche da un controllo glicemico con le dita con un metro. Ciò significa che se il CGMS trasmette un valore elevato di glucosio, una misurazione con il dito deve confermarlo prima che la giusta dose di insulina sia programmata nella pompa.
  • In terzo luogo, la pompa per insulina non regola automaticamente la dose di insulina in base ai valori di glucosio trasmessi. È necessario programmare la pompa per iniettare una quantità predeterminata di insulina in base alla lettura corrente del glucosio.

Anche con questi inconvenienti, molti pazienti che soddisfano i criteri per l’utilizzo di una pompa per insulina riportano alti tassi di soddisfazione. Quindi cercate di essere pazienti: Entro i prossimi mesi a due anni, un sistema a circuito chiuso che fornisce l’insulina automaticamente come risposta alla vostra lettura del glucosio-imitando l’azione del pancreas normale — sarà portato sul mercato. E si può ben essere un buon candidato per esso.

Scopri di più nel Centro per il diabete di salute quotidiana.

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