L’intero villaggio di St. Omer nella contea di Coles, Illinois è morto. Fondata nel 1852, a metà degli anni 1880, la piccola città era sparita, i suoi abitanti o sepolti per l’eternità al cimitero di St. Omer o trasferiti alla ricerca di migliori opportunità economiche.

Un monumento cimiteriale che sembra una grande sfera in cima a un mucchio di legna da ardere.

 Un monumento cimiteriale che sembra una grande sfera in cima a un mucchio di legna da ardere.

Il monumento della famiglia Barnes a St. Cimitero di Omer.

E se non fosse per una tomba, il cimitero di St. Omer sarebbe relativamente sconosciuto. Un angolo del cimitero è sede di un monumento insolito raffigurante una grande sfera di riposo in cima tronchi accatastati e kindle. Qui, sotto questo monumento e il terreno su cui si trova, eroso da decenni di visitatori curiosi, giacevano quattro membri della famiglia Barnes: Granville Barnes, sua moglie Sarah Ann (Welch) Barnes, il loro figlio Marcus Barnes e la moglie di Marcus, Caroline (Prather) Barnes. Sarah Ann morì il 20 luglio 1877. Marcus morì in un incidente di segheria il 6 dicembre 1881, all’età di 24 anni. Caroline, all’età di 23 anni, soffrì di complicazioni da polmonite e morì alla fine di febbraio 1882, e il patriarca Granville morì giorni dopo, il 2 marzo 1882.

Un monumento cimiteriale.

Un monumento cimiteriale.

Uno sguardo più da vicino alla data insolita della morte sul monumento della famiglia Barnes al cimitero di St. Omer.

Sebbene sia morta il 26 o il 28 febbraio, il monumento al cimitero annota la data della morte di Caroline come il giorno impossibile del 31 febbraio. Non è l’unico errore di iscrizione sul monumento — il nome di Granville è scritto erroneamente “Granvil”. Poiché nessuno nella famiglia immediata era vivo per richiedere correzioni, e la città stessa era sulla buona strada per svanire dall’esistenza, è probabile che gli errori del monumento non siano stati ripensati.

Monumenti cimiteriali.

 Monumenti cimiteriali.

Vecchie lapidi al cimitero di St. Omer.

Eppure tra la strana data di morte e l’insolito monumento stesso, una voce manifestò che Caroline era stata giustiziata per aver praticato la stregoneria. La storia della” tomba della strega ” persiste fino ad oggi, attirando l’attenzione su un cimitero altrimenti isolato nell’Illinois rurale.

Un monumento cimiteriale con un campo di mais sullo sfondo.

 Un monumento cimiteriale con un campo di grano sullo sfondo.

Un vecchio monumento al cimitero di St. Omer.

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