Sempre più delle famiglie più intelligenti di Boston stanno optando dal sistema educativo per homeschool i loro figli. È questo il nuovo modello per la creazione di bambini elite?

Di Bridget Samburg·25/08/2015, 6: 00

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Claire Dickson è stata homeschooled tutta la sua vita, e sta entrando Harvard come matricola questo autunno. / Fotografia di Ken Richardson

Quando Milva McDonald mandò la figlia maggiore all’asilo della Newton public school nel 1990, fu disturbata da ciò che vide. I bambini venivano rintracciati, anche a quella giovane età. E poi c’erano le infinite ore che i bambini piccoli trascorrevano seduti ai loro banchi. Sembrava innaturale. Nel mondo reale, non saresti bloccato in una stanza con persone della stessa età con una sola persona che le dirige, pensò.

Durante quel singolo anno sua figlia era nel sistema scolastico, McDonald vide abbastanza per convincerla che poteva fare meglio da sola. Non sarebbe un’impresa da poco: le scuole pubbliche di Newton sono state a lungo classificate come tra le migliori dello stato. (Nella nostra classifica Greater Boston quest’anno, sono 10th.) Ma aveva sempre lavorato part-time – ora è un editor online-e ha avuto la fortuna di poter mantenere un orario flessibile. Così ha tirato fuori sua figlia da scuola, e nei prossimi due decenni ha studiato a casa tutti e quattro i suoi figli, inclusa la più giovane, Abigail Dickson, che ora ha 16 anni.

Prima regola homeschool di McDonald è stato quello di buttare fuori il libro e lasciare che i suoi figli guidano il loro apprendimento, al proprio ritmo. Al posto di un curriculum o di guide pubblicate, McDonald improvvisò, approfittando del villaggio di homeschooling che era germogliato intorno a lei. Una madre gestiva un gruppo teatrale, un padre gestiva un gruppo di matematica e McDonald supervisionava un club di scrittura creativa. I loro figli hanno preso lezioni supplementari presso la Harvard Extension School e Bunker Hill Community College. “Volevo che fossero responsabili della propria educazione e decidessero a cosa erano interessati, e non che qualcun altro dicesse loro cosa fare e in cosa erano bravi”, dice.

E con qualsiasi misura, sta funzionando. Figlia di McDonald Claire-il terzo dei suoi quattro figli di essere homeschooled—entrerà Harvard College come matricola questo autunno.

Negli anni ’90, McDonald era considerato un pioniere della homeschooling; ora è unita da un crescente movimento di genitori che si astengono dalla scuola tradizionale, non per motivi religiosi ma a causa di un’altra forte convinzione: che possano educare i loro figli meglio di quanto possa fare il sistema. Anche se lontano dal mainstream (si stima che 2,2 milioni di studenti siano educati a casa negli Stati Uniti), la scuola di homeschooling secolare è in crescita. L’anno scorso, 277 bambini sono stati homeschooled a Boston, più del doppio del totale da 2004; a Cambridge il numero era 46. (Nelle città circostanti, i numeri sono in crescita, anche: Durante l’anno scolastico 2013-2014, Arlington aveva 55; Somerville, 36; Winthrop, 5; Brookline, 11; Natick, 36; Newton, 33; e Watertown, 24.)

C’è abbastanza slancio che le principali istituzioni culturali—dal Franklin Park Zoo e dal New England Aquarium al Museum of Fine Arts e all’Edgerton Center del MIT—ora offrono regolarmente lezioni per homeschoolers. Significativamente, anche i sistemi scolastici pubblici stanno diventando più accomodanti. A Cambridge, ad esempio, gli homeschoolers hanno la possibilità di frequentare lezioni individuali nelle scuole del distretto. Alcuni prendono lezioni di matematica o scienze e partecipano allo sport—l’anno scorso, un homeschooler ha preso lezioni di musica e pianoforte. Carolyn Turk, vice sovrintendente per l’insegnamento e l’apprendimento presso le scuole pubbliche di Cambridge, dice che sta vedendo più di questo approccio “ibrido” rispetto al passato. “A Cambridge guardiamo homeschooling come una scelta,” lei dice. “Cambridge è una città di scelta.”

Milva McDonald si siede con le sue due figlie più giovani, Claire e Abigail. / Fotografia di Ken Richardson

Le scuole pubbliche di Boston, nel frattempo, hanno iniziato a vedere homeschooling come uno dei tanti laboratori in cui è possibile esplorare nuovi metodi di insegnamento. “Queste persone stanno cercando di fare istruzione istruttiva e non tradizionale. Sono tutti diversi tipi di persone da tutti i redditi”, afferma Freddie Fuentes, direttore esecutivo delle opzioni educative per le scuole pubbliche di Boston. Fuentes, che aiuta personalmente i genitori con i piani accademici, scopre che molti genitori homeschooling vogliono “apprendimento molto profondo, expeditionary” per i loro figli. “Molti di loro stanno guardando modi innovativi di apprendimento”, dice. “Noi come sistema scolastico dobbiamo pensare all’innovazione e all’avanguardia.”

In altre parole, homeschooling sta arrivando qui in un modo molto simile a Boston: è aspirazionale, intellettuale, imprenditoriale e innovativo. Ma è giusto per mio figlio?

Crescendo nel New England, andando alle scuole pubbliche, ho sempre sentito che potevo tracciare il mio percorso all’interno del sistema tradizionale. Al liceo, ho avuto il potere sufficiente per proporre altri corsi al posto di chimica e elettivi. Ho progettato il mio college major e ho passato ore a convincere gli amministratori ad approvare alternative per i requisiti accademici.

Speravo che quando il tempo di mio figlio è venuto intorno, sarebbe stato in grado di modellare la sua educazione come ho fatto una volta. Ma quando ha compiuto tre anni, ho iniziato a chiedermi se tale anticonformismo sarebbe disapprovato nell’odierno sistema ad alta pressione e incentrato sui test. Avevo sentito un sacco di storie di sessioni di tutoraggio a tarda notte con i bambini di terza elementare e bambini che erano fisicamente malati dallo stress della scuola. Conoscenti da Wellesley a Boston mi hanno parlato di compiti in prima elementare. Un sacco. Progetti lunghi che hanno consumato ore di tempo, spesso avviati e completati dai genitori. Bambini speleologia sotto pressione per eseguire a livelli specifici in alcuni gradi.

Questo era certamente vero per Tracy Ventola, la cui bambina di tre anni cadeva a pezzi ogni pomeriggio una volta tornata a casa dalla scuola materna. “Si sarebbe disfatta”, mi dice Ventola, 41 anni, dalla sua casa di Arlington. “Piangere, colpire, urlare. E ‘ stato il suo sollievo. Ha dovuto lasciar perdere.”Ventola, che aveva insegnato scuola privata nel Rhode Island, dice che lei e suo marito hanno lottato per disfare la causa del comportamento di sua figlia. Forse la scuola materna era troppo concentrata sull’insegnamento di numeri e lettere? Sperando che un altro anno e un cambiamento nei modelli sarebbe stato d’aiuto, l’hanno trasferita in una scuola Waldorf, nota per il suo approccio fantasioso e basato sul gioco alla prima educazione. Nessuna fortuna.

Come prima, Ventola si ritrovò a passare ore ad aiutare la figlia a decomprimersi dalla sua giornata scolastica. “La scuola in generale non era una buona misura per lei. Anche l’approccio Waldorf più gentile e gentile era ancora troppo stimolante per il mio bambino sensibile”, dice Ventola, che ora scrive il blog homeschooling offkltr.com. Con circa 20 altri giovani e un sacco di aspettative e pressioni sociali, dice, ” Era sovraccarica emotivamente, socialmente e spiritualmente…. La scuola gestiva le nostre vite.”

Scoraggiato da storie come questa, ho cercato un ambiente aperto guidato dai bambini in cui mio figlio potesse imparare facendo. Ma quando ho applicato attraverso la Cambridge public school lottery ad una scuola Montessori e si avvicinò vuoto, ho cominciato a pensare homeschooling più seriamente. Non ho una laurea in educazione e mancanza di esperienza di insegnamento, tranne che per un’estate trascorsa come istruttore di tennis e un inverno dando lezioni di sci. Ma sono abbastanza bravo in matematica. E Massachusetts rende relativamente facile opt-out: le famiglie presentano una domanda e piano di studi per i loro distretti – la maggior parte delle città si aspettano piani annuali. Era ridicolo prendere in considerazione la responsabilità di insegnare a mio figlio?

Non sapendo a chi rivolgermi, ho deciso di cercare persone come me—laiche, istruite, urbane—che avevano scelto di prendere in mano l’educazione dei loro figli. È così che mi sono trovato alla Cambridge Public Library in un freddo, giorno di pioggia lo scorso marzo per conoscere homeschooling dai sostenitori per l’educazione domestica in Massachusetts (AHEM). Sono entrato timidamente all’inizio, come se stessi violando qualche principio americano di base e fortemente tenuto. In teoria, volevo che mio figlio facesse parte delle scuole pubbliche. Confido nella comunità, nella grande ambizione democratica di educare tutti i bambini del nostro paese in un ambiente di apprendimento solidale e gratuito.

Ma quando entri nel territorio di homeschooling, la prima cosa che noterai è quanto chiaramente, audacemente e sfacciatamente i genitori proclamino che la scuola tradizionale è rotta. “Eccolo, 2015, e non abbiamo recess in molte scuole pubbliche, e li teniamo nelle scuole più a lungo ogni giorno”, afferma Patrick Farenga, un avvocato di homeschooling e presidente di HoltGWS, la società fondata da John Holt, il padre di homeschooling. “In un momento in cui personalizziamo i jeans, non possiamo immaginare di farlo con l’educazione?”continua. “Abbiamo deciso che in terza elementare un bambino dovrebbe leggere, ma la scuola non si basa su alcuna prova biologica per come i bambini imparano.”

Alcuni dei critici più duri del sistema sono insegnanti addestrati che avrebbero lasciato i loro concerti accademici, spesso per frustrazione, per educare la loro covata. Megan McGrory Massaro ha lasciato un periodo di sette anni come insegnante di inglese nelle scuole del Massachusetts, sia pubbliche che private, per rimanere a casa quando è nata la sua prima figlia. “Non puoi permettere a tuo figlio di esplorare i propri interessi in classe…. È un sistema rotto”, dice il residente di Pembroke. “Abbiamo perso di vista l’obiettivo qui. Libertà e libertà e felicità? Mi sembra che lo stiamo succhiando dai nostri figli.”

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