Abolizionista, diplomatico e docente, Hinton Rowan Helper è nato il 27 dicembre 1829, vicino a Mocksville, Carolina del Nord. Era il figlio di Daniel J. e Sarah Brown Helper. Dopo essersi diplomato alla Mocksville Academy nel 1848, trascorse una vita senza successo lottando per avere successo.

Nel 1850, Helper viaggiò in California nella speranza di colpirla ricca di miniere d’oro. Il suo sogno finì con il fallimento. Ha trasformato la sua frustrazione in un libro, California Land of Gold: Reality vs. Fiction (1855), in cui ha usato statistiche selettive e fatto saltare California come un falso “El Dorado.”Le successive opinioni anti-schiavitù di Helper erano difficilmente distinguibili in questo volume, ma la critica intemperante della California e il suo uso lassista dei dati statistici caratterizzarono il suo lavoro successivo.

Helper tornò in North Carolina per un periodo, in seguito si trasferì a New York, e nel 1857 pubblicò The Imminent Crisis of the South: How to Meet It. Questo libro si è classificato secondo solo alla cabina dello zio Tom di Harriet Beecher Stowe nella sua influenza per l’abolizione. Il Partito Repubblicano pubblicò un Compendio del libro come documento di campagna, e il lavoro di Helper fu accreditato con l’aiuto dell’eletto Abraham Lincoln.

Il libro di Helper è stato vietato in North Carolina e in tutto il Sud a causa della sua natura infiammatoria. Helper si riferiva agli schiavisti come “più criminali che comuni assassini”, che “meritano di essere immediatamente ridotti a un parallelo con i criminali più infami che giacciono incatenati nelle celle delle nostre prigioni pubbliche.”In un altro punto, Helper disse che sperava di vedere prevalere la ragione per porre fine alla schiavitù, ma se non lo fosse, gli schiavi “sarebbero, in nove casi su dieci, felici dell’opportunità di tagliare la gola ai loro padroni.”

Dopo che Lincoln fu eletto, Helper chiese un appuntamento al sedicesimo presidente. Lincoln nominato aiutante nel 1861 come console a Buenos Aires, Argentina. Lì incontrò e sposò Maria Louisa Rodriquez. Nel 1867, Helper tornò brevemente nel suo stato natale e visse ad Asheville come persona solitaria non grata. In seguito visse a New York, St. Louis e Washington D. C.

Sebbene contrario all’istituzione della schiavitù, Helper era un razzista. Numerose volte in crisi imminente ha osservato che la sua preoccupazione non era per i neri, ma per “il lavoro bianco libero.”Quando la liberazione degli schiavi non portò a una rinascita per i bianchi poveri, Helper divenne disilluso e produsse Nojoque, A Question for a Continent (1867). Sostenne che il nero era “una cosa di bruttezza, malattia e morte a una cosa più odiosa.”In The Negroes in Negroland (1868), approfondì ciò che considerava l’inferiorità afroamericana; ha citato luminari come David Livingstone, Thomas Jefferson e persino Abraham Lincoln.

Nei suoi ultimi anni, Helper divenne un promotore ferroviario senza successo e spese notevoli quantità di tempo e denaro per promuovere un’idea per una ferrovia dal Canada all’Argentina. Molti consideravano la sua idea una sciocchezza. Un aiutante mentalmente e finanziariamente fallito si suicidò l ‘ 8 marzo 1909: accese il gas nel suo squallido appartamento di Washington.

Il Literary Digest lo elogiò come “un eroe dimenticato.”Certamente, anche se un razzista, Aiutante profondamente influenzato la politica americana e senza dubbio affrettato la scomparsa di” l’istituzione peculiare.”

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