Da bambino a Ciudad Juarez, in Messico, non ho avuto una buona esperienza a scuola. I miei insegnanti non hanno capito il mio ADHD, e sono stato etichettato come il ” ragazzo stupido.”Mi sono trasferito in questo paese quando avevo 13 anni, ma i problemi continuarono e abbandonai la scuola superiore.

Quindi, quando i miei figli sono andati a scuola, non sono andato a conferenze genitori-insegnanti, mio marito e io non avevamo aspettative accademiche per i nostri figli e anche il mio più grande ha abbandonato la scuola. I miei figli più piccoli hanno lottato ed erano assenti-molto. Ma ci sono volute solo nove parole e una visita di un’ora dagli insegnanti di mia figlia per cambiare tutto.

Nell’aprile 2016, ho ricevuto una chiamata dalla scuola elementare Dupont nel distretto scolastico della contea di Adams 14. Due insegnanti di mia figlia volevano visitare la nostra casa. Non volevo vederli. Ero nervoso. Mia figlia Amanda era stata nei guai a scuola, ed ero sicura di essere stata ingannata dalla visita dei suoi insegnanti.

Quando sono arrivati, mi sono seduto con ansia al tavolo della sala da pranzo con carta e matita di fronte a me, incerto su cosa sarebbe successo dopo. La signora Abeyta ha iniziato a parlare con Amanda. Ho visto la connessione tra loro e che l’insegnante di Amanda teneva davvero a lei. E poi la signora Abeyta si è rivolta a me e ha posto la domanda che ha spostato la mia mentalità: “Quali sono le tue speranze e i tuoi sogni per tuo figlio?”

Ho potuto vedere e sentire che aveva un genuino interesse per quello che avevo da dire. E proprio così, tutte le mie ipotesi sono andate via: sugli insegnanti, sulla scuola e sul mio ruolo nell’aiutare Amanda a ottenere il massimo dalla sua istruzione.

Quello che non sapevo era che questa visita era il risultato di un modello di visita a domicilio sviluppato 22 anni fa da un gruppo di genitori a Sacramento, in California, con l’obiettivo di costruire semplicemente relazioni—non dire ai genitori come dovrebbero genitore o per discutere il rendimento scolastico del loro bambino. Non sapevo che le visite a domicilio per la costruzione di relazioni fossero utilizzate nelle comunità 700 in tutto il paese—e gli studenti di quelle comunità stavano facendo meglio accademicamente e erano assenti meno spesso.

La settimana successiva, sono andato a scuola per il giorno del pigiama e ho indossato un completo da pigiama selvaggio. Ho partecipato a conferenze genitori-insegnanti e ho iniziato a chiamare gli insegnanti delle mie figlie. Gli insegnanti hanno preso nota, e così ha fatto le mie ragazze.

I punteggi dei test delle ragazze sono aumentati. Ora si alzano per la scuola da soli. Amanda fa fare alla sorella minore i compiti. E convinsi mio figlio, che all’epoca aveva 19 anni, a tornare a scuola e a laurearsi. La scuola è cambiata per sempre per me e la mia famiglia dopo quella visita.

Parent Teacher Home Visit

Dico a tutti i genitori che conosco di partecipare. Parent Teacher Home Visit, l’organizzazione no-profit che forma gli educatori in tutto il paese in questo metodo, mi ha chiesto di essere un formatore genitore e ora viaggio in tutto il paese, quando il mio lavoro regolare lo consente, e porto la prospettiva dei genitori a centinaia di educatori. Li aiuto a capire alcuni degli ostacoli alla partecipazione affrontati da genitori come me e come le visite a domicilio possano facilitare il lavoro degli insegnanti.

Non sono un ricercatore, ma non sono sorpreso dai recenti studi della Johns Hopkins University che concludono le opere del modello PTHV. L’ho visto e sperimentato io stesso. Dico agli insegnanti che dovrebbero esaminare ciò che le visite a domicilio dei genitori-insegnanti ben condotte possono fare per i loro studenti e per il loro successo in classe. E dico agli amministratori scolastici e distrettuali che ottengono un enorme ritorno sul loro modesto investimento-circa $90 per visita per pagare il tempo dei loro insegnanti (è spesso pagato dalle sovvenzioni federali per l’impegno familiare).

Genitori-quando ricevi la chiamata, dì ” sì.”Bastano nove parole e meno di un’ora del tempo di tutti. Quando la scuola e i genitori abbattono le barriere, tanto è possibile.

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