È incredibile quanti senzatetto siano stati ospitati durante questa pandemia. Anche se Maui era in arresto, i dati recenti mostrano che le agenzie di gestione dei casi della Maui Homeless Alliance non si sono chiuse e hanno continuato a lavorare instancabilmente in questi tempi difficili, e mentre lo facevano hanno ospitato con successo 358 persone da gennaio a maggio. Questi dati si trovano a www.hawaiihomelessprogramshmis.org/reports-publications/hmis-exit-data-reports/.

Contrariamente alle voci circolanti, Housing First funziona! E ‘ stato solo pochi anni fa, quando Maui County, Dipartimento di Housing and Human Concerns, a fianco della Maui Homeless Alliance, ha iniziato il processo di formazione per l’attuazione di Housing First. Non tutti erano convinti che questa fosse la mossa corretta, ma come mostrano i numeri, lo era! È questo tipo di dati e risultati che dovrebbe essere la logica alla base delle decisioni del governo quando si tratta dell’attuale sistema di assistenza.

Prima di “Housing First”, grandi sforzi sono stati fatti da molte persone e organizzazioni intelligenti e di buon cuore che avrebbero fatto tutto il possibile per alleviare le sofferenze dei senzatetto spendendo tutte le loro risorse per bisogni immediati e di emergenza. Questi sforzi erano tutti ben intenzionati, ma non finirono senzatetto. Il problema era che è stato creato un ambiente che gestiva i senzatetto e le continue emergenze che si sarebbero presentate. Ciò ha permesso alle persone di continuare a vivere il loro stile di vita senza casa in un modo un po ‘ confortevole. Era tutto guidato dalla compassione, ma non ha fatto nulla per porre fine ai senzatetto. Invece di alleviare il problema, è diventato evidente che questo metodo potrebbe essere diventato un contributo alla crescente popolazione senza casa.

Non molto tempo fa, stavo parlando con Lulu (non il suo vero nome). Lulu è qualcuno che è stato recentemente trasferito in una casa dopo aver vissuto la maggior parte della sua vita adulta senza una casa. Quando l’ho vista l’ho offesa chiamandola zia; ho erroneamente pensato che fosse alla fine degli anni Settanta. Lei è in realtà nella sua metà degli anni cinquanta e molto più giovane di me. Come dare chiamarla zia! Il suo passato stile di vita senzatetto la invecchiò ben oltre i suoi anni. Non solo aveva la sua età, ma quando lei era unsheltered, ha sviluppato numerosi problemi di salute e ha sofferto di abusi ripetuti. In quegli anni, ha vissuto in una varietà di ambienti che includevano comunità di spiaggia, tendopoli e società di marciapiede. Nessuno di questi accordi di vita la teneva al sicuro o in buona salute. È importante ricordare che lo stile di vita dei senzatetto è un modo pericoloso e malsano di vivere. L’unica risposta per Lulu e altri come lei è quello di uscire dalle strade e in una casa sicura che fornisce quattro pareti con una porta che si blocca.

L’assistenza ai senzatetto oggi è molto diversa e molto più efficace di quanto non fosse in passato. Invece di gestire lo stile di vita dei senzatetto, le agenzie abitative della Maui Homeless Alliance si concentrano sul passaggio da senzatetto a un ambiente domestico sicuro. Poi, dopo che sono nella sicurezza di una casa sicura, è quando i servizi possono essere effettivamente forniti con regolarità in modo che la loro salute mentale e fisica abbia l’opportunità di stabilizzarsi e di essere ripristinata.

Per ripetere la buona notizia, da gennaio a maggio di quest’anno, 358 persone sono state trasferite in case e rifugi sicuri. Questi dati sono degni di nota e dovrebbero essere gridati dai piani di casa. A coloro che credono che il sistema attuale non funzioni o non si muova abbastanza velocemente, si prega di mostrare la prova dei risultati. Le persone possono dire tutto ciò che vogliono, ma sono i dati che mostrano i risultati.

È evidente che i senzatetto non prosperano e che il resto della comunità soffre proprio accanto a loro. Questo fatto rende estremamente importante che riconosciamo e impariamo dai successi attuali e dagli errori passati, in modo che possiamo continuare ad andare avanti facendo attenzione a non tornare indietro al passato, metodi improduttivi.

* Joyce Kawakami è una volontaria a tempo pieno, fondatrice e CEO di Feed My Sheep Inc. Come membro attivo della Maui Homeless Alliance, presiede il Comitato di sensibilizzazione. L’alleanza si riunisce il terzo mercoledì del mese.

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