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Di Marie Lebert, 7 febbraio 2021.

I traduttori hanno sempre svolto un ruolo importante nella società. Sono stati molto apprezzati accanto a autori letterari, accademici e scientifici per due millenni. Ma sono per lo più invisibili nel 21 ° secolo. È giunto il momento di riconoscere ancora una volta il ruolo importante dei traduttori nella società, passato e presente. Questo saggio è stato scritto con l’aiuto di Wikipedia.

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Nell’antichità

La traduzione della Bibbia ebraica in greco nel 3 ° secolo AC è considerata la prima traduzione importante nel mondo occidentale. La maggior parte degli ebrei aveva dimenticato l’ebraico, la loro lingua ancestrale, e aveva bisogno che la Bibbia fosse disponibile in greco per poterla leggere. Questa traduzione è conosciuta come “Settanta”, un nome che si riferisce ai settanta studiosi che furono incaricati di tradurre la Bibbia ebraica ad Alessandria d’Egitto. Ogni traduttore ha lavorato in isolamento nella propria cella, e secondo la leggenda tutte le settanta versioni si sono dimostrate identiche.

Il ruolo del traduttore come ponte per “trasportare” i valori tra le culture è stato discusso da Terence, un drammaturgo romano che tradusse e adattò commedie greche in latino nel ii secolo AC.

Cicerone avvertì notoriamente di non tradurre “parola per parola” (“verbum pro verbo”) in” Sull’Oratore “(“De Oratore”, 55 a.C.): “Non pensavo di doverli contare al lettore come monete, ma di pagarli a peso, per così dire.”Cicerone, statista, oratore, avvocato e filosofo, fu anche traduttore dal greco al latino, e paragonò il traduttore a un artista.

Il dibattito sulla traduzione senso per senso rispetto alla traduzione parola per parola risale all’antichità. Il coniatore del termine “senso per senso” è detto di essere Girolamo (comunemente noto come San Girolamo) nella sua” Lettera a Pammachius ” (396). Mentre traduceva la Bibbia in latino (una traduzione nota come “Vulgata”), Girolamo affermò che il traduttore doveva tradurre “non parola per parola ma senso per senso” (“non verbum e verbo sed sensum de sensu”).

Kumārajīva, monaco buddista e studioso, fu un prolifico traduttore in cinese di testi buddisti scritti in sanscrito, un’opera monumentale che realizzò alla fine del iv secolo. La sua opera più famosa è la traduzione del” Sutra del diamante”, un influente sutra Mahayana in Asia orientale, che divenne oggetto di devozione e studio nel buddismo Zen. Una copia successiva (datata 868) dell’edizione cinese di “Diamond Sutra” è “la prima sopravvivenza completa di un libro stampato”, secondo il sito web della British Library (che possiede il pezzo). Le traduzioni chiare e dirette di Kumārajīva si concentravano più sul trasmettere il significato che su una precisa resa letterale. Hanno avuto una profonda influenza sul buddismo cinese, e sono ancora più popolari di più tardi, traduzioni più letterali.

La diffusione del buddismo ha portato a sforzi di traduzione su larga scala che coprono più di mille anni in tutta l’Asia. Le opere principali sono state talvolta tradotte in un tempo piuttosto breve. I Tangut, ad esempio, impiegarono decenni per tradurre opere che avevano impiegato i secoli cinesi a tradurre, con fonti contemporanee che descrivevano l’imperatore e sua madre che contribuivano personalmente alla traduzione, insieme a saggi di varie nazionalità.

Grandi sforzi di traduzione furono intrapresi anche dagli arabi dopo aver conquistato l’Impero bizantino, al fine di offrire versioni arabe di tutte le principali opere filosofiche e scientifiche greche.

Nel Medioevo

Il latino era la “lingua franca” del mondo occidentale per tutto il Medioevo. C’erano poche traduzioni di opere latine in lingue vernacolari. Alla fine del 9 ° secolo, Alfredo il Grande, re del Wessex in Inghilterra, era molto più avanti del suo tempo nel commissionare traduzioni dal latino all’inglese di due grandi opere: Beda “Storia ecclesiastica del popolo inglese”, e Boezio'”La consolazione della filosofia”. Queste traduzioni hanno contribuito a migliorare la prosa inglese sottosviluppata.

Nel XII e XIII secolo, la Scuola di Traduttori di Toledo divenne un punto di incontro per gli studiosi europei che viaggiarono e si stabilirono a Toledo, in Spagna, per tradurre importanti opere filosofiche, religiose, scientifiche e mediche dall’arabo e dal greco in latino. Toledo è stato uno dei pochi luoghi in Europa medievale in cui un cristiano potrebbe essere esposto alla lingua e alla cultura araba.

Roger Bacon, uno studioso inglese del 13 ° secolo, fu il primo a valutare che un traduttore dovrebbe avere una conoscenza approfondita sia della lingua di origine che della lingua di destinazione per produrre una buona traduzione, e che dovrebbe anche essere esperto nella disciplina del lavoro che stava traducendo.

Le prime traduzioni “belle” in inglese furono prodotte da Geoffrey Chaucer nel xiv secolo. Chaucer fondò una tradizione poetica inglese basata su traduzioni o adattamenti di opere letterarie in latino e francese, due lingue che erano più affermate dell’inglese all’epoca. La “migliore” traduzione religiosa era la” Bibbia di Wycliffe ” (1382-84), dal nome di John Wycliffe, il teologo che tradusse la Bibbia dal latino all’inglese.

Nel xv secolo

Il viaggio del pilosofo bizantino Gemistus Pletho a Firenze, in Italia, ha aperto la strada alla rinascita dell’apprendimento greco nell’Europa occidentale. Pletone reintrodusse il pensiero di Platone durante il Concilio di Firenze del 1438-39. Durante il Concilio, Pletone incontrò Cosimo de Medici, il sovrano di Firenze e il suo patrono del sapere e delle arti, che portò alla fondazione dell’Accademia Platonica. Sotto la guida dello studioso e traduttore italiano Marsilio Ficino, l’Accademia Platonica si occupò della traduzione in latino di tutte le opere di Platone, delle “Enneadi” del filosofo Plotino e di altre opere neoplatoniche.

L’opera di Ficino — e l’edizione latina del Nuovo Testamento di Erasmo — portarono ad una nuova attitudine alla traduzione. Per la prima volta, i lettori hanno chiesto rigore nel rendere le esatte parole di Platone e Gesù (e Aristotele e altri) come terreno per le loro credenze filosofiche e religiose.

Una “bella” opera di prosa inglese fu “Le morte d’Arthur” di Thomas Malory (1485), una libera traduzione di romanzi arturiani, con il leggendario Re Artù e i suoi compagni Ginevra, Lancillotto, Merlino e i Cavalieri della Tavola Rotonda. Malory ha tradotto e adattato storie francesi e inglesi esistenti aggiungendo materiale originale, ad esempio la storia” Gareth ” come una delle storie dei Cavalieri della Tavola Rotonda.

Nel 16 ° secolo

La letteratura non accademica continuò a fare molto affidamento sull’adattamento. I poeti Tudor e i traduttori elisabettiani adattarono temi di Orazio, Ovidio, Petrarca e altri, inventando un nuovo stile poetico. I poeti e i traduttori volevano fornire un nuovo pubblico-creato dall’ascesa di una classe media e dallo sviluppo della stampa — con “opere come gli autori originali avrebbero scritto, se avessero scritto in Inghilterra in quel giorno” (Wikipedia).

Il” Tyndale New Testament ” (1525) è stato considerato come la prima grande traduzione Tudor, dal nome di William Tyndale, lo studioso inglese che è stato il suo principale traduttore. Per la prima volta, la Bibbia fu tradotta direttamente da testi ebraici e greci. Dopo aver tradotto l’intero Nuovo Testamento, Tyndale iniziò a tradurre l’Antico Testamento e ne tradusse metà. Divenne una figura di primo piano nella Riforma protestante prima di essere condannato a morte per il possesso senza licenza della Scrittura in inglese. Dopo la sua morte, uno dei suoi assistenti completò la traduzione dell’Antico Testamento. La “Bibbia di Tyndale” divenne la prima traduzione inglese prodotta in serie della Bibbia sulla stampa.

Martin Lutero, un professore tedesco di teologia e una figura seminale nella riforma protestante, tradotto la Bibbia in tedesco nella sua vita successiva. La” Bibbia di Lutero ” (1522-34) ebbe effetti duraturi sulla religione. Le disparità nella traduzione di parole e passaggi cruciali hanno contribuito in una certa misura alla divisione del cristianesimo occidentale nel cattolicesimo romano e nel protestantesimo. Anche la pubblicazione della “Bibbia di Lutero” contribuì allo sviluppo della lingua tedesca moderna.

Lutero fu il primo studioso europeo a valutare che si traduce in modo soddisfacente solo verso la propria lingua, una dichiarazione audace che divenne la norma due secoli dopo.

Altre due importanti traduzioni della Bibbia furono la “Bibbia di Jakub Wujek” (“Biblia Jakuba Wujka”) in polacco (1535) e la “Bibbia di Re Giacomo” in inglese (1604-11), con effetti duraturi sulle lingue e culture della Polonia e dell’Inghilterra.

La Bibbia fu tradotta anche in olandese, francese, spagnolo, ceco e sloveno. L’edizione olandese fu pubblicata nel 1526 da Jacob van Lisevelt. L’edizione francese fu pubblicata nel 1528 da Jacques Lefevre d’Étaples (noto anche come Jacobus Faber Stapulensis). L’edizione spagnola fu pubblicata nel 1569 da Casiodoro de Reina. L’edizione ceca fu pubblicata nel 1579-93. L’edizione slovena fu pubblicata nel 1584 da Jurij Dalmatn.

Tutte queste traduzioni furono una forza trainante nell’uso delle lingue vernacolari nell’Europa cristiana e contribuirono allo sviluppo delle lingue europee moderne.

Nel XVII secolo

Miguel de Cervantes, un romanziere spagnolo conosciuto in tutta Europa per il suo romanzo “Don Chisciotte” (1605-15), ha espresso le sue opinioni sul processo di traduzione. Secondo Cervantes, le traduzioni del suo tempo — ad eccezione di quelle fatte dal greco al latino-erano come guardare un arazzo fiammingo al rovescio. Mentre le figure principali di un arazzo fiammingo potevano essere individuate, erano oscurate dai fili sciolti e mancavano della chiarezza del lato anteriore.

Nella seconda metà del xvii secolo, il poeta e traduttore inglese John Dryden cercò di far parlare Virgilio “con parole come avrebbe probabilmente scritto se fosse vissuto come un inglese”. Dryden ha anche osservato che “la traduzione è un tipo di disegno dopo la vita”, confrontando così il traduttore con un artista diversi secoli dopo Cicerone.

Alexander Pope, un collega poeta e traduttore, si dice che abbia ridotto il “paradiso selvaggio” di Omero a “ordinare” mentre traduceva i poemi epici greci “Iliade” e “Odissea” in inglese, ma questi commenti non hanno avuto alcun impatto sulle sue traduzioni più vendute.

“Fedeltà” e “trasparenza” erano meglio definiti come ideali duali nella traduzione. “Fedeltà” era la misura in cui una traduzione rende accuratamente il significato del testo sorgente, senza distorsioni, tenendo conto del testo stesso (soggetto, tipo e uso), delle sue qualità letterarie e del suo contesto sociale o storico. “Trasparenza” era la misura in cui il risultato finale di una traduzione si presenta come un testo a sé stante che avrebbe potuto essere originariamente scritto nella lingua del lettore, e conforme alla sua grammatica, sintassi e idioma. Una traduzione ” trasparente “è spesso qualificata come” idiomatica ” (fonte: Wikipedia).

Nel xviii secolo

Secondo Johann Gottfried Herder, critico letterario tedesco e teorico del linguaggio, un traduttore dovrebbe tradurre verso (e non dalla) propria lingua, una dichiarazione già fatta due secoli prima da Martin Lutero, che fu il primo studioso europeo ad esprimere tali opinioni. Nel suo” Trattato sull’origine del linguaggio ” (1772), Herder stabilì le basi della filologia comparata.

Ma non c’era ancora molta preoccupazione per la precisione. “Per tutto il 18 ° secolo, la parola d’ordine dei traduttori era facilità di lettura. Qualunque cosa non capissero in un testo, o che il pensiero potesse annoiare i lettori, omisero. Hanno allegramente assunto che il loro stile di espressione era il migliore, e che i testi dovrebbero essere fatti per conformarsi ad esso nella traduzione. Anche per la borsa di studio, ad eccezione della traduzione della Bibbia, non si preoccupavano più dei loro predecessori, e non si ritiravano dal fare traduzioni da lingue che conoscevano a malapena” (Wikipedia).

All’epoca, dizionari e thesauri non erano considerati guide adeguate per i traduttori. Nel suo” Saggio sui principi della traduzione ” (1791), lo storico scozzese Alexander Fraser Tytler ha sottolineato che la lettura assidua era più utile dell’uso dei dizionari. Il poeta e grammatico polacco Onufry Andrzej Kopczyński espresse le stesse opinioni alcuni anni prima (nel 1783), aggiungendo la necessità di ascoltare la lingua parlata.

L’enciclopedista polacco Ignacy Krasicki descrisse il ruolo speciale del traduttore nella società nel suo saggio postumo “On Translating Books” (“O tłumaczeniu ksiąg”, 1803). Krasicki era anche un romanziere, poeta, favolista e traduttore. Nel suo saggio, ha scritto che ” la traduzione è in realtà un’arte sia stimabile e molto difficile, e quindi non è il lavoro e la parte di menti comuni; dovrebbe essere praticata da coloro che sono essi stessi capaci di essere attori, quando vedono maggiore uso nel tradurre le opere degli altri che nelle proprie opere, e tenere superiore alla propria gloria il servizio che rendono il loro paese.”

Nel 19 ° secolo

C’erano nuovi standard per la precisione e lo stile. Per la precisione, la politica divenne “il testo, l’intero testo e nient’altro che il testo (ad eccezione dei passaggi osceni), con l’aggiunta di ampie note esplicative” (in J. M. Cohen,” Translation “entry in ” Encyclopedia Americana”, 1986, vol. 27). Per lo stile, l’obiettivo era quello di ricordare costantemente ai lettori che stavano leggendo un classico straniero.

Un’eccezione fu la traduzione e l’adattamento di poesie persiane di Edward FitzGerald, uno scrittore e poeta inglese. Il suo libro “The Rubaiyat of Omar Khayyám” (1859) offriva una selezione di poesie di Omar Khayyám, un poeta, matematico e astronomo dell’XI secolo. La traduzione gratuita di FitzGerald dall’arabo all’inglese è rimasta la traduzione più famosa delle poesie di Khayyám fino ad oggi, nonostante le traduzioni più recenti e accurate.

La teoria della traduzione “non trasparente” fu sviluppata per la prima volta dal teologo e filosofo tedesco Friedrich Schleiermacher, una figura importante del romanticismo tedesco. Nella sua conferenza seminale “On the Different Methods of Translating” (1813), Schleiermacher distingueva tra i metodi traduttivi che muovevano lo scrittore verso il lettore, cioè la trasparenza, e quelli che muovevano il lettore verso l’autore, cioè un’estrema fedeltà all’estraneità del testo sorgente. Schleiermacher è favorevole a quest’ultimo approccio. La sua distinzione tra ” addomesticamento “(portare l’autore al lettore) e” foreignisation ” (portare il lettore all’autore) ha ispirato importanti teorici del xx secolo, ad esempio Antoine Berman e Lawrence Venuti.

Yan Fu, studioso e traduttore cinese, sviluppò nel 1898 la sua teoria della traduzione a tre facce: fedeltà, cioè essere fedele all’originale nello spirito; espressività, cioè essere accessibile al lettore target; ed eleganza, cioè essere scritto in un linguaggio “educato”. La teoria della traduzione di Yan Fu si basava sulla sua esperienza con la traduzione di opere in scienze sociali dall’inglese al cinese. Delle tre sfaccettature, considerava la seconda la più importante. Se il significato del testo tradotto non era accessibile al lettore, non c’era differenza tra aver tradotto il testo e non averlo tradotto affatto. Secondo Yan Fu, per facilitare la comprensione, l’ordine delle parole potrebbe essere cambiato, gli esempi cinesi potrebbero sostituire quelli inglesi e i nomi delle persone potrebbero essere resi cinesi. La sua teoria ha avuto molto impatto in tutto il mondo, ma a volte è stato erroneamente esteso alla traduzione di opere letterarie.

Nel corso dei secoli, le traduttrici, dopo essere state anonime o aver firmato con uno pseudonimo maschile, hanno iniziato a firmare le loro traduzioni con il proprio nome. Alcuni di loro non si sono limitati al lavoro letterario. Hanno anche combattuto per l’uguaglianza di genere, l’istruzione delle donne, il suffragio femminile, l’abolizionismo e i diritti sociali delle donne.

Nel XX secolo

Aniela Zagórska, una traduttrice polacca, tradusse dal 1923 al 1939 quasi tutte le opere di suo zio Joseph Conrad, un romanziere polacco-britannico che scrisse in inglese. Secondo Conrad, la traduzione, come altre arti, implicava la scelta e la scelta implicava l’interpretazione. Conrad avrebbe poi consigliato la nipote: “Non si preoccupi di essere troppo scrupoloso. Posso dirvi che secondo me è meglio interpretare che tradurre. Si tratta, quindi, di trovare le espressioni equivalenti. E lì, mia cara, ti prego di lasciarti guidare più dal tuo temperamento che da una coscienza rigorosa” (citato in Zdzisław Najder, “Joseph Conrad: A Life”, 2007).

Jorge Luis Borges, in Argentina, scrittore, saggista e poeta, fu anche un notevole traduttore di opere letterarie dall’inglese, francese e tedesco a spagnolo nel 1960. Ha tradotto — mentre sottilmente trasformare — le opere di William Faulkner, André Gide, Hermann Hesse, Franz Kafka, Rudyard Kipling, Edgar Allan Poe, Walt Whitman, Virginia Woolf, e altri. Borges ha scritto e tenuto conferenze sull’arte della traduzione, “sostenendo che una traduzione può migliorare l’originale, può anche essere infedele ad essa, e che i rendering alternativi e potenzialmente contraddittori della stessa opera possono essere ugualmente validi” (Wikipedia).

Altri traduttori hanno consapevolmente prodotto traduzioni letterali, in particolare traduttori di opere religiose, storiche, accademiche e scientifiche. Hanno aderito strettamente al testo di partenza, a volte allungando i limiti della lingua finale per produrre una traduzione non idiomatica.

Una nuova disciplina chiamata “Studi di traduzione” apparve nella seconda metà del xx secolo. Il termine “Translation Studies” è stato coniato da James S. Holmes, un poeta americano-olandese e traduttore di poesia, nel suo articolo seminale “The Name and Nature of Translation Studies” (1972). Mentre scriveva la sua poesia, Holmes tradusse molte opere di poeti olandesi e belgi in inglese. È stato assunto come professore nel nuovo Istituto di interpreti e traduttori (in seguito rinominato Istituto di Studi di traduzione) creato nel 1964 dall’Università di Amsterdam.

L’interpretazione è stata vista come una forma specializzata di traduzione — traduzione parlata invece di traduzione scritta — prima di diventare una disciplina separata a metà del 20 ° secolo. Gli studi di interpretazione si sono gradualmente emancipati dagli studi di traduzione per concentrarsi sull’aspetto pratico e pedagogico dell’interpretazione. Comprendeva anche studi sociologici sugli interpreti e sulle loro condizioni di lavoro, mentre tali studi sono ancora gravemente carenti per i traduttori fino ad oggi.

Nel XXI secolo

Come i loro antenati, i traduttori contemporanei contribuiscono all’arricchimento delle lingue. Quando una lingua di destinazione manca di termini che sono presenti in una lingua di origine, prendono in prestito quei termini, arricchendo così la lingua di destinazione.

Gli studi di traduzione sono diventati un’interdisciplina accademica che comprende vari campi di studio (letteratura comparata, storia, linguistica, filologia, filosofia, semiotica, terminologia, linguistica computazionale). Gli studenti scelgono anche una specialità (traduzione giuridica, economica, tecnica, scientifica o letteraria) per essere formati di conseguenza.

Internet ha favorito un mercato mondiale per i servizi di traduzione e localizzazione e per i software di traduzione. Ha anche portato molti problemi, con l’occupazione precaria e tassi più bassi per i traduttori professionisti, e l’aumento della traduzione volontaria non pagata inclusa la traduzione in crowdsourcing. Le persone bilingui hanno bisogno di più competenze di due lingue per diventare buoni traduttori. Essere un traduttore è una professione, e implica una conoscenza approfondita della materia.

Dopo essere stati molto apprezzati a fianco di autori letterari, accademici e scientifici per due millenni, molti traduttori sono diventati invisibili nel 21 ° secolo, e i loro nomi sono spesso dimenticati sugli articoli, libri, siti web e altri contenuti che hanno trascorso giorni, settimane o mesi a tradurre.

Nonostante gli onnipresenti strumenti CAT (computer-assisted translation) e MT (machine translation) creati per accelerare il processo di traduzione, alcuni traduttori vogliono ancora essere paragonati agli artisti, non solo per la loro vita precaria, ma anche per il mestiere, la conoscenza, la dedizione e la passione che mettono nel loro lavoro.

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