Aperçu de l’avion:

Pendant la Seconde Guerre mondiale, des planeurs de transport tractés ont été construits en grand nombre pour les troupes air-terre avec leurs armes plus lourdes derrière les lignes ennemies, sans utiliser de parachutes et avec beaucoup moins de dispersion des troupes. L’Airspeed Horsa transportait deux pilotes et 25 troupes ou charges ou plus comme une jeep et un canon antichar. Il avait un fuselage cylindrique en contreplaqué, une aile haute avec de très grands volets et un train d’atterrissage principal largable, le planeur atterrissant ensuite sur un patin central et la roue avant.

Il a été construit principalement en épicéa et en contreplaqué, souvent dans des sous-ensembles par des fabricants de meubles. Il a été remorqué par une variété d’avions différents, à savoir Stirling, Halifax, Albemarle et plus tard, le Dakota. Le AS.51 Horsa Mk.I de 1941 avait une large porte / rampe côté bâbord avec une porte coulissante pour le personnel. Plus tard, le déchargement arrière a été adopté, la queue étant retirée en déboulant les boulons à dégagement rapide.

L’AS.58 Mk.II de 1944 a introduit un ensemble nez / cockpit qui pouvait être basculé d’un côté pour le chargement et le déchargement. Quelque 3 655 Horsas des deux types ont été construits. Le Horsa a des liens étroits avec le site de Salisbury Hall, après y avoir été conçu par Airspeed, et les deux premiers construits là-bas, puis emmenés à ce qui est maintenant l’aéroport de Londres Heathrow pour l’assemblage et les essais en vol.

Spécifications de l’avion:

Groupe motopropulseur: Aucun

Envergure: 26,8 m (88 pi)

Longueur: 20,4 m (67 pi)

Poids en charge: 6 917 kg (15 250 lb)

Vitesse de vol à voile: 100 mph (161 km/h)

Exposé au Musée:

L’exposition du Musée, acquise en 1975, est un hybride composé du cockpit d’un Mk.II Horsa et la partie avant du fuselage d’un Mk.J’ai Horsa. Le fuselage montre la rampe / porte latérale bâbord, la banquette intérieure en contreplaqué pour les troupes le long des côtés, un vélo pliant pour les troupes aéroportées, la section supplémentaire de rampe nécessaire pour remplir la porte et le patin principal. Les cylindres d’air des volets sont également visibles.

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