De nombreux aliments courants fabriqués à partir de sirop de maïs commercial à haute teneur en fructose contiennent du mercure, ont rapporté des chercheurs mardi, tandis qu’une autre étude suggérait que le sirop de maïs lui-même était contaminé.

Les transformateurs d’aliments et le groupe industriel du sirop de maïs ont jugé les résultats erronés et dépassés, mais les chercheurs ont déclaré qu’il était important que les gens connaissent toutes les sources potentielles du métal toxique dans leurs aliments.

Dans une étude, publiée dans la revue Environmental Health, l’ancienne scientifique de la Food and Drug Administration Renee Dufault et ses collègues ont testé 20 échantillons de sirop de maïs à haute teneur en fructose et ont trouvé du mercure détectable dans neuf des 20 échantillons.

Dufault a déclaré dans un communiqué qu’elle avait informé la FDA de ses conclusions, mais que l’agence n’avait pas donné suite.

Le Dr David Wallinga, chercheur en sécurité alimentaire et militant à l’Institut à but non lucratif pour l’agriculture et la politique commerciale, a déclaré qu’il avait suivi le rapport pour trouver du mercure dans les aliments réels.

« Quand j’ai appris ce travail, j’ai dit que c’était intéressant, mais que nous ne sortons pas simplement manger une cuillerée de sirop de maïs à haute teneur en fructose », a déclaré Wallinga lors d’un entretien téléphonique.

« Nous sommes allés regarder des échantillons de supermarchés où le sirop de maïs à haute teneur en fructose était le premier ou le deuxième ingrédient sur l’étiquette », a-t-il déclaré. Ces 55 aliments différents comprenaient de la sauce barbecue, de la confiture, du yogourt et du sirop de chocolat.

« Nous avons constaté qu’environ un sur trois avait du mercure au-dessus de la limite de détection », a déclaré Wallinga.

L’Association des raffineurs de maïs a contesté les résultats.

« Cette étude semble être basée sur des informations obsolètes d’une importance douteuse », a déclaré le groupe dans un communiqué.

Wallinga et ses collègues ont déclaré qu’ils croyaient que le mercure était entré dans les aliments pendant la fabrication, dans des usines qui utilisent de la soude caustique de qualité mercure produite dans des usines de chlore industrielles, bien que son équipe n’ait pas été en mesure de le démontrer.

« Notre industrie utilise depuis plusieurs années des versions sans mercure des deux réactifs mentionnés dans l’étude, l’acide chlorhydrique et la soude caustique », a déclaré Audrae Erickson, président de l’Association des raffineurs de maïs, dans un communiqué.

Wallinga a déclaré que les études étaient basées sur des échantillons prélevés en 2005, les plus récents disponibles.

De nombreuses études ont montré que les poissons peuvent être riches en mercure. Wallinga a déclaré que les consommateurs devraient connaître d’autres sources potentielles afin qu’ils puissent limiter la quantité qu’ils mangent. « La meilleure exposition au mercure est l’absence d’exposition du tout », a-t-il déclaré.

« Même à de faibles niveaux, le méthylmercure peut nuire au cerveau en développement. La dernière chose que nous devrions intentionnellement faire est d’y ajouter « , a ajouté Wallinga.

Il a déclaré que son équipe n’avait pas testé les aliments qui ne contenaient pas de sirop de maïs pour voir s’ils étaient également riches en mercure.

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