De plus en plus de familles les plus intelligentes de Boston se retirent du système éducatif pour scolariser leurs enfants à la maison. Est-ce le nouveau modèle pour créer des enfants d’élite?

Par Bridget Samburg * 25/08/2015, 6h00

Recevez une longue lecture convaincante et des conseils de style de vie incontournables dans votre boîte de réception tous les dimanches matin — idéal avec du café!

Claire Dickson a été scolarisée à la maison toute sa vie et entre à Harvard en première année cet automne. / Photographie de Ken Richardson

Lorsque Milva McDonald a envoyé sa fille aînée à la maternelle de l’école publique Newton en 1990, elle a été perturbée par ce qu’elle a vu. Les enfants étaient suivis, même à ce jeune âge. Et puis il y avait les heures interminables que les petits enfants passaient assis à leur bureau. Cela ne semblait pas naturel. Dans le monde réel, vous ne seriez pas coincé dans une pièce avec des gens de tous les âges avec une seule personne qui les dirige, pensait-elle.

Pendant cette seule année où sa fille était dans le système scolaire, McDonald en a vu assez pour la convaincre qu’elle pouvait faire mieux toute seule. Ce ne serait pas un mince exploit: les écoles publiques de Newton ont longtemps été classées parmi les meilleures de l’État. (Dans notre classement du Grand Boston cette année, ils sont 10e.) Mais elle a toujours travaillé à temps partiel — elle est maintenant rédactrice en ligne — et elle a eu la chance de pouvoir maintenir un horaire flexible. Elle a donc retiré sa fille de l’école et, au cours des deux décennies suivantes, elle a scolarisé à la maison ses quatre enfants, y compris sa plus jeune, Abigail Dickson, qui a maintenant 16 ans.

La première règle de l’école à la maison de McDonald était de jeter le livre et de laisser ses enfants guider leur apprentissage, à leur propre rythme. Au lieu d’un programme d’études ou de guides publiés, McDonald a improvisé, profitant du village d’école à la maison qui avait germé autour d’elle. Une mère dirigeait un groupe de théâtre, un père dirigeait un groupe de mathématiques et McDonald supervisait un club d’écriture créative. Leurs enfants ont suivi des cours supplémentaires à la Harvard Extension School et au Bunker Hill Community College. « Je voulais qu’ils soient responsables de leur propre éducation et décident de ce qui les intéressait, sans que quelqu’un d’autre leur dise quoi faire et dans quoi ils étaient bons », dit-elle.

Et dans n’importe quelle mesure, ça marche. Claire, la fille de McDonald — le troisième de ses quatre enfants à être scolarisés à la maison — entrera au Harvard College en première année cet automne.

Dans les années 90, McDonald était considéré comme un pionnier de l’école à la maison; maintenant, elle est rejointe par un mouvement croissant de parents qui s’abstiennent de l’école traditionnelle, non pas pour des raisons religieuses, mais en raison d’une autre croyance forte: qu’ils peuvent éduquer leurs enfants mieux que le système ne le peut. Bien que loin du courant dominant (on estime que 2,2 millions d’élèves font des études à domicile aux États-Unis), l’enseignement à la maison laïque est à la hausse. L’année dernière, 277 enfants ont été scolarisés à la maison à Boston, soit plus du double du total de 2004; à Cambridge, le nombre était de 46. (Dans les villes environnantes, le nombre augmente également: pendant l’année scolaire 2013-2014, Arlington en avait 55; Somerville, 36; Winthrop, 5; Brookline, 11; Natick, 36; Newton, 33; et Watertown, 24.)

Il y a suffisamment d’élan pour que les grandes institutions culturelles — du zoo de Franklin Park et de l’Aquarium de la Nouvelle—Angleterre au Musée des Beaux-Arts et au Centre Edgerton du MIT – offrent désormais régulièrement des cours pour les élèves à la maison. Fait révélateur, même les systèmes scolaires publics deviennent plus accommodants. À Cambridge, par exemple, les élèves à la maison ont la possibilité d’assister à des cours individuels dans les écoles du district. Certains prennent des cours de mathématiques ou de sciences et font du sport — l’année dernière, un élève à la maison a pris des cours de musique et de piano. Carolyn Turk, surintendante adjointe pour l’enseignement et l’apprentissage aux écoles publiques de Cambridge, dit qu’elle voit plus cette approche « hybride » que par le passé. « À Cambridge, nous considérons l’école à la maison comme un choix », dit-elle. « Cambridge est une ville de choix. »

Milva McDonald est assise avec ses deux filles cadettes, Claire et Abigail. / Photographie de Ken Richardson

Les écoles publiques de Boston, quant à elles, ont commencé à considérer l’école à la maison comme l’un des nombreux laboratoires dans lesquels elles peuvent explorer de nouvelles méthodes d’enseignement. « Ces personnes cherchent à faire une éducation instructive et non traditionnelle. Ce sont tous différents types de personnes de tous les revenus « , explique Freddie Fuentes, directeur exécutif des options éducatives pour les écoles publiques de Boston. Fuentes, qui aide personnellement les parents à planifier leurs études, constate que de nombreux parents qui étudient à la maison veulent un « apprentissage expéditionnaire très profond » pour leurs enfants.  » Beaucoup d’entre eux cherchent des façons novatrices d’apprendre « , dit-il. « En tant que système scolaire, nous devons penser à l’innovation et à la pointe de la technologie. »

En d’autres termes, l’école à la maison arrive ici d’une manière très similaire à Boston: elle est ambitieuse, intellectuelle, entrepreneuriale et innovante. Mais est-ce juste pour mon fils?

Ayant grandi en Nouvelle-Angleterre, fréquentant les écoles publiques, j’ai toujours senti que je pouvais tracer ma propre voie au sein du système traditionnel. Au lycée, j’ai été suffisamment habilitée à proposer d’autres cours en lieu et place de la chimie et des cours au choix. J’ai également conçu mon propre collège majeur — passant des heures à convaincre les administrateurs d’approuver des alternatives pour les exigences académiques.

J’espérais que lorsque le temps de mon fils serait venu, il serait capable de façonner son éducation comme je l’ai fait autrefois. Mais quand il a eu trois ans, j’ai commencé à me demander si une telle non-conventionnalité serait mal vue dans le système à haute pression et axé sur les tests d’aujourd’hui. J’avais entendu beaucoup d’histoires de séances de tutorat en fin de soirée avec des élèves de troisième année et des enfants qui étaient physiquement malades du stress de l’école. Des connaissances de Wellesley à Boston m’ont parlé des devoirs en première année. Beaucoup. De longs projets qui consommaient des heures de temps, souvent commencés et terminés par les parents. Les enfants spéléologues sous pression pour performer à des niveaux spécifiques dans certaines notes.

C’était certainement le cas pour Tracy Ventola, dont l’enfant de trois ans s’effondrait tous les après-midi une fois rentrée de l’école maternelle. « Elle se démêlerait », me dit Ventola, 41 ans, depuis sa maison d’Arlington.  » Pleurer, frapper, crier. C’était son soulagement. Elle a juste dû le laisser sortir. »Ventola, qui avait enseigné dans une école privée à Rhode Island, dit qu’elle et son mari ont eu du mal à déballer la cause du comportement de sa fille. Peut-être que l’école maternelle était trop axée sur l’enseignement des chiffres et des lettres? Espérant qu’une autre année et un changement de modèle l’aideraient, ils l’ont déplacée dans une école Waldorf, connue pour son approche imaginative et ludique de l’éducation précoce. Pas de chance.

Comme auparavant, Ventola s’est retrouvée à passer des heures à aider sa fille à décompresser de sa journée d’école.  » L’école en général ne lui convenait pas. Même l’approche plus douce et plus douce de Waldorf était encore trop stimulante pour mon enfant sensible « , explique Ventola, qui écrit maintenant le blog homeschooling offkltr.com . Avec environ 20 autres jeunes et beaucoup d’attentes et de pressions sociales, dit-elle, « Elle était surchargée émotionnellement, socialement et spirituellement…. L’école dirigeait nos vies. »

Découragé par de telles histoires, j’ai cherché un environnement ouvert dirigé par un enfant où mon fils pourrait apprendre en faisant. Mais quand j’ai postulé par le biais de la loterie de l’école publique de Cambridge dans une école Montessori et que je suis arrivé vide, j’ai commencé à penser à l’école-maison plus sérieusement. Je n’ai pas de diplôme en éducation et je manque d’expérience en enseignement, sauf un été passé comme moniteur de tennis et un hiver à donner des cours de ski. Mais je suis plutôt douée en mathématiques. Et le Massachusetts facilite relativement la désactivation: Les familles soumettent une demande et un plan de programme à leurs districts — la plupart des villes s’attendent à des plans annuels. Était-ce ridicule d’envisager d’assumer la responsabilité d’enseigner à mon fils?

Ne sachant pas où m’adresser, j’ai décidé de chercher des gens comme moi — laïcs, éduqués, urbains — qui avaient choisi de prendre en main l’éducation de leurs enfants. C’est ainsi que je me suis retrouvé à la Bibliothèque publique de Cambridge par un jour froid et pluvieux de mars dernier pour en apprendre davantage sur l’école à la maison auprès des Défenseurs de l’éducation à domicile au Massachusetts (AHEM). Je suis entré timidement au début, comme si je violais un principe américain fondamental et fermement tenu. En théorie, je voulais que mon fils fasse partie des écoles publiques. Je fais confiance à la communauté, à la grande ambition démocratique d’éduquer tous les enfants de notre pays dans un environnement d’apprentissage favorable et gratuit.

Mais lorsque vous entrez dans le territoire de l’école à la maison, la première chose que vous remarquerez est à quel point les parents proclament clairement, hardiment et sans vergogne que l’école traditionnelle est brisée. « Nous sommes en 2015, et nous n’avons pas de récréation dans beaucoup d’écoles publiques, et nous les gardons dans les écoles plus longtemps chaque jour », explique Patrick Farenga, défenseur de l’école à la maison et président de HoltGWS, la société fondée par John Holt, le père de l’école à la maison. « À une époque où nous personnalisons des jeans, nous ne pouvons pas imaginer faire cela avec l’éducation? » poursuit-il. « Nous avons décidé qu’en troisième année, un enfant devrait lire, mais l’école ne repose sur aucune preuve biologique de la façon dont les enfants apprennent. »

Certains des critiques les plus sévères du système sont des enseignants formés qui avaient quitté leurs concerts universitaires, souvent par frustration, pour éduquer leur couvée. Megan McGrory Massaro a quitté un séjour de sept ans en tant que professeur d’anglais au collège dans des écoles du Massachusetts, publiques et privées, pour rester à la maison lorsque sa première fille est née. « Vous ne pouvez pas permettre à votre enfant d’explorer ses propres intérêts en classe…. C’est un système cassé « , explique le résident de Pembroke.  » Nous avons perdu de vue le but ici. Liberté et liberté et bonheur ? J’ai l’impression qu’on suce ça de nos enfants. »

Posted on

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.