Craig J. Albert

Extrait de la Loi sur l’embellissement des routes

Fonds d’aide fédérale sur les routes répartis… à tout État qui… n’a pas prévu de contrôle efficace de l’érection et de l’entretien le long du système interétatique et du système primaire d’enseignes, d’affichages et de dispositifs publicitaires extérieurs situés à moins de six cent soixante pieds du bord le plus proche de l’emprise et visibles depuis la voie principale parcourue du système… … situés en dehors des zones urbaines, visibles depuis la voie principale parcourue du système, et érigés en vue de la lecture de leur message à partir de cette voie principale parcourue, seront réduits de montants égaux à 10 % des montants qui seraient autrement répartis dans cet État….

Loi sur l’embellissement des autoroutes de 1965 (P.L. 89-285, 79 Stat. 1028) a été la première loi environnementale majeure du programme Great Society du président Lyndon B. Johnson, ouvrant la voie à la Loi sur l’eau propre et à la Loi sur la qualité de l’Air. Il a cherché à améliorer l’apparence des routes du pays en contrôlant la taille, le nombre et l’emplacement des panneaux d’affichage et en filtrant les décharges. La construction et l’entretien des routes sont traditionnellement (à quelques exceptions près) des fonctions de l’État, mais le gouvernement fédéral s’est intéressé à l’état des routes lorsqu’il a commencé à subventionner une grande partie de la construction des routes à partir de 1916. La stratégie de la loi était de créer une incitation financière fédérale pour que les États prennent des mesures.

La loi fait suite à des décennies d’efforts déployés par les gouvernements des États et des collectivités locales pour réglementer les panneaux d’affichage par eux-mêmes en exerçant leur pouvoir de police général. Ce pouvoir est l’autorité centrale des États pour promulguer des réglementations favorisant la santé, la sécurité et le bien-être de leurs résidents. Comme le gouvernement fédéral n’a aucun pouvoir de police, il a dû adopter des lois grâce à son pouvoir de dépenser conditionnel. En vertu de ce pouvoir, le Congrès peut assortir ses dépenses d’une condition. Par exemple, le gouvernement fédéral peut dire aux États qu’ils recevront des fonds à certaines fins uniquement à la condition qu’ils améliorent leurs autoroutes. Les États acceptent volontairement d’adopter les politiques exprimées dans les conditions du gouvernement fédéral.

L’acte était l’idée originale de la Première Dame, Lady Bird Johnson. Peu de temps après l’élection présidentielle de 1964, elle organise une conférence pour discuter des moyens de rendre Washington, D.C., plus belle. Ses efforts et ses voyages à travers le pays l’ont naturellement amenée à se demander si l’esthétique de la vie quotidienne américaine pouvait être améliorée. Le panneau d’affichage et la brûlure des décharges étaient des rappels constants du travail à faire.

Dans le débat du congrès sur la question, une question importante était de savoir si la réglementation de la publicité routière nuirait aux intérêts des entreprises et du gouvernement, car les automobilistes auraient moins d’informations sur les services et les attractions locaux. Une autre question était de savoir comment (le cas échéant) les propriétaires de panneaux d’affichage seraient indemnisés pour l’entreprise qu’ils ont perdue. Dans un compromis, le Congrès a exigé que les États qui ont adopté les restrictions fédérales paient immédiatement les propriétaires de panneaux d’affichage, en espèces, les paiements étant subventionnés par le gouvernement fédéral.

EXPÉRIENCE EN VERTU DE LA LOI

La loi a été une déception pour ceux qui voulaient réduire la brûlure des panneaux d’affichage. En fait, cela a été une aubaine pour l’industrie de la publicité extérieure. Premièrement, le gouvernement fédéral n’a alloué qu’une infime fraction des fonds qu’il avait promis pour les déménagements de panneaux d’affichage, si peu de déménagements ont jamais eu lieu. Deuxièmement, la loi empêchait les États de contrôler eux-mêmes les panneaux d’affichage grâce à un mécanisme appelé amortissement, qui offrait une période d’élimination progressive au lieu de l’argent. Troisièmement, l’industrie de la publicité extérieure a simplement trouvé d’autres emplacements de panneaux d’affichage. L’industrie a reconnu que son investissement ne pouvait pas être perdu, car les gouvernements étaient tenus de verser une compensation en espèces intégrale pour les déménagements. Quatrièmement, la loi a donné lieu à des panneaux d’affichage plus grands que tous les panneaux précédemment vus et placés stratégiquement à l’extérieur du corridor réglementé par la loi. L’objectif secondaire de la loi — le filtrage des décharges à partir de la vue sur le bord de la route — a été largement atteint.

Voir aussi: Loi sur la route de 1956; Loi sur la sécurité routière de 1966.

BIBLIOGRAPHIE

Albert, Craig J. « Votre annonce Va Ici: Comment la Loi sur l’embellissement des autoroutes de 1965 Contrecarre l’embellissement des autoroutes. »Revue de droit de l’Université du Kansas 48 (2000): 463-544.

Cunningham, Roger A. « Contrôle des panneaux d’affichage En vertu de la Loi sur l’embellissement des autoroutes de 1965. »Revue de droit du Michigan 71 (1973): 1296-1371.

Gould, Lewis A. Lady Bird Johnson et l’environnement. Lawrence : Presses universitaires du Kansas, 1988.

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