Tout le village de Saint-Omer dans le comté de Coles, Illinois est mort. Fondée en 1852, au milieu des années 1880, la petite ville avait disparu, ses habitants étaient soit inhumés pour l’éternité au cimetière de Saint-Omer, soit déplacés à la recherche de meilleures opportunités économiques.

 Un monument de cimetière qui ressemble à un grand orbe au sommet d'un tas de bois de chauffage.

 Un monument de cimetière qui ressemble à un grand orbe au sommet d'un tas de bois de chauffage.

Le monument de la famille Barnes à St. Cimetière d’Omer.

Et sans une tombe, le cimetière de Saint-Omer serait relativement inconnu. Un coin du cimetière abrite un monument inhabituel représentant une grande sphère reposant sur des bûches empilées et des allumettes. Ici, sous ce monument et le sol sur lequel il repose, érodé par des décennies de visiteurs curieux, se trouvent quatre membres de la famille Barnes: Granville Barnes, sa femme Sarah Ann (Welch) Barnes, leur fils Marcus Barnes et la femme de Marcus, Caroline (Prather) Barnes. Sarah Ann est décédée le 20 juillet 1877. Marcus meurt dans un accident de scierie le 6 décembre 1881, à l’âge de 24 ans. Caroline, âgée de 23 ans, souffre de complications d’une pneumonie et meurt fin février 1882, et le patriarche Granville meurt quelques jours plus tard, le 2 mars 1882.

 Un monument de cimetière.

 Un monument de cimetière.

Un regard de plus près sur la date inhabituelle du décès sur le monument de la famille Barnes au cimetière de Saint-Omer.

Bien qu’elle soit décédée le 26 ou le 28 février, le monument du cimetière indique que la date de décès de Caroline est le jour impossible du 31 février. Ce n’est pas la seule erreur d’inscription sur le monument — le nom de Granville est incorrectement orthographié « Granvil ». Comme personne dans la famille immédiate n’était en vie pour demander des corrections, et que la ville elle-même était sur le point de disparaître, il est probable que les erreurs du monument n’ont pas été examinées plus avant.

 Monuments du cimetière.

 Monuments du cimetière.

Vieilles pierres tombales au cimetière de Saint-Omer.

Pourtant, entre la date étrange de la mort et le monument inhabituel lui-même, une rumeur a manifesté que Caroline avait été exécutée pour avoir pratiqué la sorcellerie. L’histoire de la « tombe de la sorcière » persiste à ce jour, attirant l’attention sur un cimetière autrement isolé dans l’Illinois rural.

 Un monument de cimetière avec un champ de maïs en arrière-plan.

 Un monument de cimetière avec un champ de maïs en arrière-plan.

Un ancien monument au cimetière de Saint-Omer.

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