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Les formes de la nature (1904) de Ernst Haeckel

L’Ignudi (singulier : Ignudo; de l’adjectif italien nudo, qui signifie « nu ») sont les 20 hommes athlétiques et nus que Michel-Ange a peints comme figures de soutien à chaque coin des cinq scènes narratives plus petites qui courent le long du centre du plafond de la chapelle Sixtine. Les figurines tiennent ou sont drapées ou s’appuient sur une variété d’objets, notamment des rubans roses, des traversins verts et d’énormes guirlandes de glands.

Les Ignudi, bien que tous assis, sont moins contraints physiquement que les Ancêtres du Christ. Alors que les paires de figures masculines et féminines monochromes au-dessus des écoinçons sont des miroirs les unes des autres, ces Ignudi sont toutes différentes. Dans les premières peintures, ils sont appariés, leurs poses étant similaires mais avec des variations. Ces variations deviennent plus grandes avec chaque paire jusqu’à ce que les postures des quatre dernières n’aient aucun rapport les unes avec les autres.

La signification de ces chiffres n’a jamais été claire. Ils sont certainement en accord avec l’acceptation humaniste de la vision grecque classique selon laquelle « l’homme est la mesure de toutes choses ». Mais Michel-Ange connaissait bien la Bible. Il aurait été bien conscient du fait que bien que les séraphins et les chérubins soient décrits comme des créatures ailées, les anges ne le sont pas. Ils sont décrits comme ressemblant à des hommes. Lorsque Michel-Ange a peint plus tard le mur de l’autel de la chapelle, il a inclus un grand nombre d’anges, en particulier dans les lunettes qui sont décorées de scènes d’anges portant les symboles de la Passion. D’autres anges sont employés à sonner les trompettes qui appellent les morts, affichant des livres dans lesquels sont écrits les noms des sauvés et des damnés et jetant les pécheurs en Enfer. En tout, le Jugement dernier contient plus de quarante anges, tous ressemblant étroitement à l’Ignudi. Il est raisonnable de conclure que les Ignudi représentent des anges. Si les Ignudi sont bien des anges, ils sont les assistants et les messagers toujours présents de Dieu, observant impassiblement et attendant le sort de l’Humanité.

Leur peinture démontre, plus que toute autre figure au plafond, la maîtrise de l’anatomie et du raccourci de Michel-Ange et ses énormes pouvoirs d’invention. Dans leur reflet de l’antiquité classique, ils résonnent avec les aspirations du pape Jules à conduire l’Italie vers un nouvel « âge d’or »; en même temps, ils ont jalonné la prétention de Michel-Ange à la grandeur. Cependant, un certain nombre de critiques ont été irrités par leur présence et leur nudité: le pape Adrien VI a décrit le plafond comme « un ragoût de corps nus » et l’a voulu dépouillé.

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