Le modèle d’Igloo a été fabriqué par un artiste inuit inconnu quelque temps avant 1939. Il est fait d’ivoire de baleine, chevillé ensemble. Vous pouvez regarder à travers la fenêtre (celle d’un igloo traditionnel à dôme de neige serait faite d’un boyau d’étanchéité translucide) ou démonter le modèle pour voir comment les bancs, les rangements et autres éléments de l’intérieur ont été disposés. Voir le dossier du Musée royal de l’Ontario et une photo plus grande.

À Thulé, la côte nord-est du Groenland, où la petite communauté Inuite était isolée de tout le monde et se croyait la seule au monde jusqu’au début du 19ème siècle, de grands dômes de neige ont été construits comme salles de concours de chant, de danse et de lutte pour la communauté pendant la longue nuit d’hiver. Celui-ci, photographié dans le nord du Canada, est une reconstitution fortifiée, avec de nombreux puits de lumière, comme les grandes salles communautaires à dôme de neige multiples des Inuits de Thulé.


Le célèbre artiste inuit de l’île de Baffin Kenojuak a conçu le grand sceau pour le Nunavut, la province arctique canadienne qui doit voir le jour en tant que règlement des revendications territoriales des Inuits de l’Ouest et du centre du Canada. Sa conception montre des terres encerclant la mer glacée du pôle nord, avec plusieurs sortes d’igloos disposés autour, y compris des dômes temporaires de chasseurs sur la mer d’hiver gelée.

Photographiés au début des années 1900 par le Canadien anthro Diamond Jenness, les igloos des chasseurs sont montrés au premier plan et au bord de la glace gelée du rivage. Des pointes de lance et des harpons sont plantés dans les murs, et à gauche un traîneau à chiens a été retourné, élevé sur des blocs de neige.

L’expédition de Martin Frobisher de 1576 à 1578 sur l’île de Baffin dans l’Arctique canadien a réalisé cette gravure d’un village d’igloos inuits. Remarquez les fenêtres toutes tournées vers l’endroit où elles obtiendront le plus de lumière. Quand c’est l’hiver, au-dessus du cercle polaire Arctique, le soleil ne se lève jamais pendant 3 mois, la lumière se fait par les étoiles, la lune, les aurores. Remarquez comment les traîneaux et les kayaks sont accrochés, afin de les empêcher de geler sur la glace. Le groupe de Frobisher a tué des Inuits, enlevé un homme inuk qui a été exposé à Londres comme un animal.

Voici comment Jenness décrit la fabrication d’un igloo: « Une fois le bloc de clés inséré, la cabane est hermétiquement fermée et une lampe est allumée à l’intérieur. L’air chauffé, n’ayant pas de sortie, commence à faire fondre la face des blocs de neige, qui se congèle rapidement à nouveau lors de l’admission d’air froid de l’extérieur. Chaque bloc de neige est fermement cimenté en place et converti en glace sur sa face interne. L’occupation pendant quelques jours modifie ensuite progressivement l’intérieur des blocs, de sorte que la structure n’est plus une maison de neige mais une maison de glace. La transformation lui confère une stabilité remarquable; un homme peut se tenir au sommet sans provoquer d’effondrement, et la moitié de l’hosue cna être détruite sans détruire l’autre moitié. Par conséquent, en construisant une série d’orf coupant des dômes et en omettant ou en ouvrant les segments communs, un Esquimau peut agrandir une petite cabane circulaire capable d’accueillir seulement 1 ou 2 familles en une habitation communautaire de 3, 4 ou 5 pièces pouvant accueillir 15 ou 20 personnes. »

 » Jette un coup d’œil à l’intérieur d’une cabane à neige ordinaire à une pièce. Vous passez la tête baissée le long d’un passage étroit et couvert de blocs de neige jusqu’à ce que vous arriviez à la porte, un trou à vos pieds, que vous traversez sur les mains et les genoux. Vous augmentez vos frais. À droite (ou à gauche), deux pieds au-dessus du sol, se trouve la lampe, un récipient en pierre en forme de soucoupe, rempli d’huile de phoque brûlante et avec une marmite en pierre suspendue au-dessus. Derrière la lampe se trouvent des sacs contenant de la viande et de la graisse; devant elle, une table en bois portant peut-être un couteau et une louche. Une plate-forme basse recouverte de peaux occupe entièrement la moitié de la surface au sol. Là, côte à côte, la tête tournée vers la porte, les détenus dorment dans des sacs ou des robes de fourrure de caribou. Si vous vous tenez au bord de cette plate-forme, exactement au centre de la cabane, vous pouvez placer les deux mains sur le celing et presque toucher le mur de chaque côté. Un thermomètre à trois pieds de la lampe enregistrera un ou 2 degrés sous le point de congélation de l’eau, une température tout à fait confortable si vous êtes enveloppé comme l’esquimau de vêtements doux et chauds en fourrure de caribou.  » Diamond Jenness, Les Indiens du Canada, Presses de l’Université de Toronto, 7e éd., réimpression de 1993.

Construire un Igloo, Comment2 illustré shows montre la méthode de construction d’un petit igloo simple de blocs de neige comprimée. On ne parle pas beaucoup de l’assaisonnement à la lampe, une semaine à un mois de fonte et de recongélation, qui a donné aux vrais igloos leur grande force physique en transformant les blocs de neige en glace de l’intérieur. La méthode montre également les blocs de neige simplement disposés en cercle à la surface. Il s’agit donc d’un igloo très simple, qu’un seul chasseur ou un petit groupe pourrait construire loin sur la glace de mer hivernale. pour un abri temporaire.

Les maisons d’hiver Snow dome n’ont été construites que dans le centre de l’Arctique canadien et à Thulé au Groenland. Sur les rives sud et est du Groenland, et dans la majeure partie de l’Arctique occidental (et de l’Arctique sibérien), les maisons étaient des pirogues recouvertes d’os de baleine et de rochers (car le bois était si rare et précieux). Toit contreventé, recouvert d’épaisses peaux de morse, puis de saleté, puis de neige a servi d’isolation hivernale. Ces maisons se sont effondrées lors de la fonte printanière et ont été construites à nouveau, souvent à des endroits différents, chaque hiver. Sauf dans l’est du Groenland, la plupart étaient célibataires, mais les maisons multifamiliales n’étaient pas partagées chaque hiver par le même clan ou groupe. Les gens ont décidé avec qui ils vivraient l’hiver suivant pendant la chasse d’été. Les communautés de peuplement hivernal étaient transitoires et changeantes.

Probablement pendant la longue nuit et les violents orages, les mêmes personnes en contact étroit sont devenues ennuyeuses ou irritantes. La méthode traditionnelle de litige était propice à la formation de nouvelles communautés hivernales. Des poursuites judiciaires ont été menées par des parties lésées par des concours de chant 9avec un peu de coups de tête), dans lesquels des vers scandaleux sur chaque partie ont été chantés en concours par les justiciables. Plus c’est spirituel, mieux c’est, pour les cotes d’audience des progrès du procès — et les vers scandaleux impliquaient souvent certains dans le public, aussi. Certains étaient calomnieux, mais les véridiques ont fait pendre la tête à certains dans le public, tandis que d’autres riaient doucement. Avec le temps, car ces procès se sont poursuivis pendant des années, des décennies, les parties ont commencé à chanter des reprises — toujours divertissantes pour de nouveaux publics hivernaux, bien sûr. Bien sûr, il vaut mieux lire des mémoires juridiques ou des feuilletons télévisés..

Remarque:  » Esquimau  » est un mot ojibwé de l’Est ou algonquien signifiant  » ceux qui mangent leur viande crue. » Inuit signifie  » Nous, les gens. » . Les Inuits mangeaient environ la moitié de leur viande crue, car pour la lumière et la chaleur pendant les mois d’hiver, il n’y avait que des lampes en pierre remplies de graisses de mammifères marins rendues, pas de carburant pour cuisiner beaucoup. Cependant, les viandes et les poissons crus étaient beaucoup plus nourrissants que s’ils avaient été cuits.

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