L’attelage nage dans le lac Clear depuis plus de 100 000 ans. – Photo de courtoisie

Alors que l’achigan attire le plus l’attention des pêcheurs visitant le lac Clear, il y a un autre poisson qui attire beaucoup l’attention des écologistes. C’est l’attelage du lac Clear.

Les attelages sont originaires du lac et les experts estiment qu’ils nagent dans le lac Clear depuis plus de 100 000 ans. Ils frayent dans les ruisseaux qui se jettent dans le lac et c’est en ce moment le sommet de leur saison de frai.

Il y a quelques années, un groupe environnemental a demandé au gouvernement fédéral de déclarer l’attelage en danger. La Californie a déclaré l’attelage en voie de disparition, mais le Service américain du poisson et de la faune étudie toujours le poisson avant de prendre une décision finale.

Récemment, un certain nombre de pêcheurs ont rapporté avoir vu d’énormes bancs d’attelage dans les baies et autour des quais. Mais s’agit-il vraiment d’attelage ou d’une autre espèce de poisson? Il y a plusieurs espèces de poissons dans le lac souvent confondues avec l’attelage. Le poisson noir et le meunier de Sacramento ressemblent à un accroc lors de la baignade. Les deux espèces sont communes dans tout le lac.

L’attelage fraie en remontant les affluents qui se jettent dans le lac. À un moment donné, des milliers d’attelages migraient chaque année dans ces cours d’eau. En fait, de vieilles photos montrent un attelage d’un rivage à l’autre dans le ruisseau Kelsey pendant leurs courses de frai de pointe. Les résidents de l’ancien temps ont dit qu’ils jetteraient de grosses pierres sur l’attelage et des centaines ont été tués.

Le frai de l’attelage se déroule de mars à juin. Pendant la ponte, quatre ou cinq mâles fréquentent souvent chaque femelle. L’attelage mâle présente une couleur rouillée sur ses nageoires appariées pendant le frai. Leurs œufs sont gros et non adhésifs, ce qui signifie qu’ils ne collent pas au fond et vont dériver. Au lieu de cela, ils se logent entre les rochers et le gravier. Les œufs éclosent dans environ cinq jours. En une semaine, les jeunes alevins retournent au lac. Les jeunes restent dans les bas-fonds pendant plusieurs semaines, puis migrent vers les eaux plus profondes. Hitch peut vivre jusqu’à cinq ans.

Les ruisseaux Adobe et Kelsey sont les principaux ruisseaux où hitch fraie. Le ruisseau Middle est également une zone de frai d’attelage, tout comme le ruisseau Manning et le ruisseau Scotts. Ce ne sont pas de forts nageurs, ce qui signifie que si les cours d’eau retiennent de l’eau rapide, de gros rochers ou des barrages pour naviguer, le poisson pourrait ne pas être en mesure de frayer. Des barrières artificielles ont entravé l’attelage dans de nombreux cours d’eau.

L’attelage du lac Clear fait face à un certain nombre de défis à l’heure actuelle, y compris la prédation par les oiseaux, l’achigan à grande bouche et le poisson-chat. À l’origine, hitch avait très peu d’ennemis dans le lac, mais cela a changé avec l’introduction de la basse et du poisson-chat il y a plus de 100 ans. Cependant, le plus grand obstacle auquel l’attelage est confronté est la perte de leurs zones de frai traditionnelles.

L’attelage du lac Clear est également important pour les tribus indiennes locales. À l’origine, ils constituaient une source de nourriture importante pour les Indiens vivant sur les rives du lac Clear. De nombreux membres des tribus locales considèrent toujours l’attelage comme une source de nourriture traditionnelle. En fait, le nom scientifique de l’attelage du lac Clear est Lavinia Exilicauda Chi. Chi est un nom de Pomo pour le poisson. L’attelage sert également de source de nourriture importante pour les nombreux oiseaux de rivage qui visitent le lac Clear. Les oiseaux tels que les pélicans, les balbuzards pêcheurs, les aigles et les grèbes mangent de l’attelage. Les mammifères comme la loutre utilisent également l’attelage comme source de nourriture.

Des scientifiques du gouvernement fédéral font une étude sur l’attelage et d’autres espèces de poissons dans le lac Clear. Leurs résultats devraient donner une excellente vue sur l’état général des espèces de poissons du lac.

Bien sûr, ce n’est pas seulement l’attelage indigène qui doit être protégé mais tous les poissons du lac. Chaque espèce de poisson est une partie vitale de l’écosystème du lac. Malheureusement, il y a des personnes qui veulent que toutes les basses et autres poissons-gibiers soient enlevés pour protéger l’attelage. Il y a aussi des pêcheurs qui veulent que l’attelage soit retiré afin qu’ils puissent protéger leur pêche à l’achigan. La vérité de la question est qu’il n’y a aucun moyen que toutes les basses, le crapet et le poisson-chat puissent être enlevés. La même chose s’applique à l’attelage et aux autres poissons indigènes. Ce qui est nécessaire, c’est la coopération entre tous ces groupes pour faire de Clear Lake un bon environnement pour toutes les espèces de poissons et d’oiseaux.

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