Branson, MO incorporated, le 1er avril 1912, comptait 1 200 résidents. Peu de temps après, la notion de Branson en tant que station balnéaire a commencé à prendre racine. Le bon type d’industrie et d’infrastructure a émergé pour qu’une communauté de villégiature évolue, comme une usine de glace commerciale, une usine d’embouteillage de boissons gazeuses, une usine de bonbons, une usine de crème glacée à côté du front de mer et bientôt des barrages créant des lacs. Les premiers visiteurs de Branson, dans le Missouri, ont été attirés par l’eau.
En 1907, Harold Bell Wright publie le roman Shepherd of the Hills qui raconte la région d’Ozark et ses colons tels que la famille Ross. M. Wright a été atteint de tuberculose (consommation) et est resté avec le Ross’ en attendant que la rivière White se retire suffisamment pour être franchie. M. Wright était un jeune homme en quête de santé. Il s’est arrêté parmi les gens de la colline et a trouvé la paix. Il a exploré la grotte Marvel et a été étonné par sa beauté. Il a visité chaque été pendant sept ans pour recueillir des notes sur les événements de la vie réelle des habitants de la région. Il est resté dans une tente près de la ferme du Berger des Collines. L’expérience l’a poussé à mettre en place une histoire – en partie un fait, en partie une légende, en partie un rêve. Le roman a rapidement gagné en popularité et a attiré de nombreux touristes pour voir la région sur laquelle il a écrit. Le roman du Berger des Collines est devenu un livre largement lu et a fait l’objet de plus d’une douzaine de productions télévisées et de huit films.
Le premier barrage sur la rivière White a créé le lac Taneycomo, qui est devenu un synonyme pour ceux qui aimaient le défi de la pêche à l’achigan, et pour ceux qui aimaient la sérénité du lac placide. Le barrage et le lac ont également créé une station balnéaire connue dans tout le pays – Rockaway Beach. L’eau attirait les passionnés, les aventuriers qui savouraient le défi de l’inconnu. Dans les années 1930, le lac Taneycomo était devenu un lieu de vacances bon marché. La région a connu un tourisme croissant en raison de sa facilité d’accessibilité en voiture ou en train depuis des villes lointaines ou voisines et du roman du Berger des Collines. Le tourisme a aidé les entreprises de la ville à survivre à la dépression et aux échecs de l’industrie bancaire.
Après la Seconde Guerre mondiale, de nombreux artisans, artistes et retraités sont venus dans la région. À la fin des années 1940, la famille Hugo Herschend en visite à Chicago a été frappée par le potentiel de la région, ainsi que par celui de Marvel Cave, qui attirait quelques milliers de personnes par an. La famille a loué la grotte aux filles de Lynch et a déménagé ici. Hugo, Mary et leurs fils, Jack et Peter, ont travaillé pour établir des visites de grottes. Quand Hugo est mort, les trois ont continué, améliorant la grotte et explorant de nouveaux domaines de développement.
Tout le monde n’a pas pu ou voulu faire le difficile voyage dans ses profondeurs. Certains attendaient au-dessus du sol. C’est Marie qui a réalisé que ces gens avaient besoin d’être divertis pendant qu’ils attendaient. Elle a prévu que plusieurs femmes fabriqueraient de l’artisanat et les montreraient en accord avec le patrimoine des collines. Ainsi est né Silver Dollar City, ainsi nommé pour le changement d’abord donné aux clients. Il a ouvert en 1960, avec une seule rue de magasins et une promenade en diligence.
Les préparatifs pour la construction du barrage de Table Rock ont commencé en 1954 et se sont achevés en 1959. L’eau a atteint son niveau moyen prévu et les citoyens de Branson ont été soulagés que les inondations ne menacent plus leur front de mer. Les touristes sont venus en nombre croissant pour profiter du grand nouveau lac, du parc à thème Silver Dollar City des années 1890 de Herschends et du nouveau théâtre en plein air des Trimbles à la ferme Shepherd of the Hills. Les stations près de Branson et en aval encourageaient leurs clients à pêcher et à visiter les nouvelles attractions de la région. Le lac Taneycomo était trop froid pour la baignade maintenant qu’il était alimenté par les eaux froides profondes du lac Table Rock, bien qu’il soit rapidement devenu un lac de pêche à la truite de première classe. Pendant ce temps, une famille entreprenante, les Mabes, de Springfield, Missouri, a commencé le Ozarks Jubilee, un spectacle de musique. En 1959, les Mabes déménagent leur spectacle au sous-sol de l’hôtel de ville de Branson, où ils installent 50 chaises pliantes. Comme leur « théâtre » était aussi le poste de police, ils devaient ranger la scène après chaque représentation. Le groupe s’appelait les Baldknobbers : il y avait les frères Bob, Jim, Bill et Lyle Mabe, et son ami Chick-Allen. Ils jouaient sur des instruments faits maison, tous sauf Allen. On l’appelait Chick-a-boo.  » Bill dit: « Il a joué la mâchoire d’une mule, littéralement. »
La publicité était aussi faite maison. Les femmes des hommes se tenaient près de l’autoroute 65 avec des panneaux. Le groupe a voyagé et promu le spectacle et les épouses ont envoyé des invitations par la poste. Nous étions tellement partis de chez nous « , dit Bill, « les femmes se sont dit que si elles ne pouvaient pas nous lécher, elles se joindraient à nous. »Ainsi, après le travail à Nixa et Ozark, les hommes passaient chez eux et leurs femmes montaient dans les voitures armées de sandwichs pour les repas du soir. Ils se rendaient à Branson pour se divertir.
Les sportifs du côté de Table Rock avaient aussi besoin de divertissement. Une autre famille musicale de Springfield y a présenté son spectacle. La famille Presley a joué dans une grotte, le théâtre souterrain de Lakeview, à environ cinq miles au nord de la ville de Kimberling. La grotte était humide. Parfois, les instruments étaient mouillés. De plus, les Presley ont trouvé que l’emplacement était à l’écart. Branson était devenu la base pour les voyageurs à Silver Dollar City et Shepherd of the Hills, une ferme / attraction qui présentait une production en plein air basée sur le roman de Wright.
Les Presley ont donc construit un simple bâtiment métallique sur la route à l’ouest de Branson. Et ils ont attendu. « Certains soirs, nous devions tous nous tenir à l’avant et surveiller les feux de voiture qui descendaient la route, en espérant que cela tournerait ici », explique Gary Presley. Tout le monde dans cette famille a aidé aussi. Ils ont fait le double et le triple service. Après l’exécution, ils ont nettoyé le bâtiment. Et pendant l’entracte, Steve, 10 ans, a laissé tomber ses pilons et a couru vers le parking pour coller des autocollants de pare-chocs sur les voitures.
En 1960, alors que le tourisme augmentait rapidement dans la région, le Missouri Pacific annula tout service de passagers sur sa ligne de White River. Avec autant de visiteurs obligés d’arriver en automobile, le trafic sur les États-Unis sinueux 65 à Springfield ralentissait souvent à un crawl. Pour raccourcir et redresser la route de 75 miles à 40 miles, des équipes de dynamitage et du matériel de terrassement ont construit une route à travers les collines calcaires entre Springfield et Branson. Une autoroute à deux voies avec une troisième voie de passage alternée a été achevée au milieu des années 1970. La voie de contournement détournait l’U.S. 65 du quartier d’affaires encombré du centre-ville de Branson et avec des échangeurs à l’autoroute 76 et à l’autoroute 248, et un nouveau pont sur le lac Taneycomo. À cette époque, les entreprises commençaient tout juste à se développer le long du 76 à l’ouest de Branson avec seulement quelques magasins dispersés et cinq spectacles de musique. Une décennie plus tard, onze autres spectacles de musique et de nombreux restaurants, motels et attractions touristiques avaient étendu la zone bâtie à trois miles plus à l’ouest. Le nombre de spectacles musicaux, qui a commencé avec les Baldknobbers en 1957 et est passé à seize dans les années 1980, dépasse maintenant trente; et avec l’ajout de la célébration de Noël de la montagne Ozark, la saison touristique est passée à neuf mois.
Le légendaire Roy Clark a été la première des stars nationales du country à reconnaître le potentiel ici, donnant son nom au théâtre. Il fut bientôt suivi par le Boxcar Willie, le premier à s’installer définitivement à Branson. Maintenant, les noms sur les théâtres se lisent comme une musique Who’s Who: Moe Bandy, Glen Campbell, Mickey Gilley, Cristy Lane, Charlie Pride, Bob Nichols, Eddie Rabbit, Kenny Rogers, Jim Stafford, Mel Tillis, Buck Trent, Jimmy Travis, Jennifer, Doug Gabriel, Yakov, Don Williams, les Rockettes du radio City Music Hall de New York, les Pump Boys et les Dinettes, John Davidson, le Lawrence Welk Show avec les Lennons, les Osmonds, Tony Orlando, Shoji Tabachi, Bobby Vinton et Andy Williams. Même M. Las Vegas lui-même, Wayne Newton, a trouvé le chemin de Branson. et Buck Trent. Divers théâtres présentent des apparitions d’autres stars telles que Barbara Mandrell.
Bien que la scène musicale s’élargit, la région conserve sa culture du « country » américain, avec des valeurs familiales et des activités familiales. En regardant autour de vous, vous voyez des lumières d’achat, de l’excitation, des gens, de l’action et plus de développement. Il semble que tout ait changé. Les résidents travaillent pour préserver la beauté naturelle des Ozarks tout en s’adaptant au développement. Ils s’efforcent, en plein boom économique, de maintenir l’atmosphère familiale de la petite ville, la convivialité et la confiance des Ozarks.

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