Prédicateur et mystique dominicain, et chef des Amis de Dieu, né à Constance le 21 mars 1295, décédé à Ulm le 21 janvier 1295. 25, 1366.

Vie et œuvres. Son père était le comte Henri de Berg, un homme mondain; sa mère, une sainte femme de la famille Süse (latinisée Suso, Seuse allemande moderne) probablement d’Ueberlingen, de qui Henri prit son nom de famille et hérita de son tempérament religieux et de sa tendre sympathie. Il a reçu l’habit dominicain à Constance à l’âge de 13 ans. Après 15 ans de piété médiocre, il connut une  » conversion  » qui marqua le début d’une vie d’austérité héroïque, de prière et de solitude. Il étudia à Constance, probablement à Strasbourg, et à la maison générale des études de Cologne, quelque temps entre 1322 et 1325, sous la direction de Meister eckhart, pour qui il développa une vénération intense. Vers 1326, Suso retourna à Constance comme professeur de l’école du prieuré. Il a écrit le Petit Livre de la Vérité (vers 1327), un traitement spéculatif des questions mystiques, pour contrer les principes panthéistes, non sociaux et immoraux des Frères de l’Esprit Libre. Avec une vigueur intellectuelle marquée, il traitait des questions profondes de théologie : l’être de Dieu, l’Unité et la Trinité, la création et l’Incarnation, la liberté et la responsabilité morale de l’homme, l’union mystique avec Dieu sans perte d’identité personnelle. Lorsque l’Homme sauvage qu’Henri a utilisé comme personnification des frères hérétiques a mal cité Eckhart à l’appui de la fausse doctrine, Suso a répondu en plaçant des passages obscurs concernant l’immanence et la transcendance de Dieu, la présence et la concordance, en juxtaposition avec d’autres, également d’Eckhart, qui étaient en pleine harmonie avec la vérité.

Le chef-d’œuvre de Suso, le Petit Livre de la Sagesse Éternelle (vers 1328), est « le plus beau fruit du mysticisme allemand » (Denifle), un jugement corroboré par sa popularité ininterrompue jusqu’à ce qu’elle soit déplacée par l’Imitation du Christ. C’est un livre pratique contenant une discussion minimale sur des sujets mystiques et peu de spéculations théologiques. « Les pensées exprimées ici sont simples et les mots plus simples encore, car ils proviennent d’une âme simple et sont destinés à des personnes simples qui ont de mauvaises habitudes à écraser » (Prol.). Dans le dialogue (utilisé également dans le Petit Livre de Vérité), Suso a parlé « à un moment comme un pécheur, puis comme un homme parfait, parfois comme une âme aimante; ou, si le sujet l’exige, comme un serviteur soumis à la Sainte Sagesse », et il est répondu par la Sainte Sagesse, parfois par Marie, et une fois par l’âme de celui qui était mort impénitent. Visant à raviver le zèle dans les cœurs où il est mort, à réchauffer les cœurs froids, à attiser les tièdes, à provoquer les indéboulonnables à la dévotion et à éveiller les tièdes à la vertu, Suso conduit le lecteur au pied de la Croix pour méditer sur les afflictions de Jésus et de Marie. Il lui montre l’énormité du péché, la rigueur de la justice divine, la fausseté de l’amour terrestre et la noblesse du céleste, et pointe vers la joie du ciel et les trésors cachés dans la souffrance. Il enseigne comment se préparer à la mort, vivre intérieurement, recevoir les sacrements avec fruit et louer Dieu sans cesse. Il conclut avec 100 méditations en une phrase sur la Passion. La doctrine absconse de Suso et la défense d’Eckhart dans le livre précédent lui ont valu une forte réprimande d’un chapitre provincial ou peut-être général en 1327 ou 1330. Il a également perdu son poste de professeur. Ces événements peuvent expliquer pourquoi il a cherché et obtenu l’approbation du Petit Livre de la Sagesse Éternelle auprès du maître général, en le traduisant en latin sous le titre Horologium sapientiae, ou Horloge de la Sagesse (vers 1334), une interprétation libre, un réarrangement et une présentation plus complète du même matériau. Que les deux livres sont en relation inverse a également été tenu (Gröber).

Suso développa alors un ministère actif, prêchant en particulier aux religieuses dominicaines et aux Amis de Dieu de Suisse et de la région du Rhin supérieur, mais il s’étendait également jusqu’à Cologne et Aix-la-Chapelle. En 1343-44, il est prieur de la communauté de Constance, en exil à Diessenhoven après 1339, en raison de son soutien à la cause papale contre Louis de Bavière. Au cours de ces années, Suso a été purifié spirituellement par les difficultés physiques, l’hostilité des autres, la persécution et la calomnie. Il a été honteusement calomnié par une femme méchante avec laquelle il s’était lié d’amitié. Même des amis se sont retournés contre lui. Cette crise l’obligea à être transféré à Ulm (vers 1347), où il mourut. Sa tombe a été détruite par les protestants au 16ème siècle. La vénération d’Henri a commencé immédiatement après sa mort et s’est poursuivie sans interruption. Grégoire XVI a approuvé son culte le 16 avril 1831.

La Vie du Serviteur,  » l’une des biographies chrétiennes les plus charmantes  » (Preger), trouve son origine dans la correspondance et les conversations entre Suso et Elsbethe stÄgel, sa fille spirituelle. Suso a retravaillé ses notes des conversations avec une grande habileté littéraire et a incorporé certaines des lettres. Plus l’histoire d’une âme qu’une autobiographie, il a enregistré son développement spirituel (partie 1) et a enseigné à Elsbeth comment avancer dans la vie spirituelle (partie 2). Quatre sermons existants sont attribués à Suso, dont seulement deux sont certainement authentiques. Ses 27 ou 28 lettres spirituelles (existant également sous une forme abrégée qui constitue un traité spirituel miniature) ont été jugées « les lettres spirituelles les plus choisies écrites au Moyen Âge » (Preger). Le bref Livre d’amour de l’Âme (dans lequel le Christ est le grand livre d’amour) est d’une authenticité douteuse. Suso a rassemblé ses œuvres du Moyen-Haut Allemand dans un Exemplaire (vers 1362), contenant le Petit Livre de la Vérité, le Petit Livre de la Sagesse Éternelle, sa Vie et des lettres abrégées. Certains chercheurs nient qu’il ait fait l’Exemple, composé la Vie ou abrégé les lettres, estimant que la Vie contient, outre un noyau de vérité, un grand contenu d’anecdotes fictives, de légendes de cloître et de ouï-dire. Le point de vue traditionnel, soutenu par d’autres chercheurs, est toujours préféré.

Doctrine. L’enseignement de Suso, une forme plus douce et plus prudente de la doctrine spéculative d’Eckhart, est corrigé par celui de Thomas d’Aquin et coloré par le mysticisme efficace de Bernard et Bonaventure. Il a développé un tendre amour personnel pour le Christ, la Sagesse Éternelle, l’Eucharistie, le Sacré-Cœur et le Cœur de Marie, et le Saint Nom, qu’il a coupé sur sa poitrine. L’imitation et la contemplation des souffrances du Christ étaient à la base de la doctrine de Suso. Elle conduit à la conformité avec le Christ et aux plus hauts sommets de l’union mystique. Illustré par des références constantes à ses propres expériences, l’enseignement de Suso est psychologique, pratique et largement ascétique, mais touche parfois à des points spéculatifs profonds. Il enseignait la passivité (mais pas quiétiste) obtenue par la mortification corporelle, l’acceptation des épreuves intérieures et extérieures, le détachement total des créatures, le renoncement à soi et l’abandon complet à la volonté de Dieu. La contemplation se produit à travers une intuition au-delà des images créées dans une union avec la Divinité au-delà de la compréhension, où l’âme, perdant tout sens de sa propre identité tout en restant distincte de Dieu, Le connaît et L’aime sans savoir qu’elle le fait.

Fête: le 15 mars; anciennement le 2 mars.

Voir Aussi: mysticisme; contemplation.

Bibliographie: Édition. Travaux allemands. Heinrich Seuse: Deutsche Schriften, ed. k. bihlmeyer (Stuttgart 1907), éd. standard. Allemand moderne. n. heller, éd., Des Mystikers Heinrich Seuse deutsche Schriften: Vollständige Ausgabe auf Grund der Handschriften (Regensberg 1926), Eng. L’exemple: La vie et les écrits du Bl. Henry Suso, O.P., tr. sœur ann edward, 2 v. (Dubuque 1962). La Vie du Serviteur, abr. tr. j. m. clark (Londres, 1952). Le Petit Livre de la Sagesse Éternelle et le Petit Livre de la Vérité, ed. et tr. j. m. clark (New York, 1953). Horologium sapientiae, éd. j. strange (Cologne, 1861); éd. k. richstÄtter (Turin 1929). Literature. j. ancelet-hustache, Master Eckhart and the Rhineland Mystics, tr. h. graef (pa. New York 1958). j. bÜhlmann, Christuslehre et Christusmystik de Heinrich Seuse (Lucerne, 1942). j. M. clark, The Great German Mystics (Oxford 1949). h. denifle, les mystiques allemands du XIVe siècle. Contribution à L’interprétation de votre enseignement, ed. o. spiess (Fribourg 1951). c. grÖber, le mystique Heinrich Seuse (Fribourg 1941). D. planzer, « L’Horologium sapientiae et L’authenticité de la Vita DE H. Seuse, » Archivum Fratrum Praedicatorum 1 (1930) 181-221; « Henry Suso sur la Vie spirituelle », Croix et Couronne 2 (1950) 58-79; Heinrich Seuses Lehre über das geistliche Leben (Fribourg 1960). r. senn, Die Echtheit der Vita Heinrich Seuses (Diss. Berne 1930). sœur mary catherine, Henry Suso: Sainte et poète, une étude (Oxford 1947). u. weymann, Die Seusesche Mystik und ihre Wirkung auf die bildende Kunst (Berlin 1938). f. tobin, Henry Suso : L’Exemplaire, avec deux sermons allemands (New York 1989).

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