L’article suivant de Jennie Jones Giles se compose d’extraits d’un article écrit en août 2005 pour le Hendersonville Times-News par Giles.

La ferme historique de Johnson fonctionne comme un centre d’éducation patrimoniale par la Fondation pour l’éducation du comté de Henderson à but non lucratif. Il a été légué aux écoliers du comté d’Henderson par feu Vernon et Leander Johnson. Avant leur mort, les frères ont également fait don du terrain, un ancien pâturage pour vaches, pour construire le Rugby Middle School.

Les Johnsons

Vernon, 1891-1978, et Leander Johnson, 1895-1987, étaient célibataires.
« L’histoire que nous avons, c’est que s’ils trouvaient une fille qu’ils aimaient, maman ne l’aimait pas », a déclaré Lisa Whitfield. « Si elle trouvait une fille qu’elle aimait, ils ne l’aimaient pas. »
Les frères vivaient dans la ferme avec leur mère, Sally, qui gérait la ferme comme pension.
Leur père, Leander Brownlow Johnson, était décédé en 1896.
« Au moment de la mort de leur père, la famille vivait autour de Shaw’s Creek », a déclaré Whitfield. « Il y a toutes sortes d’histoires sur Sally travaillant et luttant seule pendant des années, essayant d’être une mère célibataire. »
Peu après 1913, la famille déménage dans la ferme, qui appartient à la famille de Sally, la famille Leverett. Les touristes et les visiteurs du comté de Henderson ont commencé à séjourner à la pension. C’était encore une ferme en activité, car ils l’utilisaient pour nourrir les pensionnaires.
Leander a obtenu un diplôme en génie chimique de l’Université d’État de Caroline du Nord et a travaillé un temps en Virginie. Il a également servi dans l’armée pendant la Seconde Guerre mondiale, travaillant comme chimiste.
« Nous avons son uniforme de l’armée à l’étage », a déclaré Whitfield.
Vernon, le frère aîné, a obtenu un diplôme en génie mécanique.
« Je n’ai aucune trace de lui travaillant ailleurs qu’ici », a déclaré Whitfield.
Les deux frères partageaient leurs connaissances avec tous ceux qui s’y intéressaient, en particulier les écoliers.
« Beaucoup de gens me disent que si vous aviez un intérêt pour quelque chose dont ils savaient, ils étaient prêts à partager cette information », a déclaré Whitfield. « Ils sont décrits un peu comme Andy Griffith. Si vous étiez avec eux quand ils cueillaient des poulets, ils donneraient une leçon d’anatomie. »
Vernon est décrit comme plus bourru et Léandre plus doux, dit-elle.
Après la mort de leur mère en 1958, les frères ont essayé de faire de la ferme une chambre d’hôtes.
« Leander était un bon cuisinier, mais c’est devenu trop pour eux », a déclaré Whitfield. « Les gens qui étaient pensionnaires de longue date sont devenus presque comme de la famille, tout le monde se lançait et faisait les tâches ménagères. »
Vernon aimait jouer du violon.
 » Nous avons son violon, mais je n’ai jamais entendu personne dire qu’ils l’avaient entendu jouer « , dit-elle.
Vernon était également menuisier.
« Quelqu’un lui a donné de très belles noix et il a décidé de fabriquer son cercueil et a tout planifié », a déclaré Whitfield.
Son atelier de bois n’était pas assez grand pour le construire, il décida donc de fabriquer un berceau à la place.
« Il vaut mieux utiliser ce joli bois pour commencer une nouvelle vie que pour en finir « , aurait-il déclaré.
Léandre s’intéressait davantage à la nature.
« Il emmenait les gens voir les levers de soleil et il pouvait vous dire tous les noms des plantes, les noms communs et les noms latins, et à quoi ils servaient », a déclaré Whitfield.
Les frères gardaient de gros chevaux de travail à la ferme et avaient un taureau.
« Si quelqu’un d’autre entrait dans le pâturage avec le taureau, ce taureau les poursuivrait « , a déclaré Whitfield. « Mais si Vernon ou Léandre était là, il était calme et les laissait le caresser. »
Il y avait aussi des poulets et des porcs à la ferme. Et Léandre avait un chien nommé Rebelle.
Les frères se levèrent à 4 heures du matin pour traire les vaches.
« Si les pensionnaires se levaient à 4 heures du matin, ils pouvaient traire les vaches avec eux », a déclaré Whitfield.  » Mais ils ne t’appelaient qu’une seule fois pour te lever. »
Les frères aimaient particulièrement les enfants.
Lorsque le lycée West Henderson a été construit à côté de la ferme, ils ont offert de les aider de toutes les manières possibles, a déclaré Whitfield.
« Ils ont élevé des plantes et des aménagements paysagers et ont élevé des bénévoles pour construire les sièges du stade de football », a-t-elle déclaré.
Les frères appréciaient les excursions que les écoliers faisaient fréquemment à la ferme. Ils ont offert à will la ferme à l’Université Western Carolina, mais l’université n’a pas accepté l’offre.
À ce moment-là, les frères l’ont légué au système scolaire public du comté de Henderson.

Famille Johnson

Les frères descendent des premiers Johnsons à s’installer dans le comté de Henderson. Vers 1798, deux frères, James et Noble, s’installent dans ce qui est aujourd’hui les communautés de Horse Shoe et Mills River, dans le comté de Henderson. Leander et Vernon descendent de Noble Johnson, selon les livres généalogiques locaux et Whitfield.
Noble Johnson, 1758-1800, eut cinq enfants. L’un de ces enfants était John Johnson, 1787-1848, qui épousa Elizabeth A. Strange. Ils ont eu 13 enfants. L’un de ces enfants était Harvey Fletcher Johnson, né en 1834, qui épousa Margaret E. Bates.
Harvey Fletcher Johnson a obtenu un doctorat en théologie et est devenu le président du Whitworth Female College à Brookhaven, Miss. Lui et sa femme, Margaret, sont morts à Brookhaven, Miss., mais leurs corps ont été ramenés dans le comté de Henderson pour être enterrés. Il meurt en 1886. Sa femme est décédée en 1905. Ils sont enterrés au cimetière d’Oakdale.
L’ange, qui est décrit dans le livre de Thomas Wolfe, « Look Homeward, Angel », est censé être placé sur la tombe de Margaret Bates Johnson, la grand-mère de Vernon et Leander.
« Une de ses sœurs l’a acheté pour le placer sur sa pierre tombale », a déclaré Whitfield.
Le fils du couple, Leander Brownlow Johnson, père de Vernon et Leander, s’est marié deux fois. Sa première femme s’appelait également Sally. Il y avait au moins deux enfants de son premier mariage. Un fils a été nommé d’après son grand-père, Harvey Fletcher Johnson.
« Une partie des frais de scolarité de Vernon et Leander a été payée par leur demi-frère, Harvey Fletcher Johnson », a déclaré Whitfield. « Ils ont également pris du repassage pendant leurs études et ont travaillé pour gagner le reste. »
Le demi-frère et la sœur de Vernon et Leander vivaient dans le Mississippi avec leurs grands-parents, a déclaré Whitfield. Le demi-frère Harvey Fletcher Johnson était garde côtière de carrière, l’un des officiers les plus hauts gradés de la Garde côtière, a déclaré Whitfield.
 » Une partie de cette famille vit toujours dans le Mississippi « , a-t-elle déclaré.
La liste des tombes de la famille, selon le livre Henderson County, North Carolina Cemeteries, est confuse.
Certaines des tombes de familles sont enregistrées dans la section du cimetière d’Oakdale comme « Blocs 4 et 3 et 2, commençant à l’angle nord-ouest du bloc 4 près de la route 64 et allant vers le sud jusqu’à la promenade entre Bock 2 et 1. 14 rangées. »
Dans la rangée 7, à la quatrième tombe est répertorié Leander B. Johnson, 1895-1987. Mais Leander n’est pas enterré au cimetière d’Oakdale. Il a demandé que ses cendres soient dispersées à la ferme et elles l’ont été, a déclaré Whitfield. Il est possible que quelqu’un pose un marqueur, mais il n’est pas enterré au cimetière d’Oakdale.
La pierre suivante lit Sally L. Johnson, mère, 1866-1958, et Leander B. Johnson, père, 1855-1896. À côté des parents se trouve Vernon J. Johnson, 1891-1978. Vernon a été enterré à Oakdale à côté de sa mère, a déclaré Whitfield. Mais leur père, Leander B. Johnson, n’est pas enterré à côté de Sally, malgré le fait qu’un marqueur pour sa tombe est répertorié dans le livre comme étant là.
Leander B. Johnson a été enterré à côté de son père dans le cimetière d’Oakdale.
À la ligne 9, est listé Leander B. Johnson, 1855-1896. À côté de sa tombe se trouve son père, le révérend H.F. Johnson, D.D., 7 juin 1831 – août. 4, 1886. À côté de cette tombe se trouve Margaret E., épouse de H.F. Johnson, du 13 mai 1832 au 26 mai 1905. Entre parenthèses dans le livre est indiqué, Look Homeward, Angel de Thomas Wolfe, monument.

Famille Leverett

Sally Leverett, la mère de Vernon et Léandre, descend également d’une première famille locale. Son nom de jeune fille est orthographié de différentes manières au fil des ans, de Liverett à Liverette en passant par Leverette.
Un Joseph Liverett, né en 1800 en Caroline du Sud, a épousé Mary Davis, née en 1814, en Caroline du Sud. Il était le fils de Thomas et Sally Liverett. L’un des enfants de Joseph et Mary était Robert Henry, né en 1836, qui épousa Mary M. Woodfin.
On pense que Joseph Liverett et sa femme, Mary, sont enterrés dans le cimetière old Summers-Liverett dans la section Edneyville-Dana, qui est détruite.
Le fils Robert Liverett et sa femme, Mary, « ont acheté une ferme de 310 acres et une ferme en briques à Oliver Moss, un riche producteur de tabac », a déclaré une généalogie de Liverette au Centre d’histoire de Main Street.
Ce terrain et cette ferme sont la ferme historique de Johnson.
Ils ont acheté la ferme à Oliver Moss en 1888, a déclaré Whitfield.
« C’était près de 400 acres à l’époque « , a-t-elle déclaré. « Il ne reste que 17 acres. »
En 1913, Robert Henry Liverett s’est disputé du travail agricole avec son fils, John, et l’a tué par balle, selon un premier journal, le Western Carolina Democrat.
Le grand-père de Vernon et Leander Johnson, âgé de 77 ans, s’est ensuite suicidé.
Après cette tragédie familiale, Sallie Liverett Johnson, la mère de Vernon et Leander Johnson, s’installe dans la ferme pour s’occuper de sa mère et de sa sœur âgées, Bettie. Sa mère descend de la première famille de pionniers Woodfin du vieux comté de Buncombe.
Cette famille est enterrée au cimetière historique de Mill Pond, au large de N.C. 191, près de la ferme.
Il y a huit tombes dans la rangée 15 à l’intérieur d’un coping au cimetière: John I. Leverett, 1860-1913; nourrisson de John et Hattie Leverett; John R., fils de John et Hattie Leverett; Vernon Leverett, 1870-1925; Bettie Leverett, 1868-1918; Robert H. Leverett, 1836-1913; Mary M. Woodfin, épouse de R.H. Leverett, 1828-1914.
Un autre frère de Sally Leverett Johnson, « Tante Sally » comme elle était connue des nombreux pensionnaires et visiteurs de Johnson Farm, était George Pinkney Leverette, né en 1861, qui fut élu maire de Hendersonville en 1893 et 1895.
Selon sa notice nécrologique dans un premier journal, il était  » le doyen des maires d’Hendersonville » et il est décédé à Chimney Rock, le 27 avril 1940. Il a également été percepteur des impôts de la ville pendant plusieurs années. Lui et sa femme, Blanche Thomas Leverette, sont enterrés au cimetière d’Oakdale.

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