Biographie

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Le poète, essayiste et entrepreneur Haki Madhubuti incarne le véritable esprit d’un homme de la renaissance alors qu’il se déplace de manière transparente dans les mondes de la littérature, des affaires et de l’éducation. Né à Detroit, dans le Michigan, et s’installant à Chicago après la mort de sa mère, Madhubuti allait semer les graines qui menèrent plus tard à son succès. Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, Madhubuti (connu alors sous le nom de Don Lee) a été enrôlé dans le service militaire, où il a utilisé des livres pour s’échapper. Après son tour de service, il est retourné à Chicago et s’est immergé dans le monde des arts noirs.
Madhubuti devient apprenti et conservateur au Musée DuSable d’histoire africaine en 1963 et travaille en étroite collaboration avec Margaret Burroughs, spécialiste de l’histoire panafricaine. Pendant les quatre années qu’il passe au musée avec Burroughs, Madhubuti rencontre certaines des forces les plus en vue de la communauté artistique afro-américaine, dont Gwendolyn Brooks, qui l’encourage à publier un recueil de ses poèmes. Le résultat, Think Black, est paru en 1966 et a été entièrement auto-édité et distribué. Après avoir vendu plusieurs centaines d’exemplaires de Think Black en une semaine, Madhubuti s’est rendu compte que le rêve d’une publication indépendante – sans intérêts corporatifs établis – pouvait être atteint. L’année suivante, Madhubuti et deux associés lancent la Third World Press dans le sous-sol de son appartement de Chicago avec 400 dollars et une machine à miméographe. Dans ce cadre humble, une institution est née.
Parmi les auteurs distingués que Third World Press a publiés figurent le célèbre dramaturge et essayiste Amiri Baraka, l’érudit Chancellor Williams et la célèbre poétesse Gwendolyn Brooks, qui a publié le deuxième volume de son autobiographie et plusieurs livres de poésie avec la presse indépendante. Parmi les propres écrits de Madhubuti à émerger du Tiers Monde, il y a des Hommes noirs: Obsolètes, Célibataires, Dangereux?: La famille afro-américaine En transition (1990); Claiming Earth (1994); GroundWorks (1996); et HeartLove: Wedding and Love Poems (1998). L’un des nombreux aspects extraordinaires de la carrière de Madhubuti est qu’il a publié plus de vingt-deux livres d’essais et de poésie et est devenu l’un des auteurs afro-américains les plus en vue de son temps sans avoir jamais compté sur une maison d’édition plus grande et plus établie.
Madhubuti est directeur du Centre Gwendolyn Brooks de l’Université d’État de Chicago, qui accueille la Conférence nationale annuelle des écrivains noirs. Lui et sa femme, Safisha, sont les fondateurs de l’Institute of Positive Education / New Concept School, une école primaire basée à Chicago qui promeut un programme afrocentrique. Madhubuti est récipiendaire de bourses du National Endowment for the Arts et du National Endowment for the Humanities. En 1984, il a reçu le Prix des écrivains distingués de la Middle Atlantic Writers Association. Il est également le récipiendaire en 1993 du Prix Paul Robeson de l’Alliance des Arts afro-américains.

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