C’est sur ce canapé en microfibre rouge en 2005 qu’ils ont eu l’idée de leur entreprise, Honeyfund, un site de registre de cadeaux de mariage qui aide les couples fiancés à collecter des fonds pour leurs lunes de miel. Quelque neuf ans plus tard, ils se préparaient pour une apparition sur le concept d’investissement entrepreneurial Shark Tank d’ABC, l’opportunité d’une vie. Sur des cartes flash, ils avaient écrit tous les faits imaginables et figuraient que les investisseurs célèbres pourraient poser des questions sur Honeyfund et les plans du couple pour sa croissance.

« Ce fut l’une des périodes les plus intenses de notre vie », dit Sara. « Nous avons couru les chiffres comme des fous, analysant notre entreprise à l’envers et à l’envers. »Les mois de quiz nocturnes ont porté leurs fruits. Dans un épisode qui a eu lieu en octobre. Le 24 novembre 2014, Sara et Josh sont entrés dans le Char à la recherche de 400 000 $ en échange de 10% de leur entreprise. Ils étaient espiègles: Vêtues d’un habit hawaïen, les Margulies ont présenté à chaque Requin un lei et un Mai Tai dans une coquille de noix de coco. Et bien que Sara dise « c’est assez intimidant de se tenir devant cinq hommes d’affaires très intelligents qui en savent probablement plus sur votre entreprise en 15 minutes que vous ne le savez vous-même », le couple avait des réponses prêtes à toutes les questions que les Requins leur tiraient dessus. Et ils étaient confiants.

« Nous dominons vraiment l’espace des cadeaux de foule », a déclaré Sara aux Sharks. Les 400 000 $ seraient utilisés pour démarrer une version en espagnol de Honeyfund et étendre leur site Plumfund, qui collecte des fonds pour tout, des anniversaires aux frais médicaux et aux causes caritatives.

Après que Mark Cuban et Lori Greiner se soient inclinés, les Margulies se sont retrouvées avec trois offres possibles d’autres Requins. Tout d’abord, Robert Herjavec a offert 500 000 $ pour une participation de 50% dans la société. Kevin O’Leary, dans un style typique de « Mr. Wonderful », a proposé un accord plus complexe: Il donnerait 400 000 $ sans participation en échange d’un tiers de leurs revenus de transaction jusqu’à ce qu’il récupère trois fois son investissement. Barbara Corcoran a sauté à pony jusqu’à 400 000 $ pour une participation de 30%, une offre que Herjavec a rapidement proposée pour égaler. Mais c’était trop demander. « Notre objectif à long terme est de vendre un jour l’entreprise pour 10 millions de dollars, 50 millions de dollars – peut—être 100 millions de dollars », explique Sara, la PDG. « Les 30% que Robert ou Barbara voulaient représenteraient beaucoup plus que les 1,2 million de dollars que nous verserions à Kevin. »M. Wonderful avait gagné.

La nuit de leur apparition dans le Shark Tank, le trafic sur Honeyfund est passé d’une moyenne quotidienne de 150 visiteurs à plus de 5 000. Josh, le directeur de la technologie, a ajouté des serveurs, et tout s’est bien passé. Le trafic s’est stabilisé, mais Honeyfund voit toujours 43% de trafic en plus que les jours précédant les requins. Les visiteurs de Plumfund ont plus que doublé. En février, Sara et Josh ont lancé Fondo de Miel – Honeyfund en español.

Honeyfund est désormais le registre de mariage en ligne n° 1. Le sens des relations publiques d’O’Leary a joué un rôle déterminant dans la stimulation de cette croissance. « L’un des plus grands défis a été la compétition dans un espace très encombré », explique Sara, « et Kevin nous a aidés à nous démarquer. »Lorsque les Margulies ont décidé de réduire à zéro les frais de plate-forme de Plumfund, O’Leary a rejoint le couple lors d’un blitz médiatique à New York et les a aidés à couvrir la couverture dans de nombreux médias, y compris le Huffington Post et TheStreet.com .

Cette attention de la marque a conduit les Margulies à mettre les pieds dans la porte pour s’associer à des sandales, Hotels.com , Macy’s, Target et Amazon. Aujourd’hui, les registres de Honeyfund renvoient vers les sites Web de ces entreprises, générant d’importantes opportunités de développement commercial.

Selon O’Leary, Sara Margulis est « une PDG extrêmement efficace mesurée par toutes les mesures qui comptent pour moi. Elle fixe et atteint des objectifs. Elle est une communicatrice et une leader efficace. Et elle rend le capital. Il la crédite comme « l’un des principaux architectes » de Something Wonderful, un service offrant des opportunités de promotion croisée parmi plusieurs entreprises de style de vie d’O’Leary, y compris Wicked Good Cupcakes et Bottle Breacher, qui vend des ouvre-bouteilles fabriqués à la main à partir de laquelle les vétérans militaires fabriquent.munitions de calibre 50.

Dans les 10 mois suivant la conclusion de leur accord avec O’Leary, le montant que les couples fiancés ont levé sur Honeyfund est passé de 200 millions de dollars à près de 300 millions de dollars. Sara et Josh ont augmenté leur personnel à 10, y compris eux-mêmes; construit un nouveau département de développement des affaires; et a commencé à se concentrer sur leur objectif de « proposer la meilleure valeur en crowdfunding pour toutes les occasions de la vie. »

« Nous sommes ravis d’imaginer toutes sortes de résultats pour l’entreprise « , déclare Sara. « Kevin est un excellent partenaire à avoir si jamais venait le temps de vendre! »

Rattrapez plus des plus gros poissons de Shark Tank.

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