Vous vous demandez peut-être ce que le parasite de l’ankylostome a à voir avec les allergies. Le professeur Graham Le Gros de l’Institut de recherche médicale de Malaghan étudie une relation intéressante. Les personnes atteintes d’ankylostome ont tendance à ne pas avoir d’allergies (y compris l’asthme).

Ankylostome

Ankylostome est un parasite désagréable qui vit principalement dans les pays tropicaux. Ces parasites s’enfouissent dans votre peau – généralement à travers votre pied et remontent à travers votre corps jusqu’aux poumons. Le ver monte jusqu’à la gorge où il est avalé. Une fois dans l’estomac, ils s’accrochent à la paroi de l’estomac et y vivent pendant plusieurs mois en se nourrissant de votre sang et en se reproduisant. Ils vous épuisent en fer, provoquent la malnutrition et vous rendent très malade. Les gens peuvent mourir à cause de l’ankylostome.

Utilisation du ver de souris néo-zélandais pour l’enquête

Lorsque Graham et son équipe ont découvert la relation entre l’ankylostome et les allergies, ils ont décidé d’enquêter davantage. Nous n’avons pas d’ankylostome en Nouvelle-Zélande, ils ont donc utilisé une version souris pour leurs recherches. Graham dit que les enzymes fabriquées par les vers de souris sont comparables à l’ankylostome d’outre-mer et peuvent être utilisées pour leurs études du processus de la maladie allergique.

Les ankylostomes calment le système immunitaire

L’équipe a étudié les effets des vers sur le système immunitaire. Bien que l’ankylostome soit un parasite terrible, il peut être possible de l’exploiter à de bonnes fins pour arrêter nos réactions allergiques.

Une réaction allergique se produit lorsque le système immunitaire réagit à quelque chose d’normalement inoffensif (comme le pollen) de la même manière qu’il le pourrait à un parasite. Autrement dit, il essaie de s’en débarrasser. Une crise d’asthme est un exemple de réponse allergique dans les poumons. Les poumons produisent du mucus et vous font tousser de la même manière qu’ils expulseraient un parasite – seulement ce n’est pas un parasite. C’est quelque chose d’inoffensif.

Graham dit qu’ils ne savent pas pourquoi le système immunitaire se comporte de cette façon. Ce qu’ils savent, c’est l’effet de l’ankylostome sur le système immunitaire. L’ankylostome ne veut pas être délogé de son hôte, il produit donc des enzymes qui calment le système immunitaire pour l’empêcher d’être expulsé.

Une enzyme qui préviendra l’asthme et d’autres allergies

Graham et son équipe ont pu isoler l’enzyme de l’ankylostome qui provoque le calme du système immunitaire.

Une partie de ce processus consiste à déterminer à la fois la séquence protéique et la séquence d’ADN de l’enzyme. Une fois cela déterminé, ils peuvent cloner le gène de l’enzyme et étudier son utilisation dans des thérapies ou des vaccins pour traiter des maladies inflammatoires comme l’asthme et d’autres allergies. Cependant, cela coûte très cher, et Graham dit qu’il pourrait être moins cher et plus facile de trouver un médicament qui le fera. Ils peuvent utiliser l’enzyme ankylostome pour détecter d’autres produits chimiques qui feront le même travail. Graham dit que de nombreux produits chimiques le feront – ils ont juste besoin de les identifier.

and et un vaccin contre l’ankylostome

Graham est passionné par l’aide aux autres. Il fait des recherches sur l’ankylostome pour trouver un remède contre les maladies allergiques pour les habitants de la Nouvelle-Zélande, mais il reconnaît également que les habitants des pays en développement atteints d’ankylostome souffrent et meurent. Il dit que nous bénéficions de nos recherches sur l’asthme, mais nous ne devrions pas être seulement des preneurs. Il souligne que la communauté scientifique est un partenariat mondial et qu’ils devraient tous travailler ensemble pour aider les personnes qui n’ont pas l’argent pour s’aider elles-mêmes. Graham dit qu’ici, en Nouvelle-Zélande, nous avons les outils disponibles pour fabriquer un vaccin contre l’ankylostome. En 2010, il a obtenu une subvention du gouvernement pour travailler sur un vaccin qui empêchera les gens d’autres pays de contracter l’ankylostome.

Essais cliniques

En juillet 2019, l’Institut Malaghan a annoncé des essais cliniques sur des humains pour étudier davantage l’ankylostome. « Financé par le Conseil de recherches en santé et en collaboration avec l’Université d’Otago Wellington, l’essai verra jusqu’à 15 Wellingtoniens en bonne santé infectés par une faible dose sûre de larves de Necator americanus, et étudié au cours d’un an. »

En savoir plus à ce sujet dans cet article de presse, les chercheurs kiwis vont lancer un premier essai humain au monde explorant le potentiel sanitaire des vers parasites.

Nature de la science

Parfois, les organismes que les scientifiques étudient sont difficiles, voire impossibles à obtenir. Dans ce cas, ils utilisent autre chose qui fonctionnera de la même manière pour donner les mêmes résultats. Dans cette étude, les scientifiques de Malaghan utilisent une version souris néo-zélandaise de l’ankylostome. Il réagit de la même manière que l’ankylostome humain et peut donc être utilisé dans l’étude.

La communauté scientifique est un partenariat mondial – les scientifiques aiment utiliser leurs recherches pour aider les gens à l’échelle mondiale.

Lien utile

Écoutez cette interview Radio NZ de 2019 avec le professeur Le Gros sur la façon dont le développement de vaccins contre l’asthme, les allergies et l’ankylostome humain est son ambition à long terme.

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