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Par MarketWatch, Marketwatch

11 juin 2015 / 10h00

 TSA market marketwatch

Nous manquons beaucoup de menaces à la sécurité

Le budget annuel de la Federal Transportation Security Administration — l’agence formée après le 1er septembre 2011. 11, 2001, les attaques terroristes visant à protéger les systèmes aériens, de transport en commun, autoroutiers et ferroviaires américains — sont passées de 4,8 milliards de dollars au cours de l’exercice 2003 à plus de 7 milliards de dollars aujourd’hui. Et bien que cet argent soit censé nous rendre plus sûrs, la TSA n’obtient pas toujours des notes élevées en ce qui concerne la qualité du filtrage des passagers et des bagages.

Récemment, lorsque le Département de la Sécurité intérieure (DHS), qui supervise la TSA, a envoyé des agents infiltrés dans certains des aéroports les plus fréquentés du pays, armés d’armes interdites et de faux explosifs, il a constaté que les agents de la TSA laissaient passer ces articles par la sécurité 95% du temps, selon un rapport exclusif d’ABC News. En fait, les agents de la TSA n’ont pas détecté les éléments dans 67 des 70 tests effectués. Dans un communiqué, le secrétaire à la Sécurité intérieure Jeh Johnson note que « les chiffres de ces rapports ne semblent jamais bons hors contexte » et qu’il a demandé à la direction de la TSA de « réviser immédiatement ses procédures opérationnelles standard pour le dépistage » et de mener plus de formation.

Et ce n’est pas le premier test de sécurité que les agents de la TSA ont échoué: En 2013, ils ont laissé passer un agent infiltré à l’aéroport international Newark Liberty avec une fausse bombe. À l’époque, la TSA a noté qu’elle rendait souvent ces tests secrets « aussi difficiles que possible » afin de « repousser les limites de nos employés, de nos processus et de notre technologie ». »

De plus, les agents de la TSA filtrent également par erreur les passagers, comme le conclut un rapport publié en septembre 2014 par le GAO, qui a évalué le programme de vol sécurisé de la TSA qui aide à identifier les passagers présentant des risques de sécurité plus élevés et moins élevés (TSA PreCheck fait partie de ce programme). Le rapport indique: « Les informations de la TSA de mai 2012 à février 2014 indiquent que le personnel de contrôle a commis des erreurs dans la mise en œuvre des déterminations de vol sécurisées au point de contrôle. » Et il conclut que « la TSA n’a pas de processus pour évaluer systématiquement les causes profondes de ces erreurs de dépistage » et note qu’il a fallu plus de six mois à la TSA pour dresser une liste de ces erreurs — et que la liste elle-même était incomplète et contenait des erreurs.

Dans un communiqué publié à la suite de la publication du rapport, Steve Sadler du Bureau du renseignement et de l’analyse de la TSA a déclaré que Secure Flight « a démontré sa fiabilité et sa super-efficacité » et « continue d’évoluer. »

Tout comme les compagnies aériennes, nous augmentons nos frais

Alors que ses dépenses se sont stabilisées ces dernières années, cela représente toujours une augmentation de plus des deux tiers. Et si vous volez beaucoup, vous ressentez probablement le pincement de la TSA encore plus qu’avant: En juillet 2014, les frais de sécurité de la TSA, qui sont automatiquement ajoutés aux billets d’avion et paient des choses comme la sécurité des aéroports, ont plus que doublé, passant à 5,60 $ par vol aller simple et à 11,20 $ pour un aller-retour sans escale.

« Les personnes qui voyagent fréquemment sont les plus touchées … ces frais s’additionnent », explique Mike McCormick, directeur exécutif de la Global Business Travel Association. Mais les partisans disent que les dépenses nous gardent en sécurité: Selon le DHS, les efforts de dépistage de la TSA ont empêché 111 000 articles interdits dangereux, y compris des explosifs, des armes à feu, des inflammables et des armes, d’être transportés dans des avions en 2013. De plus, le nombre d’armes à feu découvertes par la TSA en 2014 a augmenté de 22% par rapport à 2013, selon les données de la TSA publiées vendredi — en moyenne six armes par jour ont été trouvées dans des sacs à main. Au total, l’office a contrôlé près de 653 millions de passagers aériens en 2014 (plus de 14 millions de plus que l’année précédente).

Le budget devrait-il être plus élevé? La TSA compte plus de 55 000 employés, dont la plupart sont des agents de sécurité des transports. Mais ces dépisteurs de première ligne ne gagnent en moyenne que 22 000 $ par an, selon le site Web career Indeed.com . Certains experts disent que l’agence pourrait mieux performer si elle payait pour attirer des talents mieux qualifiés.

Certains de nos employés ont des doigts collants

Un rapport de 2013 du Government Accountability Office, un organisme de surveillance fédéral, a révélé une augmentation de 26% de l’inconduite parmi les employés de la TSA de l’exercice 2010 à 2012 — et une partie importante de cette inconduite concernait le vol.

Le rapport a documenté 56 cas de vol de personnel de la TSA pendant cette période, ce qui, à son tour, fait partie d’un problème à long terme. La TSA reconnaît qu’entre le 1er mai 2003 et septembre 2012, un total de 381 agents ont été licenciés pour vol. En 2012, deux ex-agents de la TSA ont plaidé coupables d’avoir volé 40 000 $ dans le sac d’un passager à l’aéroport John F. Kennedy de New York. Un an auparavant, un employé de la TSA avait plaidé coupable à des accusations selon lesquelles il volait régulièrement de l’argent (totalisant entre 10 000 $ et 30 000 $) à des prospectus lors du contrôle de leurs bagages à l’aéroport de Newark. Un certain nombre d’agents de la TSA ont été surpris en train de voler des iPad, et des passagers ont récemment accusé des agents d’avoir tout volé, de l’argent liquide aux bijoux, parfois à la vue de tous alors que les effets personnels passaient par des machines de contrôle.

La TSA note qu’elle applique une politique de « tolérance zéro » en matière de vol et affirme que le nombre de ses employés licenciés pour vol représente moins de ½ de 1% des personnes employées par l’agence au cours de la période en question. Néanmoins, le GAO a conclu que la « TSA pourrait renforcer la surveillance des allégations d’inconduite des employés. »

Nous montrerons vos affaires étranges au public

Les voyageurs sont parfois un peu sommaires et bizarres — et ils le prouvent avec les choses étranges et parfois illégales qu’ils essaient de prendre à travers la sécurité des aéroports. La TSA inspecte environ 1,5 milliard de sacs par an dans les aéroports et confisque des tonnes de contrebande. Et dernièrement, pour engager le public, l’agence a montré au monde certaines de ses trouvailles les plus étranges — via Instagram.

Le fil Instagram de la TSA a récemment présenté des photos d’objets confisqués tels qu’un serpent vivant recroquevillé (quelqu’un en a fourré sept dans son pantalon); des couteaux utilitaires dissimulés dans une carte de voeux Scooby-Doo; un lapin jouet bourré d’une arme à feu; une paire de jointures en laiton en forme de chat rouge et rose; et un Taser conçu pour ressembler à du rouge à lèvres. (Une doublure intéressante pour les gens aux goûts étranges: La TSA ne publie pas les noms des passagers qui les emmènent sur son compte Instagram.)

Bien sûr, certains efforts de contrebande étranges font l’objet de beaucoup de publicité sans l’aide Instagram de la TSA. L’année dernière, un homme a essayé de faire passer des biscuits aux « copeaux de cocaïne » comme des biscuits aux pépites de chocolat à Newark; un autre a fourré 7 livres de poudre blanche dans des morceaux de viande de chèvre et a essayé de l’apporter à New York; et encore un autre a essayé de cacher ses drogues dans des sacs de mélange à crème anglaise et de les glisser dans JFK sans être détecté.

Ensuite, il y a eu la femme qui a tenté d’amener un crâne humain — avec des cheveux, des dents et de la peau — à la douane de l’aéroport de Miami en 2006; l’homme qui a tenté de faire passer clandestinement une tête de phoque coupée de Denver à Boston en 2004; et même une femme qui tentait de se rendre à Melbourne, en Australie, en 2005, vêtue d’un tablier spécialement conçu rempli de 51 poissons tropicaux. (Lire: Les 10 pires vols de contrebande d’aéroport échouent.)

Les drogues ne sont pas notre problème

Si vous craignez que des drogues illégales entrent dans votre ville à bord d’un avion à réaction, ne vous adressez pas à la TSA pour arrêter cet afflux. « Les agents de sécurité de la TSA ne recherchent pas de marijuana ou d’autres drogues », explique l’agence sur son site Web. La raison réside dans la mission de la TSA: « Les procédures de contrôle de la TSA, régies par la loi fédérale, sont axées sur la sécurité et sont conçues pour détecter les menaces potentielles pour l’aviation et les passagers », note Feinstein.

Si un agent tombe sur ce qui ressemble à de la drogue dans le sac de quelqu’un, « La TSA renvoie l’affaire aux forces de l’ordre », note Feinstein. Mais les experts disent que compte tenu de leurs autres priorités, les agents de la TSA peuvent parfois regarder dans l’autre sens, même s’ils soupçonnent la présence de drogues. (Il y a eu des rapports d’agents de la TSA laissant des notes d’avertissement pour les passagers transportant de la marijuana, plutôt que de les remettre, même si les agents pourraient être punis pour avoir adopté cette approche.)

Il appartient en fin de compte aux forces de l’ordre — et non à la TSA — de déterminer s’il convient d’ouvrir une enquête criminelle pour une personne soupçonnée d’avoir fait passer de la drogue dans un aéroport, dit Feinstein.

Nous mangerons vos bagages

Le mandat de sécurité de la TSA permet aux cribleurs d’ouvrir les bagages enregistrés, et même de couper les serrures d’un sac verrouillé; au total, environ 5% des bagages enregistrés sont ouverts lors du dépistage, explique le porte-parole de l’agence, Ross Feinstein.

Les voyageurs se plaignent que la fouille de la TSA laisse souvent leurs bagages en désordre, avec des objets cassés et des objets renversés et — une grosse plainte pendant les vacances — des cadeaux déballés et remballés au hasard. Au cours des vacances de 2014, un certain nombre de voyageurs ont commencé à poster des photos de cadeaux bénéficiant de ce traitement:

Les passagers se sont également plaints que l’organisation ait laissé leurs sacs soigneusement organisés dans le désordre. Un commentateur sur le blog de la TSA écrit: « ce serait bien qu’ils remettent les objets là où ils ont été trouvés, par exemple en plaçant des objets cassables au milieu du sac entre les vêtements plutôt que sur un sac à côtés souples afin qu’ils puissent être cassés par les bagagistes », et un autre écrit que leur sac a été « bien évidemment fouillé. »

La TSA note sur son site Internet qu’elle n’est  » pas responsable des dommages causés aux sacs verrouillés qui doivent être ouverts pour des raisons de sécurité. »Feinstein souligne que « si un sac est inspecté, le dépistage se fait à la vue du public ou sous télévision en circuit fermé. »Parfois, bien sûr, quand un sac est un gâchis, c’est la faute du personnel de la compagnie aérienne ou d’un passager qui n’a pas fait ses bagages avec soin.

Certains employés de l’aéroport obtiennent un laissez-passer gratuit pour le contrôle

Il y a une chance que ces gars obtiennent un laissez-passer gratuit devant le poste de contrôle de sécurité.

De nombreux passagers connaissent l’expérience de languir dans une ligne de contrôle pendant que le personnel de l’aéroport traverse sans contrôle. En effet, de nombreux travailleurs de l’aéroport — y compris certains bagagistes, mécaniciens et autres ayant accès à des zones sécurisées et à des avions — ne sont pas tenus de passer régulièrement par des détecteurs de métaux ou des scanners corporels.

La TSA dit qu’elle présélectionne certains de ces employés avant qu’ils ne soient embauchés, et vérifie beaucoup d’entre eux par la suite avec des contrôles aléatoires. Mais les critiques disent que le système laisse de graves vulnérabilités.

En décembre 2014, par exemple, un groupe de cinq hommes, dont un bagagiste d’une compagnie aérienne, ont été arrêtés parce qu’ils étaient soupçonnés de faire passer des armes à travers les aéroports d’Atlanta et de New York. En janvier, le sénateur Charles Schumer (D-NY) a demandé à la TSA de filtrer tous les travailleurs des aéroports et des compagnies aériennes à la recherche d’armes lorsqu’ils se présentent au travail chaque jour. En réponse, le Département de la Sécurité intérieure dit avoir demandé « un examen rapide et complet des questions liées à la sécurité des zones stériles dans les aéroports du pays afin d’identifier tous les moyens viables pour le Département de faire face à toute vulnérabilité potentielle. »

Nous sous-utilisons notre meilleur équipement

La plupart des voyageurs fréquents sont familiers avec les machines AIT — les écrans cylindriques dans lesquels vous vous tenez les mains au-dessus de votre tête pendant qu’une barre tourbillonne autour de vous.

La TSA classe AITs parmi ses  » technologies les plus performantes. »Mais bien que les appareils aient fait leurs débuts en 2008 et se trouvent maintenant dans environ 160 aéroports, seulement environ 50% des passagers aériens en 2013 ont transité par ces machines ou d’autres technologies de sécurité avancées. Cela se produit parfois lorsque les responsables veulent accélérer les lignes de sécurité, ou lorsque les machines AIT ne sont pas disponibles à l’aéroport d’où provient le passager.

Le DHS dit qu’il s’appuie sur d’autres informations, méthodes de contrôle et collecte de renseignements pour vérifier les passagers qui ne passent pas par l’AITS; au total, selon lui, 85% des passagers ont subi un « contrôle amélioré » chaque jour en 2013.

Nous vous faisons jouer d’étranges règles de ne pas emballer

La liste des articles que vous pouvez et ne pouvez pas apporter dans un avion — et les articles qui pourraient nécessiter un contrôle supplémentaire — déconcerte de nombreux consommateurs. En ce qui concerne les objets pointus, certains vont bien et d’autres non, même si tous pourraient blesser d’autres passagers: Vous ne pouvez pas apporter de ciseaux dans votre bagage à main, mais les aiguilles à tricoter sont CORRECTES, et vous ne pouvez pas apporter de pic à glace, mais les patins à glace sont corrects.

Si vous stockez de l’alcool dans votre bagage à main, assurez-vous qu’il s’agit de l’une des marques approuvées comme Grey Goose.

L’alcool est un autre domaine déroutant: Alors que les bouteilles de rhum épicé Captain Morgan et de Grey Goose peuvent être transportées dans vos bagages enregistrés (jusqu’à cinq litres), le rhum Bacardi 151 et le rhum John Crow Batty sont de gros no-nos. (C’est grâce à leur teneur élevée en alcool — les boissons contenant plus de 70% d’alcool ne peuvent pas aller dans les bagages enregistrés car elles sont inflammables.) Et la plupart des répulsifs chimiques pour animaux sont très bien dans les bagages enregistrés, à l’exception de presque tous les répulsifs pour ours.

Et juste au cas où vous vous demandiez: C’est bien d’apporter les cendres incinérées de grand-mère à bord (tant que vous êtes d’accord pour qu’elle passe par une machine à rayons X), mais cette tarte que vous avez cuite pour grand-père peut nécessiter un dépistage supplémentaire.

Bien que ces règles semblent étranges, la TSA a ses raisons — généralement liées à la menace que représentent les articles pour la sécurité des passagers et de l’équipage. Et la TSA a indiqué à MarketWatch: « Puis-je apporter? »requête de recherche, que les passagers peuvent utiliser pour déterminer ce qu’ils peuvent et ne peuvent pas apporter par la sécurité de l’aéroport.

Nous passons sans attention sur les systèmes de dépistage

À plusieurs reprises, le GAO a reproché à la TSA de ne pas avoir procédé à des analyses coûts-avantages adéquates de ses technologies de dépistage — y compris des machines AIT et un système de numérisation des cartes d’embarquement – avant de les déployer.

Une des machines les plus en vue : les machines « puffer » de TSA. En 2004, l’organisation a acheté plus de 200 appareils conçus pour détecter les particules explosives en soufflant de l’air sur les passagers. Le coût du déploiement était d’environ 30 millions de dollars, mais les machines nécessitaient souvent un entretien coûteux, et le gouvernement les a depuis retirées des aéroports.

La TSA affirme qu’elle a récemment amélioré son processus d’achat de technologies et que de tels changements ont aidé l’agence à obtenir 100 millions de dollars sous son budget alloué au cours de l’exercice 2013.

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