Cuando era niño en Ciudad Juárez, México, no tuve una buena experiencia en la escuela. Mis maestros no entendían mi TDAH, y me etiquetaron como el «niño tonto».»Me mudé a este país cuando tenía 13 años, pero los problemas continuaron y abandoné la escuela secundaria.

Así que cuando mis propios hijos se fueron a la escuela, no asistí a conferencias de padres y maestros, mi esposo y yo no teníamos expectativas académicas para nuestros hijos y mi hijo mayor también abandonó la escuela. Mis hijos más pequeños luchaban y estaban ausentes, mucho. Pero solo se necesitaron nueve palabras y una visita de una hora de los maestros de mi hija para cambiar todo.

En abril de 2016, recibí una llamada de la Escuela Primaria Dupont en el Distrito Escolar 14 del Condado Adams. Dos de las maestras de mi hija querían visitar nuestra casa. No quería verlos. Estaba nervioso. Mi hija Amanda había tenido problemas en la escuela, y estaba segura de que me habían engañado en la visita de sus maestros.

Cuando llegaron, me senté ansiosamente en la mesa del comedor con un papel y un lápiz frente a mí, sin saber qué pasaría después. La Sra. Abeyta empezó a hablar con Amanda. Vi la conexión entre ellos y que la maestra de Amanda se preocupaba por ella. Y entonces la Sra. Abeyta se volvió hacia mí y me hizo la pregunta que cambió mi mentalidad: «¿Cuáles son sus esperanzas y sueños para su hijo?»

Pude ver y sentir que tenía un interés genuino en lo que tenía que decir. Y así como así, todas mis suposiciones desaparecieron: sobre los maestros, sobre la escuela y sobre mi papel en ayudar a Amanda a aprovechar al máximo su educación.

Lo que no sabía era que esta visita era el resultado de un modelo de visita domiciliaria desarrollado hace 22 años por un grupo de padres en Sacramento, California, con el objetivo de simplemente construir relaciones, no decirle a los padres cómo deben ser padres o discutir el rendimiento académico de sus hijos. No sabía que en 700 comunidades de todo el país se estaban utilizando visitas domiciliarias para fomentar relaciones, y que los estudiantes de esas comunidades estaban mejorando académicamente y se ausentaban con menos frecuencia.

La semana siguiente, fui a la escuela para el día del pijama y me puse un traje de pijama salvaje. Asistí a conferencias de padres y maestros y comencé a llamar a los maestros de mis hijas. Los profesores se dieron cuenta, al igual que mis hijas.

Los resultados de las pruebas de las niñas aumentaron. Ahora se levantan para ir a la escuela por su cuenta. Amanda hace que su hermana menor haga su tarea. Y convencí a mi hijo, que tenía 19 años en ese momento, para que volviera a la escuela y se graduara. La escuela cambió para siempre para mí y mi familia después de esa visita.

Visitas domiciliarias de padres y maestros

Le digo a todos los padres que conozco que participen. Visitas Domiciliarias para Padres y Maestros, la organización sin fines de lucro que capacita a educadores de todo el país en este método, me pidió que fuera formadora de padres y ahora viajo por el país, cuando mi trabajo regular lo permite, y traigo la perspectiva de los padres a cientos de educadores. Los ayudo a comprender algunos de los obstáculos a la participación que enfrentan los padres como yo y cómo las visitas a domicilio pueden facilitar el trabajo de los maestros.

No soy un investigador, pero no me sorprenden los estudios recientes de la Universidad Johns Hopkins que concluyen que el modelo de PTHV funciona. Lo he visto y experimentado yo mismo. Les digo a los maestros que deben ver qué pueden hacer las visitas domiciliarias bien conducidas entre padres y maestros por sus estudiantes y por su propio éxito en el aula. Y les digo a los administradores de escuelas y distritos que obtienen un gran retorno de su modesta inversión: alrededor de 9 90 por visita para pagar el tiempo de sus maestros (a menudo se paga con subvenciones federales de participación familiar).

Padres: cuando reciba la llamada, diga «sí».»Todo lo que se necesita son nueve palabras y menos de una hora de tiempo para todos. Cuando la escuela y los padres rompen barreras, tanto es posible.

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