Determinación de la composición químicaeditar

La composición de rocas ígneas y minerales se puede determinar a través de una variedad de métodos de facilidad, costo y complejidad variables. El método más simple es la observación de muestras de mano a simple vista y / o con una lente de mano. Esto se puede usar para medir la composición mineralógica general de la roca, lo que da una idea de la composición. Una forma más precisa pero relativamente barata de identificar minerales (y por lo tanto la composición química a granel de la roca) con un microscopio petrográfico. Estos microscopios tienen placas polarizadoras, filtros y una lente conoscópica que permiten al usuario medir una variedad de propiedades cristalográficas. Otro método para determinar la mineralogía es usar difracción de rayos X, en la que una muestra en polvo es bombardeada por rayos X, y el espectro resultante de orientaciones cristalográficas se compara con un conjunto de estándares. Una de las formas más precisas de determinar la composición química es mediante el uso de una microsonda de electrones, en la que se muestrean pequeñas manchas de materiales. Los análisis de microsondas electrónicas pueden detectar tanto la composición de masa como la composición de oligoelementos.

Métodos de datación Editar

Artículos principales: Datación radiométrica y Geocronología

La datación de rocas ígneas determina cuando el magma se solidifica en roca. Los isótopos radiogénicos se utilizan con frecuencia para determinar la edad de las rocas ígneas.

Datos de potasio-argóneditar

Artículo principal: Datación de potasio–argón

En este método de datación, la cantidad de 40Ar atrapado en una roca se compara con la cantidad de 40K en la roca para calcular la cantidad de tiempo que 40K debe haber estado decayendo en la roca sólida para producir todos los 40Ar que de otra manera no habrían estado presentes allí.

Fecha de rubidio-estrontioeditar

Artículo principal: Fecha de rubidio-estroncio

La fecha de rubidio-estroncio se basa en la descomposición natural de 87Rb a 87Sr y el diferente comportamiento de estos elementos durante la cristalización fraccionada de magma. Tanto el Sr como el Rb se encuentran en la mayoría de los magmas; sin embargo, a medida que se produce la cristalización fraccionada, el Sr tenderá a concentrarse en cristales de plagioclasa, mientras que el Rb permanecerá en la masa fundida durante más tiempo. 87Rb se descompone en magma y en otros lugares, de modo que cada 1,42×1011 años la mitad de la cantidad se ha convertido en 87Sr. Conociendo la constante de desintegración y la cantidad de 87Rb y 87Sr en una roca, es posible calcular el tiempo que el 87Rb debe haber necesitado antes de que la roca alcanzara la temperatura de cierre para producir todos los 87Sr, sin embargo, considerando que había una cantidad inicial de 87Sr no producida por 87Rb en el cuerpo magmático. Los valores iniciales de 87Sr, cuando el magma comenzó la cristalización fraccionada, podrían estimarse conociendo las cantidades de 87Rb y 87Sr de dos rocas ígneas producidas en diferentes momentos por el mismo cuerpo magmático.

Otros métodoseditar

Los principios estratigráficos pueden ser útiles para determinar la edad relativa de las rocas volcánicas. La tefrocronología es la aplicación más común de datación estratigráfica en rocas volcánicas.

Métodos de termobarometríaeditar

Véase también: Termobarometría de clinopiroxeno

En petrología, el mineral clinopiroxeno se utiliza para calcular la temperatura y la presión del magma que produjo la roca ígnea que contiene este mineral. La termobarometría de clinopiroxeno es uno de varios geothermobarómetros. Dos cosas hacen que este método sea especialmente útil: en primer lugar, el clinopiroxeno es un fenocriste común en rocas ígneas fácil de identificar; y en segundo lugar, la cristalización del componente de jadeita del clinopiroxeno implica un crecimiento en el volumen molar y, por lo tanto, es un buen indicador de presión.

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