Cada vez más de las familias más inteligentes de Boston están optando por dejar el sistema educativo para educar en el hogar a sus hijos. ¿Es este el nuevo modelo para crear niños de élite?

Por Bridget Samburg * 25/8/2015, 6: 00 a. m.

Obtenga una lectura larga y atractiva y consejos de estilo de vida imprescindibles en su bandeja de entrada todos los domingos por la mañana, ¡excelente con café!

Claire Dickson fue educada en casa toda su vida, y está ingresando a Harvard como estudiante de primer año este otoño. / Fotografía de Ken Richardson

Cuando Milva McDonald envió a su hija mayor al jardín de infantes de la escuela pública Newton en 1990, se sintió perturbada por lo que vio. Los niños estaban siendo rastreados, incluso a esa edad temprana. Y luego estaban las interminables horas que los niños pequeños pasaban sentados en sus escritorios. Se sentía antinatural. En el mundo real, no estarías atrapado en una habitación con personas de todas las mismas edades con una persona dirigiéndolas, pensó.

Durante ese año su hija estuvo en el sistema escolar, McDonald vio lo suficiente como para convencerla de que podía hacerlo mejor por su cuenta. Eso no sería una hazaña pequeña: las escuelas públicas de Newton han sido clasificadas durante mucho tiempo como entre las mejores del estado. (En nuestra clasificación de Boston este año, están en el puesto 10. Pero siempre había trabajado a tiempo parcial, ahora es editora en línea, y tuvo la suerte de poder mantener un horario flexible. Así que sacó a su hija de la escuela, y durante las siguientes dos décadas educó en casa a sus cuatro hijos, incluida su menor, Abigail Dickson, que ahora tiene 16 años.

La primera regla de educación en casa de McDonald’s era tirar el libro y dejar que sus hijos guiaran su aprendizaje, a su propio ritmo. En lugar de un plan de estudios o guías publicadas, McDonald improvisó, aprovechando la aldea de educación en casa que había surgido a su alrededor. Una madre dirigía un grupo de teatro, un padre un grupo de matemáticas, y McDonald supervisaba un club de escritura creativa. Sus hijos tomaron clases complementarias en la Escuela de Extensión de Harvard y en el Bunker Hill Community College. «Yo quería hacerse cargo de su propia educación y decidir lo que les interesaba, y no tienen a alguien que les dicen qué hacer y qué estaban bien,» ella dice.

Y en cualquier medida, está funcionando. Claire, la hija de McDonald’s, la tercera de sus cuatro hijos en ser educada en casa, ingresará a la Universidad de Harvard como estudiante de primer año este otoño.

En los años 90, McDonald era considerado un pionero de la educación en casa; ahora se le une un creciente movimiento de padres que se abstienen de la educación tradicional, no por motivos religiosos, sino por otra fuerte creencia: que pueden educar a sus hijos mejor que el sistema. Aunque lejos de la corriente principal (se estima que 2.2 millones de estudiantes son educados en el hogar en los Estados Unidos), la educación en el hogar secular está en tendencia. El año pasado, 277 niños fueron educados en casa en Boston, más del doble del total de 2004; en Cambridge el número fue de 46. (En los pueblos de los alrededores, los números también están creciendo: Durante el año escolar 2013-2014, Arlington tenía 55; Somerville, 36; Winthrop, 5; Brookline, 11; Natick, 36; Newton, 33; y Watertown, 24.)

Hay suficiente impulso para que las principales instituciones culturales, desde el Zoológico de Franklin Park y el Acuario de Nueva Inglaterra hasta el Museo de Bellas Artes y el Centro Edgerton del MIT, ahora ofrezcan regularmente clases para estudiantes en casa. Es revelador que incluso los sistemas de escuelas públicas se están volviendo más acomodaticios. En Cambridge, por ejemplo, los estudiantes que aprenden en casa tienen la opción de asistir a clases individuales en las escuelas del distrito. Algunos toman clases de matemáticas o ciencias y participan en deportes; el año pasado, un estudiante en casa tomó clases de música y piano. Carolyn Turk, superintendente adjunta de enseñanza y aprendizaje de las Escuelas Públicas de Cambridge, dice que está viendo más de este enfoque «híbrido» que en el pasado. «En Cambridge consideramos la educación en el hogar como una opción», dice. «Cambridge es una ciudad de elección.»

Milva McDonald se sienta con sus dos hijas menores, Claire y Abigail. / Fotografía de Ken Richardson

Mientras tanto, las Escuelas Públicas de Boston han comenzado a ver la educación en el hogar como uno de los muchos laboratorios en los que pueden explorar nuevos métodos de enseñanza. «Estas personas están buscando hacer educación instructiva y no tradicional. Todos son diferentes tipos de personas de todos los ingresos», dice Freddie Fuentes, director ejecutivo de opciones educativas de las Escuelas Públicas de Boston. Fuentes, que ayuda personalmente a los padres con los planes académicos, descubre que muchos padres que enseñan en casa quieren «un aprendizaje expedicionario muy profundo» para sus hijos. «Muchos de ellos están buscando formas innovadoras de aprendizaje», dice. «Nosotros, como sistema escolar, tenemos que pensar en la innovación y la vanguardia.»

En otras palabras, la educación en el hogar está llegando aquí de una manera muy similar a Boston: Es aspiracional, intelectual, empresarial e innovadora. ¿Pero es adecuado para mi hijo?

Creciendo en Nueva Inglaterra, yendo a escuelas públicas, siempre sentí que podía trazar mi propio camino dentro del sistema tradicional. En la escuela secundaria, tenía el poder suficiente para proponer otros cursos en lugar de química y asignaturas optativas. También diseñé mi propia carrera universitaria, pasando horas convenciendo a los administradores para que aprobaran alternativas para los requisitos académicos.

Esperaba que cuando llegara el momento de mi hijo, pudiera moldear su educación como yo lo hice una vez. Pero cuando cumplió tres años, empecé a preguntarme si tal inconvencionalidad sería mal vista en el sistema de alta presión y centrado en pruebas de hoy en día. Había escuchado muchas historias de sesiones de tutoría nocturnas con estudiantes de tercer grado y niños que estaban físicamente enfermos por el estrés de la escuela. Conocidos de Wellesley a Boston me hablaron de la tarea en primer grado. Mucho. Proyectos largos que consumían horas de tiempo, a menudo iniciados y completados por los padres. Niños que se rinden bajo presión para rendir a niveles específicos en ciertos grados.

Eso fue ciertamente cierto para Tracy Ventola, cuya niña de tres años se desmoronaba todas las tardes una vez que llegaba a casa del preescolar. «Se desentrañaría», me dice Ventola, de 41 años, desde su casa en Arlington. «Llorando, golpeando, gritando. Fue su alivio. Sólo tenía que soltarlo.»Ventola, que había enseñado en una escuela privada en Rhode Island, dice que ella y su esposo lucharon por descubrir la causa del comportamiento de su hija. ¿Tal vez el preescolar estaba demasiado centrado en enseñar números y letras? Con la esperanza de que otro año y un cambio en los modelos ayudaran, la trasladaron a una escuela Waldorf, conocida por su enfoque imaginativo y basado en el juego para la educación temprana. No hubo tanta suerte.

Como antes, Ventola pasó horas ayudando a su hija a descomprimirse de su día escolar. «La escuela en general no era una buena opción para ella. Incluso el enfoque Waldorf más amable y suave seguía siendo demasiada estimulación para mi hijo sensible», dice Ventola, quien ahora escribe el blog de educación en el hogar offkltr.com. Con unos 20 jóvenes más y un montón de expectativas y presiones sociales, dice, » Estaba sobrecargada emocional, social y espiritualmente. La escuela dirigía nuestras vidas.»

Desalentado por historias como esta, busqué un ambiente abierto dirigido por niños donde mi hijo pudiera aprender haciendo. Pero cuando solicité a través de la lotería de la escuela pública de Cambridge a una escuela Montessori y no encontré nada, comencé a pensar en la educación en casa más seriamente. No tengo un título en educación y carezco de experiencia docente, excepto por un verano que pasé como instructor de tenis y un invierno dando clases de esquí. Pero soy bastante bueno en matemáticas. Y Massachusetts hace que sea relativamente fácil darse de baja: las familias envían una solicitud y un plan de estudios a sus distritos; la mayoría de las ciudades esperan planes anuales. ¿Era ridículo considerar asumir la responsabilidad de enseñar a mi hijo?

Sin saber a dónde acudir, decidí buscar a personas como yo-seculares, educadas, urbanas-que habían elegido tomar la educación de sus hijos en sus propias manos. Así es como me encontré en la Biblioteca Pública de Cambridge en un día frío y lluvioso el pasado mes de marzo para aprender sobre la educación en el hogar de los Defensores de la Educación en el Hogar en Massachusetts (AHEM, por sus siglas en inglés). Entré tímidamente al principio, como si estuviera violando algún principio americano básico y fuerte. En teoría, quería que mi hijo formara parte de las escuelas públicas. Confío en la comunidad, en la gran ambición democrática de educar a todos los niños de nuestro país en un entorno de aprendizaje libre y solidario.

Pero cuando entras en el territorio de la educación en casa, lo primero que notarás es cuán clara, audaz y descaradamente los padres proclaman que la educación tradicional está rota. «Aquí está, 2015, y no tenemos receso en muchas escuelas públicas, y las mantenemos en las escuelas más tiempo todos los días», dice Patrick Farenga, defensor de la educación en el hogar y presidente de HoltGWS, la compañía fundada por John Holt, el padre de la educación en el hogar. «En un momento en el que personalizamos jeans, ¿no podemos imaginar hacer esto con educación?»continúa. «Hemos decidido que en tercer grado un niño debe leer, pero la escuela no se basa en ninguna evidencia biológica de cómo aprenden los niños.»

Algunos de los críticos más duros del sistema son maestros capacitados que renunciaban a sus conciertos académicos, a menudo por frustración, para educar a sus crías. Megan McGrory Massaro dejó un período de siete años como maestra de inglés de escuela secundaria en escuelas de Massachusetts, tanto públicas como privadas, para quedarse en casa cuando nació su primera hija. «No se puede permitir que su hijo explore sus propios intereses en el aula. Es un sistema roto», dice el residente de Pembroke. «Hemos perdido de vista el objetivo. ¿Libertad, libertad y felicidad? Siento que le estamos chupando eso a nuestros hijos.»

Posted on

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.