El dentista estadounidense Horace Wells (1815-1848) fue el primer profesional en abogar públicamente por el uso de óxido nitroso como anestésico y uno de los primeros en usar un anestésico.

Horace Wells nació en Hartford, Vt., en enero. 21, 1815. Asistió a escuelas en Hopkinton y Walpole, N. H., y Amherst, Mass. No había escuelas de odontología, y su educación en odontología se obtuvo a través del estudio con varios dentistas en ejercicio.

Wells era probablemente un dentista ambulante antes de establecerse en Hartford, Connecticut. en 1836, donde desarrolló una gran práctica. En 1838 publicó Un Ensayo sobre Dientes, que Comprendía una Breve Descripción de Su Formación, Enfermedad y Tratamiento Adecuado.

Wells estaba activamente interesado en encontrar algún método para reducir el dolor de los procedimientos dentales. El óxido nitroso había sido descubierto en el siglo XVIII, pero su valor potencial como anestésico fue, en su mayor parte, pasado por alto. En cambio, el óxido nitroso se valoró porque producía un estado de euforia, y las fiestas de» gas de la risa » eran comunes en el siglo XIX. En diciembre El 10 de diciembre de 1844, Wells asistió a una de estas fiestas y presenció cómo un hombre bajo la influencia del gas se lesionaba a sí mismo y, sin embargo, no sentía dolor. Al día siguiente, Wells se sacó un diente después de inhalar el gas y no sintió dolor. Después de varios experimentos, arregló para demostrar su descubrimiento ante un grupo de estudiantes de medicina y médicos en Boston, pero la demostración no fue completamente exitosa porque se administró una cantidad insuficiente de óxido nitroso. Aunque fue rechazado por los asistentes debido a este fallo, Wells regresó a Hartford y continuó usando el gas.

En 1846 William Morton usó el éter como anestésico y reclamó el crédito como el descubridor de la anestesia. En 1846, Wells fue a Europa para dar a conocer su trabajo allí y en 1847 presentó su afirmación como el descubridor de la anestesia a varias sociedades científicas francesas. Su reclamación fue generalmente reconocida en Francia, y en años posteriores también fue reconocida en los Estados Unidos. En 1847, Wells regresó a los Estados Unidos y publicó su afirmación en A History of the Discovery of the Application of Nitrous Oxide Gas, Ether, and Other Vapors to Surgical Operations.

Wells continuó su estudio de la anestesia y fue llevado a experimentar con cloroformo. Estos experimentos provocaron un estado de trastorno mental que resultó en un acto hostil por el que Wells fue arrestado. Se suicidó en enero. 23, 1848.

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