HOBIE ALTER
Pionero e Innovador de la industria
Hobart «Hobie» Alter fue el fundador de the Hobie company, un fabricante de renombre mundial que produjo tablas de surf, la línea de catamarán Hobie Cat y, por supuesto, tablas de skate. Durante las décadas de 1960 y 1970, la marca Hobie se convirtió en uno de los nombres más importantes del patinaje. La compañía promovió ávidamente el deporte y patrocinó a algunos de los pilotos más famosos e innovadores del día. Nacido y criado en Ontario, California, Hobie Alter se hizo famoso en el surf antes de dedicarse al skate. Los primeros encuentros de Alter con el surf llegaron a través de la casa de vacaciones de su familia en Laguna Beach. Durante el verano de 1950, el adolescente del sur de California comenzó a fabricar tablas de surf de madera balsaw de 9 pies para él y sus amigos. Muy pronto, el llamado pasatiempo de Hobie se convirtió en un negocio. En 1954, a la edad de 21 años, Hobie abrió su primera tienda de surf en Dana Point. La tienda Hobie fue un hito, ya que también fue la primera tienda de surf en abrir sus puertas en el sur de California. En 1958, después de numerosos experimentos con la construcción de espuma y vidrio, Hobie hizo un gran avance y lanzó al mercado las primeras tablas de surf de espuma & de vidrio. El lanzamiento de la película de Hollywood Gidget en 1959 ayudó a popularizar el surf y creó una nueva demanda de tablas de surf. Hobie se benefició de esto y el negocio de tablas de surf de su compañía despegó.
El lanzamiento de Gidget también coincidió con la fabricación de los primeros skateboards comerciales conocidos. El Skee-Skate se produjo en 1959 y pronto le siguieron otros skateboards producidos en masa. Estas primeras patinetas comerciales, al igual que las tablas caseras comunes de la época, usaban ruedas de acero para patines y eran difíciles de maniobrar.
En 1962, Hobie se propuso mejorar lo que entonces eran solo juguetes, y se asoció con Mark Richards en la tienda de surf de Val Surf en el Valle de San Fernando para diseñar y producir una línea profesional de patinetas atractivas de alto rendimiento. Cada empresa puso su propio nombre en las tablas, fabricadas por una empresa de muebles de madera en la cercana ciudad de Los Ángeles. En 1964, Hobie se asoció con la compañía Vita-Pakt juice y creó la marca Hobie Skateboards y el equipo Hobie Super Surfer skateboard. Los miembros incluyeron a Woody Woodward, los Hermanos Hilton, Danny Schaefer, Danny Bearer, Wendy Bearer y George Trafton. Otro miembro del equipo, Patti McGee, se convirtió en la primera y única patinadora profesional de Hobie de la época, lo que atrajo aún más la atención de la marca.
La década de 1970 no solo produjo nueva tecnología que daría forma al futuro del skateboarding, sino también nuevos riders que llevarían la innovación a la vanguardia. El equipo de Hobie Skateboard de la década de 1970 estaba compuesto por algunos de los mejores riders de la época. Mike Weed y Skitch Hitchcock abrieron camino cuando aparecieron en la primera película de patinaje Spinn’in Wheels en 1975. Otros miembros del equipo incluyeron a Gregg Weaver, Kim Céspedes, Garrison Hitchcock, Bob Skoldberg, Ed Nadalin, Steve Shipp, Dale Smith y John «Woody» Woodstock de la Costa Este. Los miembros posteriores de Hobie incluyeron leyendas como Eddie «El Gato» Elgueria, Darrell Miller, Kevin Moore, Curt Kimball, Steve Evans y Charlie Ransom.
A principios de la década de 1980, el skateboarding comenzó otro declive. La marca Hobie y su equipo se desvanecieron silenciosamente en un segundo plano a medida que los nuevos fabricantes y pilotos comenzaron a pasar a ser el centro de atención. Sin embargo, en dos cortas décadas, Hobie Alter le dio al skate el impulso que necesitaba y ayudó a sentar las bases para el futuro. Esto se ve subrayado por el hecho de que la mayoría de los patinadores de la década de 1960 solo pueden recordar una marca, Hobie, y muy a menudo esta también fue su primera patineta.
— Craig Snyder

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