Predicador y místico dominicano, y líder de los Amigos de Dios; n. Constanza, 21 de marzo, c. 1295; m. Ulm, enero. 25, 1366.

Vida y obra. Su padre era el conde Enrique de Berg, un hombre de mentalidad mundana; su madre, una santa mujer de la familia Süse (latinizada Suso, moderna Seuse alemana), probablemente de Ueberlingen, de quien Enrique tomó su apellido y heredó su disposición religiosa y su tierna simpatía. Recibió el hábito dominicano en Constanza a la edad de 13 años. Después de 15 años de piedad mediocre, experimentó una «conversión» que marcó el comienzo de una vida de austeridad heroica, oración y soledad. Estudió en Constanza, probablemente en Estrasburgo, y en la casa general de estudios de Colonia, en algún momento entre 1322 y 1325, con Meister eckhart, por quien desarrolló una intensa veneración. Alrededor de 1326 Suso regresó a Constanza como profesor de la escuela del priorato. Escribió el Pequeño Libro de la Verdad (c. 1327), un tratamiento especulativo de las cuestiones místicas, para contrarrestar los principios panteístas, antisociales e inmorales de los Hermanos del Espíritu Libre. Con marcado vigor intelectual, se ocupó de profundas cuestiones de teología: el ser de Dios, la Unidad y la Trinidad, la creación y la Encarnación, la libertad y la responsabilidad moral del hombre, y la unión mística con Dios sin pérdida de identidad personal. Cuando el Hombre Salvaje que Enrique usó como la personificación de los hermanos heréticos citó erróneamente a Eckhart en apoyo de la doctrina falsa, Suso respondió colocando pasajes oscuros con respecto a la inmanencia y trascendencia, presencia y concurrencia de Dios, en yuxtaposición con otros, también de Eckhart, que estaban en plena armonía con la verdad.

La obra maestra de Suso, el Pequeño Libro de la Sabiduría Eterna (c. 1328), es «el fruto más fino del misticismo alemán» (Denifle), un juicio corroborado por su popularidad ininterrumpida hasta que fue desplazado por la Imitación de Cristo. Es un libro práctico que contiene una discusión mínima de temas místicos y poca especulación teológica. «Los pensamientos expresados aquí son simples y las palabras aún más simples, porque provienen de un alma sencilla y están destinadas a personas sencillas que tienen malos hábitos que aplastar» (Prol.). En el diálogo (usado también en el Pequeño Libro de la Verdad ), Suso habló «una vez como pecador, luego como hombre perfecto, a veces como alma amorosa; o, si el sujeto lo requiere, como siervo sumiso a la Santa Sabiduría», y es contestado por la Santa Sabiduría, a veces por María, y una vez por el alma de alguien que había muerto sin arrepentirse. Con el objetivo de reavivar el celo en los corazones donde ha muerto, de calentar los corazones fríos, de despertar a los tibios, de provocar la devoción y de despertar a los tibios a la virtud, Suso lleva al lector al pie de la Cruz para reflexionar sobre las aflicciones de Jesús y María. Le muestra la enormidad del pecado, el rigor de la justicia divina, la torpeza del amor terrenal y la nobleza de lo celestial, y señala la alegría del cielo y los tesoros escondidos en el sufrimiento. Instruye cómo prepararse para la muerte, vivir interiormente, recibir los Sacramentos fructíferamente y alabar a Dios sin cesar. Concluye con 100 meditaciones de una sola frase sobre la Pasión. La doctrina abstrusa de Suso y la defensa de Eckhart en el libro anterior le trajeron una fuerte reprimenda de un capítulo provincial o posiblemente de un capítulo general en 1327 o 1330. También perdió su cátedra. Estos acontecimientos pueden explicar por qué buscó y obtuvo la aprobación del Pequeño Libro de la Sabiduría Eterna del maestro general, traduciéndolo al latín bajo el título Horologium sapientiae, o Reloj de la Sabiduría (c. 1334), una interpretación libre, reordenación y presentación más completa del mismo material. También se ha sostenido que los dos libros están en relación inversa (Gröber).

Suso ahora desarrolló un ministerio activo, predicando especialmente a las monjas dominicas y a los Amigos de Dios de Suiza y la región del Alto Rin, pero también llegó a lugares tan lejanos como Colonia y Aquisgrán. Durante 1343-44 fue prior de la comunidad de Constanza, en el exilio en Diessenhoven después de 1339, debido a su apoyo a la causa papal contra Luis de Baviera. Durante estos años, Suso fue purificado espiritualmente por las dificultades físicas, la hostilidad de otros, la persecución y la calumnia. Fue difamado vergonzosamente por una mujer malvada con la que se había hecho amigo. Incluso los amigos se volvieron contra él. Esta crisis obligó a su traslado a Ulm (c. 1347), donde murió. Su tumba fue destruida por los protestantes en el siglo XVI. La veneración de Enrique comenzó inmediatamente después de su muerte y ha continuado sin interrupción. Gregorio XVI aprobó su culto el 16 de abril de 1831.

La Vida del Siervo, «una de las biografías cristianas más encantadoras» (Preger), tuvo su origen en la correspondencia y las conversaciones entre Suso y Elsbethe stÄgel, su hija espiritual. Suso reelaboró sus notas de las conversaciones con gran habilidad literaria e incorporó algunas de las letras. Más la historia de un alma que una autobiografía, registró su desarrollo espiritual (parte 1) e instruyó a Elsbethe sobre cómo avanzar en la vida espiritual (parte 2). Cuatro sermones existentes se atribuyen a Suso, solo dos de los cuales son ciertamente genuinos. Sus 27 o 28 cartas espirituales (existentes también en una forma abreviada que constituye un tratado espiritual en miniatura) han sido consideradas «las cartas espirituales más selectas escritas durante la Edad Media» (Preger). El breve Libro de Amor del Alma (en el que Cristo es el gran libro del amor) es de dudosa autenticidad. Suso recopiló sus obras del Alto Alemán Medio en un Ejemplar (c. 1362), que contenía el Pequeño Libro de la Verdad, el Pequeño Libro de la Sabiduría Eterna, su Vida y cartas abreviadas. Algunos eruditos niegan que haya hecho el Ejemplar, compuesto la Vida o abreviado las letras, sosteniendo que la Vida contiene, además de un núcleo de verdad, un gran contenido de anécdotas ficticias, leyendas del claustro y rumores. El punto de vista tradicional, defendido por otros estudiosos, sigue siendo el preferido.

Doctrina. La enseñanza de Suso, una forma más suave y cautelosa de la doctrina especulativa de Eckhart, es corregida por la de Tomás de Aquino y coloreada por el misticismo efectivo de Bernardo y Buenaventura. Desarrolló un tierno amor personal por Cristo, la Sabiduría Eterna, la Eucaristía, el Sagrado Corazón y el Corazón de María, y el Santo Nombre, que cortó en su pecho. La imitación y la contemplación de los sufrimientos de Cristo eran fundamentales para la doctrina de Suso. Conduce a la conformidad con Cristo y a los alcances más elevados de la unión mística. Ilustrada por referencias constantes a sus propias experiencias, la enseñanza de Suso es psicológica, práctica y en gran medida ascética, pero a veces toca puntos especulativos profundos. Enseñó la pasividad (pero no quietista) lograda por la mortificación corporal, la aceptación de las pruebas interiores y exteriores, el desapego total de las criaturas, la renuncia a sí mismo y el abandono completo a la voluntad de Dios. La contemplación ocurre a través de una intuición más allá de las imágenes creadas en una unión con la Divinidad más allá de la comprensión, donde el alma, perdiendo todo sentido de su propia identidad pero permaneciendo distinta de Dios, lo conoce y lo ama sin saber que lo hace.

Fiesta: 15 de marzo; anteriormente 2 de marzo.

Véase también: misticismo; contemplación.

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